台灣除了人情味和風景好之外,還有什麼可以吸引優秀移民的地方嗎?

台灣除了人情味和風景好之外,還有什麼可以吸引優秀移民的地方嗎?
Photo Credit:Geof Aberhart CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

「台灣若能開放移民,絕對可以成為亞洲的矽谷。因為台灣是開放的民主國家,有言論自由,充滿多元化和合作機會。台灣是東北亞合作機會最多的地方。」

台灣的吸引力不太可能建立於薪水上,因為其薪資水準遠遠落後於其它東亞主要經濟體。台北不但根本比不上香港的金融中心地位,也無法和上海或新加坡所具有的國際企業商務中心規模相比。即使是被視為台灣之光的科技業,也一直無法超越日本。

所以台灣能端出哪些條件吸引外國人才?許多人舉出人情味、包容力和犯罪率低等優點,此外生活成本也相當低。台北的房價可能遠遠超出多數人的能力範圍,只有最有錢的人才買得起,不過房租卻相當合理。空氣品質也比東亞許多地方好很多,而且台灣面積不大,很容易就可以走訪許多自然景點,例如高山、美麗的海灘等。

但這些是否就足以吸引夠多的優秀移民前來,為台灣經濟和人口變化趨勢帶來顯著的影響?

人口背景

台灣老年人口眾多的主因,在於1950和1960年代的生育潮。有一段時間,台灣生育率達到6.9,在全球位居前茅。二戰後出生的那一代,就是目前接近或超過65歲的大量人口。此外,台灣完善的醫療制度,讓男性與女性的年齡壽命都延長到80歲以上。

薛承泰說,目前出生率偏低的部分原因,在於1960和1970年代台灣快速發展,從農業社會轉型成為工業社會,政府因此提出「兩個孩子恰恰好」的口號,努力控制生育。台灣的生育率從此便逐漸降低,這點跟其他經歷類似發展曲線的國家一樣。比較不清楚的,是為何台灣的生育率在過去10年持續降低,在全世界位居最後幾名。

台灣的年輕族群為何結婚生子的意願似乎偏低?一般認為高得嚇人的房價是主要原因,此外還有久未調漲的薪資與收入不平等逐漸擴大的現象。

台灣經濟研究院資深經濟專家孫明德指出,年輕族群關心未來,而這些因素讓他們感到挫折、沒有希望。薛承泰對此表示同意,他說:「我年輕的時候,大家日子都很苦,但我們可以感覺到經濟的成長,以及經濟成長帶來的機會,因此我們有希望,相信只要努力,我們的夢想可以實現。但現在情況不一樣了。」

(相關評論:CNN專題報導:台北房價要不吃不喝15年才買得起

許多台灣學生到了20好幾歲還在學校,拿到一個學位之後再拿一個,或許這是為了充實自己,以便因應今天的社會現實,但有些長輩懷疑,年輕人這麼做是為了逃避現實。

台灣有160所大學,等於每個高中畢業生都保證可以升學。經濟專家說,高等學府泛濫導致太多人擁有高等學歷,台灣也成為世上碩、博士比例最高的國家之一。結果是這些高等學歷在勞動市場上貶值,而且在學校待愈久,職涯的時間愈短,這使得可以用來支撐社福制度的稅金相對減少。

以上的問題,在短期內都不太可能解決。全球多數國家都面臨所得差距擴大的問題,連著名的經濟學者、重要著作《21世紀資本論》的作者皮凱提都沒有解決之道,只能建議課徵全球稅,但這從政治觀點來看並不可行。

雖然台灣的房價在慢慢趨於穩定,但即使是微小的跌幅,都可能產生重大影響,因為投入房市的資金非常龐大。因此,除非民眾收入大幅增加,房價不太可能回跌到民眾可以負擔的水準。

由於生育率在短期內不太可能上升,為了確保經濟活力,鼓勵外來移民是最可行的方案。這肯定是政府做成的結論。在過去,台灣只是勉強對外來移民開放門戶,到1990年代末期才提供永久居留權,而且起初非常難以取得。最近,馬英九政府各部門做了一致的努力,讓有興趣居住在台灣的外人不必像過去受到那麼嚴格的限制。

政府的新措施

在新的政策之下,內政部移民署今年初把署名中的「入出國」拿掉,強調這個部門是負責「移民」的相關事務。據署長莫天虎表示:「我們覺得這樣比較簡化,也比較符合國際趨勢。」移民署同時進行組織改造,包括建立更多服務中心。莫天虎說:「此舉目的在於提升工作效率,並提供更多服務。」

有關移民的整體政策,是由行政院人口及人才政策會報負責。參與這個高階層會報的代表,分別來自移民署和經濟、勞動、教育與衛生福利等部會。莫天虎說:「我們努力的目標,是要讓全球各地的人都能夠來台灣生活和工作。」

他指出,有關外國人在台灣居住與就業的規定,最近有些放寬,例如政府去年修改規定,讓階段性工作已經結束或者原雇主不再聘用的外國人士不必很快離境。他說:「現在時間放寬了,他們在必須強制出境之前,有6個月的時間可以找新的工作。」在規定修改之前,停留的期限是3個月,這比原本的15天已經是很大的進步。

還有一項修訂,是讓從台灣的大學畢業的外國學生可以找工作,不必受限於一般外國人在台就業必須有兩年工作經驗的規定。這指的是專業或白領階層的工作,但莫天虎說,人口及人才政策會報也在研究「如何徵求藍領技術人員,讓他們在台灣定居」,以因應國內產業的人才需求。

他並且指出,政府在努力為已經在台灣的外國人提供更為舒適的環境,例如移民署建立熱線(0800-088-885),由能說各種語言的專人24小時接聽電話。如果移民署人員無法提供來電者所需的資訊,他們會告訴對方該向哪個政府機關洽詢。

移民署的另一項做法,是在最近幾年簡化外僑永久居留證的申請程序。申請人已經不需要通過面談的程序,需要提供的證件數目也已減少。去年,政府讓具有永久居留權的外國人的子女較容易取得外僑永久居留證,做法是採計他們先前以眷屬身分在台居留的時間。