【焦慮腦學】有一種恐懼,害怕聲音可能存在

【焦慮腦學】有一種恐懼,害怕聲音可能存在
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我們想讓你知道的是

「聲音恐懼症」(Phonophobia)這個詞,特別被用來形容一個人極度恐懼於外界的聲音。事實上,這些想像中的聲音可能根本不存在,物理學上患者的聽覺閾值可能也沒有變化。換句話說,如果患者到耳鼻喉科做聽力檢查,檢查的結果可能正常。

然而一旦長期聽覺過度敏感化,患者可能無所退避。這些嫌惡的聲音刺激原,有時就像隨時隨地出現耳旁的工地施工噪音,或是永不停止的窸窣窸窣嘈雜聲。不管患者逃離到哪裡,離開工作回到一個人獨居的地方,都無法獲得寧靜。

長期聽覺嚴重敏感化的青少年,甚至可能出現拒學或社會退縮的情形,被父母以拒學或社交恐懼症(Social Anxiety Disorder)的主訴攜帶至精神科或兒童青少年精神科診間。患者可能同時合併缺乏自信、憂鬱等症狀,甚至曾經接觸過與使用特定物質做為自我安撫。

長期聽覺嚴重敏感化的成年人,較常以注意力變差、學業或工作功能減損為主訴,懷疑自己有注意力不足障礙(Attention Deficit Disorder)或自律神經失調,蒞臨精神科診間希望求得中樞神經興奮劑做幫助。

聲音恐懼症:有一種恐懼,害怕聲音可能存在

如果焦慮症狀更嚴重一點,有可能恐懼的情緒會蓋過聲音本身的刺激。

「聲音恐懼症」(Phonophobia)這個詞,特別被用來形容一個人極度恐懼於外界的聲音。事實上,這些想像中的聲音可能根本不存在,物理學上患者的聽覺閾值可能也沒有變化。換句話說,如果患者到耳鼻喉科做聽力檢查,檢查的結果可能正常。

但對於遭受聲音恐懼症困擾的患者來說,他們的焦慮症狀強烈到使他們陷入一種慢性的警戒狀態,持續處於擔心聲音可能會出現的恐懼。

這種害怕,不只是對自己造成影響,也可能會影響到旁邊的人。由於焦慮症狀與聲音恐懼症同時出現,有些人甚至會產生錯誤的認知,將因果「顛倒」過來,反而認為是外界的聲音打亂了自己處理事情的流程或注意力,導致工作損害、情緒低落或人際衝突。甚至,處在這種焦慮狀態的病患,有時會恐懼到升起離職的念頭,妄想離職可以改善自己焦慮的問題。然而,我們也遇到過,即便我們努力阻止,患者還是依照自己的意願離職,卻發現離職後,焦慮依舊強壯如山,沒有任何改變。

從恐懼到憤怒

當焦慮或恐懼情緒出現,患者的情緒可能變得更為焦躁、易怒。當患者無法完成手邊預定的事務時,這些來自於自己身體內部或外界的聲音顯得特別刺耳。

承受這樣的痛苦,部分患者同時會否認自己的超負荷狀態,將自己的焦慮、情緒調節困難、功能減損,怪罪是旁邊的環境或人事的虧欠或影響,進一步產生憤世嫉俗的想法。這樣的否認,不但無助於改善聽覺過度敏感或恐懼,也惡化的原本良好的人際關係或支持系統。

其實,不管是聽覺過度敏感化或是聲音恐懼症的患者,都還是有能量的。有能量就有治療的希望,不需要將它視為世界末日般的災厄。

多管齊下的治療模式

對於這些合併有聽覺過度敏感化或是聲音恐懼症的焦慮患者,多管齊下是最好的治療方式。

精神科藥物可以幫助調理頭腦壓力反應系統,改善焦慮與恐懼情緒,也能夠減少外界聲音的敏感。特別是針對臨床上已經瀕臨失控、合併憂鬱症狀的焦慮症病患,藥物可以協助穩定急性症狀,協助轉移到心理治療。

在心理治療部分,許多治療方法都是有效的。認知行為心理治療(Cognitive Behavioral Therapy)可以幫助分析與修正患者虛構或被放大的聽覺認知、改善焦慮。正念靜心(Mindfulness)課程或放鬆技巧訓練(Relaxation Technique Training)教導透過呼吸與肌肉放鬆來幫助患者度過焦慮與恐懼情緒。個別暴露心理治療(Exposure Therapy)可以減少過度敏感化的問題。團體暴露心理治療(Group Exposure Therapy)進一步提供安全的環境,透過團體的力量,合作改善患者的焦慮與恐懼反應。

合併精神科藥物與心理治療,比起單一治療方式,對於聽覺過度敏感化或是聲音恐懼都更好的治療效果。

如果真的不想要吃藥,臨床上我們也觀察到,合併有聽覺過度敏感化或是聲音恐懼的焦慮性憂鬱症患者,在接受重複性經顱磁刺激術(Repetitive Transcranial Magnetic Stimulation, rTMS)的治療後,當他們的憂鬱與焦慮症狀改善,這些聲音敏感或恐懼的症狀也會逐漸消失。

比起獨自承受這些困擾的聲音刺激,現代醫學有許多可以幫助的介入。如果您對於聲音有所恐懼,請別害怕尋找專業的精神科醫師求助。

本文經《方格子》授權轉載,原文發表於此

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航


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