台灣除了人情味和風景好之外,還有什麼可以吸引優秀移民的地方嗎?

台灣除了人情味和風景好之外,還有什麼可以吸引優秀移民的地方嗎?
Photo Credit:Geof Aberhart CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

「台灣若能開放移民,絕對可以成為亞洲的矽谷。因為台灣是開放的民主國家,有言論自由,充滿多元化和合作機會。台灣是東北亞合作機會最多的地方。」

撰文:法緹姆

台灣人口結構快速老化,很快就會開始出現勞動力逐年大幅萎縮。由於面臨前述人口挑戰,台灣政府正研議透過吸引移民的方式,維持經濟成長與動能。政府已成立行政院人口及人才政策會報,研究從他國吸引白領專業人士和藍領特殊技術勞工來台的方法。

從歐洲殖民、中國人渡海屯墾到日本帝國主義統治,台灣因地處東亞運輸航線的戰略位置,長久以來不斷吸引大量的外地人前來。台灣和全球市場一直保持密切往來,被外界廣泛視為是東北亞最多元、文化融合融洽的地區之一,但這樣的開放態度過去並未反映在移民政策上。

博仲法律事務所的美國籍合夥律師譚璧德(Peter J. Dernbach)表示,「台灣的進出口一直很活絡,但並未完全轉化在政府的移民政策上」,「台灣有許多人出國留學,留在海外生活和工作,但政府對於吸引移民、吸引外來人才的政策並未抱持同等開放的立場。」

由於台灣最近的經濟情勢發展,加上更重要的人口結構問題,促使政府針對移民問題檢討國家立場,開始對移民採取遠較過去開放的策略,設法從全球各地吸引擁有高等技能的人士,以提振進入發展停滯期的經濟,以及即將委縮的人口。

台灣住宅區人口過於稠密,且人車往來常過於繁忙,但事實上卻面臨人口危機。一如許多富有的已開發國家,台灣也正面臨人口老化,目前有12%的人口超過65歲,情況還不算非常嚴重。歐盟約17%到18%的人口落在此一年齡層,日本則有四分之一。

不過台灣有一項因素讓情況加速惡化,就是生育率(即婦女一生平均生育的子女總數)極低,而且事實上還是全球最低的地區之一。聯合國將生育率1.3或以下歸類於「極低」,但台灣在1.1上下,2010年甚至降到0.9,為歷來最低的紀錄之一。

由於生育率下滑和壽命延長,人口統計學家預測,台灣將在1993至2018年的25年內,從65歲以上族群占總人口7%的高齡化社會(aging society),變成老年人超過14%的高齡社會(aged society)。人口老化速度唯一超越台灣的國家是日本。

曾任行政院政務委員的台大社會系教授薛承泰表示,「全球已開發國家都出現同樣的趨勢,因為生育率都下滑」,「但台灣面臨的挑戰在於變化速度很急遽」。

這對台灣經濟和民間社會可能產生深遠影響。據國家發展委員會預測,從明年起,台灣的勞動力人口將每年減少14萬人,總人口到2012年時也將開始萎縮。

這將對社會福利制度構成龐大壓力。由於健保的絕大多數支出都用於老年人身上,台灣引以為傲的全民健保制度在設法照顧不斷增加的老年人的同時,勢必得經過一番努力,才能維持品質標準。勞工退休金計畫也將因請領人數急增而面臨類似的壓力。而且繳稅支撐整套系統運作的勞工將會減少。

台灣正在研議許多政策計畫,希望緩和人口老化壓力。根據行政院發布的中華民國人口政策綱領,將透過「改善擇偶環境」和「協助打造幸福婚姻」等方式提高生育率。國發會指出,政府另外還策劃多項計畫,鼓勵民眾延後退休,並改善管控,減少勞工退休金的詐領漏洞。

促進移民是政府緩和高齡化社會衝擊的另一項策略。譚璧德說:「利用移民補救人口結構變化的衝擊,是合理的作法,且可能相當有效。」他舉例,台灣生育率非常低,「許多年輕人到海外深造,然後留在國外就業」,「必須吸引同樣有才華和進取心的年輕人進入台灣,以抵銷人才外流的衝擊」。

 Photo Credit:Geof Aberhart CC BY 2.0

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尋覓人才

對執政的國民黨和在野的民進黨而言,必須吸引更多移民是顯而易見的解決辦法。但不同種類的移民對台灣的價值也不盡相同。目前在台灣定居的外籍配偶至少有60萬人,這些婚姻移民往往來自東南亞和中國大陸,其中許多人並無技能,教育程度也較低。台灣另有約55萬名來自東南亞的外勞,但他們的身分是外籍勞工,有居留時間限制,且沒有資格申請歸化國籍或永久居留權。

國民黨政府和民進黨都強調他們無意歧視不同社會或族裔的族群,但都贊同台灣應將「人才」,亦即來台從事高薪工作或自行創業者,列為優先爭取的移民對象。

這麼做是因為擁有高技能的機能性移民能為台灣經濟和社會帶來正面貢獻,不論他們來自何國,都應爭取他們成為台灣的納稅人和消費者。譚璧德表示:「美國有許多資料顯示,很多改變局勢的企業家都是第二代移民的美國公民。」根據彭博社報導,亞裔美國人在2010年躍升為矽谷科技業勞動力的多數族裔,足足有三分之一的科技新創公司是由印度裔美國人創辦。

譚璧德很肯定地說:「台灣若能開放移民,絕對可以成為亞洲的矽谷。」「為什麼?因為台灣是開放的民主國家,有言論自由,充滿多元化和合作機會。台灣是東北亞合作機會最多的地方。」

已在台灣居住16年的譚璧德表示,他認識許多人,目前雖在中國工作,心裡卻比較想待在台灣,不過問題在於「台灣沒有工作機會,或者即使有,薪水卻很微薄」。

他的觀察心得切中台灣目前所面臨的挑戰。台灣希望吸引的高級人才移民,在世界各地都很搶手。台灣能否比得過東京、香港、新加坡、上海等其它東亞主要地區?國發會人力發展處處長張恒裕表示,「我們面臨人力資源全球化的挑戰」,「這個區域的其他國家也在搶奪人才」。


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