《我要活得比過去精彩》:罹癌帶來改變,但你是否落入這些「情緒迷思」陷阱

《我要活得比過去精彩》:罹癌帶來改變,但你是否落入這些「情緒迷思」陷阱
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

以心理學的角度來看,正負向的情緒可以同時發生,經歷快樂的事時,也可能會感受到負面的情緒,反之亦然,經歷難過的事時,也是能夠感受到正面情緒。其實各種情緒的產生都沒有對錯好壞,唯有在個人因為無法接受自己的狀態,產生額外的「附加情緒」才比較有傷害性。

文:方嘉琦(亞洲大學心理學系助理教授)

罹癌之後,我該怎麼把握每一個當下?

罹癌帶來改變,情緒是正常的

罹患癌症會帶來很多改變,大致可分為生活、身體、情緒、自我和未來計劃的變化:

一、生活的改變

有些癌友在罹癌後,生活上會有直接的改變,可能離開了原本的工作、生活重心轉變成就醫和治療、家務需要他人協助、某些嗜好無法再進行、人際往來減少或親密行為減少等,對於癌症的衝擊感到無能為力,只能迫於無奈地接受,這也是為什麼在生活壓力下若適應不良,會引發痛苦的感受。

二、身體的改變

罹患癌症及治療過程可能會造成身體外觀上的變化,常見包括氣色變差、手術疤痕、淋巴結水腫、掉髮、造口或體重急遽變化等,身體是我們「經年累月相處的對象」,也夾帶了我們對美感的定義,要適應這個「對象」發生變化,內心顯然會有非常多的掙扎、不適應,甚至是排斥。

三、情緒的改變

各式各樣的衝擊,勢必會在情緒面向上爆發,諸多負面情緒因此產生。

一般來說,我們可能會感受到否認、麻木、憂鬱、沮喪、傷心、焦慮、孤獨、寂寞、害怕、恐懼、憤怒、生氣、挫折、愧疚、無奈等負面情緒,因此,如何去理解和接納自己各種負面情緒,對癌友來說尤其重要,但這些喜怒哀樂的情緒都是正常的感受,因此不需太過壓抑。

四、自我的改變

自我的改變,也就是在自信、自我價值感,和自我效能感上,發生了認知上的變化。

因此,當個人生活和身體迫於無奈發生改變,又體察不熟悉且不喜歡的負面情緒,也害怕自己的負面反應影響他人等,這些認知想法都會一再造成個人自信、自我價值感和自我效能感上的改變。

五、面對未來的改變

罹癌可能會打亂癌友對未來的規劃,也可能會改變一個人的信念和信仰,內在產生很多不確定性,以及對生命意義的懷疑與渴求,想活得更好,又或者想解脫掙扎,如此混亂與矛盾的狀態都有可能發生。

情緒迷思,你掉入陷阱了嗎?

接下來,我想列舉一些迷思,希望大家一起反思看看有沒有落入陷阱:

  • 認為負面情緒是不正常的狀態

我認為負面情緒很「吃虧」,因為在感受上是不佳、不討喜的,於是總讓人認為是不正常的。但你知道嗎?研究發現,能感受更多負面情緒的人,其實比只能感受到正面情緒的人來得更健康,且更少罹患精神疾病。

換句話說,在我們身上擁有多樣化的情緒,本來就是正常存在的現象,它們不會消失,那為何會感覺不到?這是因為後天學習的迴避與壓抑負面情緒,使得我們刻意壓抑負面情緒,當迴避與壓抑得愈多,對身心反而造成更大的傷害。

「哭泣或許不能解決問題,但事實上,沒有人哭泣是為了解決問題。」不過,哭泣真的對問題沒有幫助嗎?也不盡然,許多行為的改變和問題的解決,都是在負面情緒有效流動之後才發生。因此,大家一定要記得「出現負面情緒是很正常的事情」!

在探索和療癒因罹癌帶來的創傷前,我們都會需要多次宣洩,才有機會貼近自己的心,接納各種狀態的情緒,以及各種狀態的自己。

  • 我能感覺到開心和快樂,好奇怪?

另一個比較特別的迷思,是病友不只會抗拒負面情緒,連開心和快樂的情緒也會覺得自己很奇怪,覺得自己不應該感到開心,在我的實務工作經驗中,有這些感受的病友並不少見。

例如,有癌友描述:「上週與朋友的聚餐聊天很歡樂,我聽著聽著也跟著大笑,但我大笑的時候,突然覺得自己憑什麼大笑?狀況都這麼糟了,怎麼還笑得出來?」這其中代表了兩種含義,一種是發生壞事的時候「不會」有開心和快樂的情緒;另一種是發生壞事的時候「不能」有開心和快樂的情緒,這兩種都是不正確的想法。

以心理學的角度來看,正負向的情緒可以同時發生,經歷快樂的事時,也可能會感受到負面的情緒,反之亦然,經歷難過的事時,也是能夠感受到正面情緒。其實各種情緒的產生都沒有對錯好壞,唯有在個人因為無法接受自己的狀態,產生額外的「附加情緒」才比較有傷害性。

  • 需要別人的照顧等於「我很沒用」?

在我們的文化中,自小被教導「施比受更有福」,一旦我們受比施更多時,就似乎失去了個人價值,因而產生自責、愧疚的心理。

但也許人生的課題就是如此奧妙,總是有些人來體驗「施予」的功課、有些人得體驗「接受」的功課。因此,換個角度去面對這個議題,也試著拋棄一些「我應該要怎樣」、「我一定要怎樣」的聲音,「受」的一方學習放手讓他人付出、大方接受幫助、給他人付出和照顧的機會,共同與「施」的一方來完成這個人生課題吧!

  • 接觸心理相關資源對我沒有幫助?

「探索自己是人生最偉大的旅程,尋求協助是給予自己最好的慈悲。」透過心理諮商或接觸心理相關課程,不但可以尋求情緒支持與撫慰,也可以覺察正在卡關的議題,並促發認知想法上的轉變,甚至是行為上的改變。

這些經歷都是人生的新體會

記得曾有一位病友這樣跟我分享過:「如果有轉世,會不會每個人在轉世前,都可以為自己的下一世做一些選擇?例如我可能上輩子婚姻幸福美滿,下輩子就不要走一樣的人生道路,來個單身一輩子,又或者,我上輩子窮迫潦倒,下輩子要有錢到爆炸,但是外加個憂鬱纏身,這樣比較有趣……。所以我現在經歷的一切,都是上輩子的我設定給這輩子的人生。」

這些話,出自於一位病友的敘述,可謂是原封不動。我一方面佩服這位病友對疾病幽默自嘲的轉念,另一方面,也真的一起進入有趣的畫面想像,好像我們兩個人一起站在轉世的平台上,在選下輩子的元素與物件。

我知道,能有這樣的體會一定非常不容易,是抗癌鬥士們經歷浴火重生得來的體會。這個說法也不是意味著宿命論的觀念,而是想傳遞將人生經歷改寫成新的意義的寶貴體會。

每一天都在重新開始,把握當下