荀子跟周星馳都認為「堅持就會成功」,但為什麼「只有堅持」往往會失敗?

荀子跟周星馳都認為「堅持就會成功」,但為什麼「只有堅持」往往會失敗?
Photo Credit: 《食神》

我們想讓你知道的是

藉著《刻意練習:原創者全面解析,比天賦更關鍵的學習法》,可以重新溫習,重新找回教育的使命——後天努力、教育勝於先天的天賦、資質。書中還有許多有趣的故事,例如音樂神童莫札特(Mozart),真的是神童?完美音感是天生的?

文:教育界走跳

荀子〈勸學〉:「駑馬十駕,功在不舍」,告訴我們堅持到底,就能贏來成功?可學生常常每天堅持算數學,換來的不是成績,而是補考?(特別是今年數A爆難,哀鴻遍野)難道是因為沒有數學天賦嗎?

周星馳電影《食神》裡頭有句話,「只要有心,人人都可以成為食神」,而荀子〈勸學〉要說的道理跟它一模一樣,「只要有心,人人都可以成功」。

龜兔賽跑的故事,大家一定有聽過,兔子身手矯健,資賦優異,烏龜慢手慢腳,資質愚鈍,兩者先天上差異極大,比賽跑步,根本可說是為兔子量身打造的戰場。然而,最後的結果就是兔子輸了,烏龜贏了,不消我多說。

從此,爸爸媽媽、學校師長就時常告誡我們要努力、要堅持,即使資質不好,都能像烏龜一樣,贏得最後的比賽。可是,問題就藏在這看似沒有問題的地方。

認真算數學,錯了嗎?

就以「駑馬十駕,功在不舍」這一句話為例,劣馬只要肯一步一腳印,積沙成塔,涓滴成流,努力拉車走十天,也能到達所設定的目標。告訴我們,只要堅持不懈,持之以恆,就能有所收穫,很多老師就這樣翻譯、闡發而過,學生也囫圇吞棗般,自以為理解的接受。

看似容易的句子,卻是最難講解。

如果學生夠聰明,或者較叛逆(例如我的學生),就會反問你:

「老師,我也很努力讀數學啊!可是數學不會就是不會。」
「你上課都有聽懂嗎?」我按照既定模式詢問。
「有啊!」簡潔而有力的回答。
「那麼你一定回家沒有每天算數學,數學才會背叛你。」
「老師,我也有算ㄟ!」
「那...應該是觀念還沒有完全了解,不然你既然聽得懂,也都有練習,不應該......」「你要不要問問看數學比較好的同學,或者詢問數學老師,看你讀書的方法是不是錯了?」

以上對話大概是我的教學日常。

「沒錯!」你們發現了,我根本沒有解決問題,而是把責任推給了學生以及數學老師。

因此,當我在課堂講解「駑馬十駕,功在不舍」,「只要有心,堅持到底,一定能獲致成功的果實」我愈講愈心虛。

「堅持」還得加上「技術」

這是我們傳統講解課文的盲點,自以為是普世真理,而沒有仔細思考為什麼。

「堅持不懈」,難道錯了?

堅持沒有不對,只是成功被我們過度簡化了。上述與學生的對話,我不應該讓學生牽著鼻子走,而是要問他:

「你希望數學考到幾分?」或者是「答對幾成的題目?」(要讓學生有明確的目標)
「回家練習,是否持續專注?還是東摸西看,分神分心?」(確認學生是否專注)
「遇到不會的題目?你是如何處理?」「有立刻詢問同學或老師嗎?」「明天一早有找數學老師解決你的疑問嗎?」「數學老師覺得你的問題在哪?」「老師告訴你要如何改進?」「你有照做嗎?」(學生要有反饋,才能改進)
「如果上述這些都有做到,你要不要再試試其他的方式?」(遇到瓶頸,要鼓勵學生嘗試新方法)

我想,這才是比較理想的師生問答。「只要方向正確,就不怕路途遙遠」,我們必須堅持,但前提是自己知道堅持的是什麼。

數學天賦

等等!好像還有一道問題沒有解決,「老師,我沒有數學天賦啦!」這句話常常是學生對自己下的最後結論。

真的有天賦這種東西?

坦白說,雖然自己是學教育的,但我竟然相信。(這是很大的諷刺,如果天賦有用,何必需要後天的學習?何必需要學校?何必需要教師?何必需要我?)大家都覺得天賦很重要,無法改變,也會影響最終結果,但你知道人的潛力是無限的嗎?

