美國國會地下百年小火車:記者堵麥、遊說法案、90秒說服法官人事案都在此發生

美國國會地下百年小火車:記者堵麥、遊說法案、90秒說服法官人事案都在此發生
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民主黨籍議員卡定說,他曾成功利用90秒搭車時間,說服當時參議院司法委員會主席推進某位聯邦法官的提名案,顯見小火車對美國政壇的重要性。

(中央社)美國國會成立230多年,見證超過3萬部法律誕生。但參眾兩院可非國會內唯一「重要活動發生地」,藏身地下室、搭載議員往返不同國會大樓的小火車,也是相當熱鬧,堵麥、套交情都要來這。

美國國會分為參議院、眾議院兩院,共由535位議員組成。由於人數眾多,除參眾兩院所在的國會大廈外,周圍建有6棟附屬大樓,作為議員辦公室。

國會開議期間,時常是院會表決及委員會審案或聽證會同步發生。為節省議員在各大樓間「通勤」時間,國會最初於1909年在地下室建造第1條地鐵線,連接國會大廈與羅素參議院辦公大樓(Russell Senate Office Building)。

隨著需求增加,國會地鐵系統逐漸擴增至今日的3條線。其中包括德克森/哈特參議院辦公大樓線(Dirksen / Hart Senate Office Building),停靠國會大廈、德克森及哈特辦公大樓3個站。另1條則是瑞本眾議院辦公大樓線(Rayburn House Office Building),是唯一連接國會山莊與眾議院辦公大樓的地鐵線。

美國國會地下鐵小火車
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地鐵線旁另設有人行走道,讓重視健康的議員們能夠徒步代替搭車,以達每日步行目標。

由於多數議員不是搭電動小火車通勤,就是走人行道,國會大廈地鐵站逐漸演變成記者「堵麥」、幕僚助理或遊說人士「堵人」最佳去處。他們利用議員上下車簡短時間,快速問回應,或是趁機跟議員搭同車廂,利用短暫幾十秒的車程跟議員咬耳朵、交換意見。

不只如此,據說小火車也是平常鏡頭前針鋒相對的兩黨議員私下熟識、聊政策的地方。

據《華盛頓郵報》(The Washington Post)報導,前民主黨籍參議員佛蘭肯(Al Franken)在回憶錄中透露,他與共和黨籍參議員葛拉斯里(Chuck Grassley)首次見面就是在小火車上。佛蘭肯回憶,葛拉斯里當時向他說「你長得跟電視上一模一樣!」,這句開場白讓他們聊起來,也意外為兩人日後在立法上的合作奠下基礎。

民主黨籍參議員卡定(Ben Cardin)也曾向《華郵》透露,他會算好搭車時間,為的就是能「意外」碰到特定議員,跟他們談政策。卡定說,他曾成功利用90秒搭車時間,說服當時參議院司法委員會主席推進某位聯邦法官的提名案,顯見小火車對美國政壇的重要性。

這個鮮少為外人所知的美國國會地下小火車,最初建造目的雖是減少議員通勤時間,但也因為其特殊性質,意外成為美國民主中心。

美國國會地下鐵小火車
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《ETtoday》報導,根據軍事網站《The War Zone》報導,華府國會山莊(Capitol Hill)至少建有19條地下隧道,人車均能通行,歷史上第一條隧道就建在國會正下方,於1800年完工,卻在1812年毀於美英戰爭。戰後國會建築進行大規模重建;隨著國會山莊設施的擴建,地下隧道數量也逐漸增加,如今連接國會大廈與坎農大樓之間的通道已經更接近一座地下城鎮,內部甚至有自己的鞋店、郵局和自助餐廳。

除了方便國會人員穿梭各個政府大樓外,隧道也被用來當作緊急避難設施,連接國會大下雨羅素大樓之間的隧道甚至建有防輻射掩體。

《風傳媒》報導,儘管美國國會地鐵宣稱對公眾開放,但根據規定,只有持有國會相關證件人員得以搭乘,訪客必須在持有證件者陪同下才得以搭乘,投票期間更是限定國會成員。

不過碰上國會休議期間,地鐵站可是有夠冷清的,有時候不管來或返,都只有極少人搭乘。負責駕駛地鐵列車的司機員,也說「國會不開會的時候,一天可能只有幾十個人」,「這是全世界載客量最小的地鐵系統了。」

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責任編輯:李秉芳
核稿編輯:羅元祺


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「有時,沈默也是一種謊言」從導演李雲翔的角度來看,這些越不被關注的話題,越應該花時間去了解,從他執導紀錄片《活摘》、《求救信》到這部真人真事改編的《沉默呼聲》,都一再挑戰許多人不敢觸碰的敏感神經。

「自由就像空氣,你只會在窒息時,才會察覺到它的存在。」對於身處臺灣的我們,尤其是對1990年後出生的人來說,透過選舉投票、上街遊行、訴諸法律來維護個人權利,彷彿是理所當然的事情,但其實民主、自由、人權並非一蹴可幾,而是好幾個世代努力爭取來的甜美果實。由李雲翔執導的《沈默呼聲》,便是一部試圖讓觀眾重新省思自由與人權如何得來不易的電影。

由真人真事改編,甫於2021年獲得奧斯汀影展觀眾選擇獎的《沉默呼聲》劇情敘述1999年夏天,兩對清華大學的學生情侶因為信仰法輪功,讓他們原本無憂無慮的生活在一夕之間全變了調。謊言、栽贓、囚禁、凌遲,這些血淋淋的真實修羅場,無聲無息地染紅了中國的土地。由於這段恐怖的經歷,也讓他們與美國記者丹尼爾產生了交集,是為真相帶來一道曙光,或是一切都仍是未完待續?

雙重敘事線展開各自的掙扎與共鳴

《沉默呼聲》有兩條主要的敘事線,一條是男主角王博宇的學生線,另一條則是丹尼爾的記者線。王博宇是一名清華大學電子工程專業的博士研究生,他所信仰的法輪功被中國政府視為「眼中釘」,當掌權者開始迫害法輪功的學員,無法沉默的他藉由發傳單、拉布條、氣球飄書等機智手法,為自己的信仰與真相奮鬥,但這個看似再平凡不過的訴求,卻為他與身邊的人招來一連串的苦難,讓他感到心力交瘁。

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另一部分,美國芝加哥郵報記者丹尼爾,過去曾經撰寫過六四天安門事件的相關報導而遭到中國驅逐。當他好不容易再度踏上中國土地時,又碰到了法輪功事件,讓他開始感到動搖,直到後來目睹男主角一行人試圖揭穿謊言的行動,加上事件越來越甚囂塵上,讓他重燃記者魂,決定為受害者發聲,將這些極力被掩蓋的真實公諸於世,兩條敘事線也終於產生交集和共鳴。

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無聲是種無奈,亦是種被消音的選擇

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由於題材相當敏感,所以《沉默呼聲》劇組選擇在台灣跟加拿大兩地取景,即便拍攝場地不在中國,拍攝過程中還是面臨到不少困難,像在選角、租借場地時都遇到很多挑戰,更不用說要在台灣上院線時的阻礙連連。然而,正是這樣的困境,更讓我們看見這群新生代演員令人印象深刻的演技。尤其是當王博宇走過監獄長廊時那五味雜陳的神情,包含著對家人的思念、以及屹立不搖的堅持,光是這段畫面就值得再看一回。

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《沉默呼聲》
上映日期:2022.8.12
上映地點:全台戲院同步上映
購票資訊詳見官方網站


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