1908年,約翰尼・海耶斯(Johnny Hayes)奪得奧運馬拉松冠軍,他不僅奪冠,還創造了馬拉松世界紀錄,成績是2小時55分18秒。如今,一個多世紀以後的現在,馬拉松的世界紀錄已經刷新為2小時2分57秒,比他創造的世界紀錄快了50多分鐘,將近一個小時,你能想像嗎?

如果人類無法進步,就不叫做人類。我們一直以為體能有侷限,但是其實被侷限住的是自己的思考框架。

天賦與努力

你會說我舉的例子是「體能」,但學生的癥結是「腦袋」。

好,有聽過小提琴吧!根據研究,大家一直以為優秀的小提琴家,來自其優異的天賦,可後來發現,他們平均練琴的時數都比一般小提琴家來得多。換言之,小提琴家之所以優秀,不是來自天賦,而是後天的練習。

你可能又會說,這種東西是「藝術」,跟「智商」沒有什麼關係。

好,我再舉例。下棋,棋海茫茫,基本上大家都同意,頂尖的棋士相當厲害,也十分聰明,你我等凡人是無法與之匹敵的。然而研究結果發現,頂尖棋士的智商不比一般人高,甚至還低於一般人(當然,也可能是統計的誤差)。

你或許還是不滿意,想到愛因斯坦(Albert Einstein)或柯文哲市長的高智商,而且偉大的科學家似乎智商頗高,應該與天賦有關。各位如果有興趣,可以去查查,科學家的平均智商確實高於平均,然而個別科學家的成就卻與智商不相關。發現DNA的華生(James Watson)是124、物理學家費曼(Richard Feynman)是126,許多諾貝爾獎得主的智商都低於科學家的平均值。

由此可知,智商確實有影響,但不是絕對。

書籍《刻意練習:原創者全面解析,比天賦更關鍵的學習法》中提到,天賦確實有影響,但僅侷限於早期,他可能比一般人更快上手,但時間一拉長,靠的是大量時間與精神的投入,後天的努力才會有非凡的成就。

數學靠的是刻意練習

同樣的自閉症患者(我沒有特別說是柯市長喔),為何常常能在某些領域特別優秀?並不是因為天賦(自閉症),而是因為該症狀導致其只專注於自己想專注的事,是以能在該領域投入大量的時間練習,因而取得卓越的成績。

《刻意練習:原創者全面解析,比天賦更關鍵的學習法》的作者同樣認為,數學靠的不是天賦,而是後天花時間與精力的練習。所以,我想把這個觀點送給在數學中滑鐵盧的學生,沒有人是數學白癡,或者對數學沒有天賦。

教授〈勸學〉時,我把《刻意練習:原創者全面解析,比天賦更關鍵的學習法》推薦給學生看,但私以為老師們更該閱讀(上述很多例子都來自本書)。裡頭很多教育訓練的研究、主張,或許你我都不陌生,然而久浸第一線的我們,是否都忘記了。

藉著《刻意練習:原創者全面解析,比天賦更關鍵的學習法》,可以重新溫習,重新找回教育的使命——後天努力、教育勝於先天的天賦、資質。書中還有許多有趣的故事,例如音樂神童莫札特(Mozart),真的是神童?完美音感是天生的?

有興趣嗎?歡迎找來一覷,這樣我便從〈勸學〉而做到真正的「勸學」了,也不枉荀子苦心寫下這篇千古文章。

(資質+堅持)*(技術)=成功

至此,「駑馬十駕,功在不舍」,荀子告訴我們,天賦不重要,即使是資質愚劣的駑馬,只要刻意練習,人一能之,己百之,堅持不懈,有目標、專注、重視回饋,勤能補拙,必定能成功。我想把它變成一道公式,應該是長這樣:

(資質+堅持)*(技術)=成功

資質少,堅持就要多;資質多,堅持也多,當然就更容易成功。然而,只有資質與堅持是不夠的,還必須要有技術,指的是明確的目標、專注力,還有意見回饋。前面兩項(資質、堅持)是原本荀子的內容,後面的技術則是現代教育的研究。如此,古文也能翻出新的眼界,更貼合時代所需。

學生數學沒學好,並不是資質差,更不是因為不堅持,而是少了技術。技術一旦是0,(資質+堅持)無論多大,乘出來還是0,也難怪面對數學時,會有這麼嚴重的挫折感了。

此次課堂,讓我重新學習一次。

除了〈勸學〉本身的內容外,更是因為接觸《刻意練習》,進而釐清文本的現代意義,以及面對學生學習困難時,當要如何因應。相信看完文章的你們也是。

下次,讓我們都不再心虛教授此文!

本文經《方格子》授權轉載,原文發表於此

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責任編輯:王祖鵬
核稿編輯:翁世航