《別讓大腦不開心》:墜入情網好似有了部汽車,那麼,性愛就像是車子的汽油吧?

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我們想讓你知道的是

大腦關於「快樂」的運作機制是什麼?透過最新腦科學研究,以及關係專家、心理學教授、性愛專欄作家、喜劇表演者、名人等相關訪談,說明快樂是什麼、快樂從何而來,最重要的是──當我們感到快樂時,大腦裡頭到底發生了什麼事。

文:迪恩.柏奈特(Dean Burnett)

性與愛的平衡

鏡頭轉換到倫敦市中心某家酒吧的陰暗角落,我坐在那兒,身邊是知名的性愛部落格格主和作家。必須承認,這讓我擔心被其他人看見。我是一個愛家的科學作家,有妻有子,經常在學校演講;網路女孩有著多采多姿的性愛探索活動,這幾乎是人盡皆知的事,被看到和她坐在一起,好嗎?這對我的整體形象會有什麼影響?

不過我知道應該沒有關係,網路女孩因為自己的工作內容,加上眾人會猜想誰在性愛上如此開誠布公,所以她一直維持匿名活動,沒有人會知道那就是她。

也正因為她匿名活動,所以我對網路女孩也不能多加介紹,但我確定她是位女性,身材很高,有臉,且四肢健全。除了在部落格上發表文章,她也寫了一本書,討論在對象單一的長期關係中,如何維持完整活躍又充滿變化的性生活。伯伊頓博士之前提出了警告,若在愛情關係中將性視為最重要時會造成危險,特別是一個人的性慾又比較低的狀況下。不過網路女孩顯然沒有這種問題,性愛對她來說非常重要,不只是對於愛情關係重要,也滲入了生活的每個面向,包括她討生活的方式。對於人們過度強調性愛的重要,我想知道她的看法。

出乎意料,多采多姿的性事愛好者非常同意這個看法。

「我沒思考過我們建立關係後,得『需要更多性愛』,因為我約略知道我們應該要有多少性愛。我會想『我所擁有的性愛分量是否讓我快樂?對我適當嗎?』而且這是對於現在的我,並非比較二十來歲的我。」

這是非常具說服力的觀點。青少年時期,我們心裡所想的事情,最重要的就是性,因為當時處於性成熟的發育階段,為了調整這個過程,體內充滿了性激素,雖然讓腦部一片混亂,卻也讓腦部充滿興奮的性慾。隨著年齡增長,性慾減少了些,只是因為身體和腦變老,性愛過程變得吃力了。不過,幾乎所有人都不會真的沒有性愛。男性的性慾幾乎每天相同,女性的性慾往往隨著月經週期起落。因此你可以想像,在男女性伴侶間,對於性的熱忱有的時候並不相同。

網路女孩顯然對於性愛充滿熱忱,但是她也知道「盡可能多的性愛」與「足夠的性愛」兩者的不同。前者很有可能讓你受挫,特別是在愛情關係中,除非你天天做,而且整天做,否則是不會達到「盡可能多的性愛」的上限。不過,因為有「酗酒」等類似的問題,所以我們該知道怎樣是「足夠的性愛」。

除此之外,還有品質與數量之爭。讓人感到性興奮與快樂的事物因人而異。從這裡我們開始談到網路女孩對於更具「攻擊性」性愛的熱忱,例如用力打屁股,以及虐與被虐。這些完全都不吸引我,所以我忍不住問:顯然非常疼痛的事情,為什麼會讓別人感到愉悅呢?

「我認為重要的是預期心理。我腦子裡有這個想法,然後付諸實行,所以實行時,疼痛感幾乎具有淨化心靈的作用,疼痛強度造成的感覺非常好。」

雖然聽起來可能不錯,但是進一步想,在性愛的過程中,腦中處理疼痛的區域,例如環導水管灰質區(periaqueductal grey)非常活躍,特別是女性。其中顯然有些道理,因為性愛很容易造成疼痛(事實上總是有人問伯伊頓博士這個問題)。所以說,腦部演化出處理該問題的系統,也能夠處理性愛時的疼痛感,將之轉化成更為愉悅的感覺,以上絕對不荒謬。這也就能夠解釋為什麼許多奇怪的性癖好與性行為都牽涉到了疼痛。

如果你和我一樣,對這些毫無興趣,會難以想像那是什麼感覺。可是如果你吃過、而且喜歡辣的食物,那麼可能就與那些人有相同的興趣了,因為會讓辣椒和某些辛辣調味料充滿辣味,是因為含有辣椒素(capsaicin)這種化合物,它能夠刺激疼痛受體。的確有些人(例如我)每餐都會用到大量斯拉差香甜辣椒醬(sriracha sauce)。

雖然我對辣食承受力很高,但是我必須承認這段對話讓我覺得面紅耳赤、困擾不已。我不是因為辛辣的內容而興奮,而是因為在公眾場合與他人若無其事地公開討論某人的性生活,讓我感到尷尬且不自在。我對網路女孩坦承這件事,反讓我們討論到另一個有趣的論點。她認為一般人都認為性愛是非常個人且私密的事,就因為這樣,許多人的性生活並不快樂。

「如果我假日過得很棒,我可以對每個人詳細描述整個過程,把假期中拍的照片拿給大家看。但若是你有了極樂的縱慾狂歡,你……不可能也這樣做。」

這可能是很有趣的對比,但當你想到腦部的運作及自己是否被接受或討喜會影響到快樂,那這件事顯然就會影響到我們的快樂了。不論你喜不喜歡,我們的性慾與性癖好是自我身分的重要一部分,你只要想想自己腦袋裡有多常想這些事情,就不會感到奇怪了。但是通常因為古老與扭曲的原因,現在很少公開談論性愛,這樣做確實激怒了其他人。看看對於學校性教育要傳達哪些概念而經常引發爭執,便可以了解。即使學校有性教育課程,討論的範圍也非常狹窄,往往集中在傳統的異性戀與一夫一妻制關係。

如果你對異性戀與一夫一妻制沒有興趣要怎麼辦?舉例來說,你可能不是異性戀者?影響性取向的因素林林總總,其中有許多尚無法確認,但是同性伴侶(或是其他形式的伴侶)絕對有可能在有意或無意識之間,去遵守社會理想中對於配對與性愛「應該」呈現的模樣。


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【圖解】五個問題,看出你靈魂深處的Adobe創作型人格

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你是否在手機或電腦裡載滿了去背軟體、修圖軟體app、濾鏡app,各式各樣的影像編輯應用程式?你知道最適合你的潛在創作特質是哪一種嗎?大家常常都需要用到的照片編輯、影片剪輯的應用程式,如何對應到你的創作人格?一起來看看吧!

請回答以下五個問題,挑選一個最接近你的想法的描述,然後統計你的選擇中,A、B、C、D哪一個選項最多。

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一:早安,你希望在哪一種氛圍的房間中醒來?

A. 顏色明亮大膽,活潑繽紛,小擺設也充滿了私人趣味感的房間
B. 極簡、黑白灰色系,沒有多餘裝飾的房間
C. 帶著露營感的大地色系,房間裡的所有物品都講究實用與機能
D. 充滿了許多紀念小物與照片的房間,在混亂中有著某種美感和秩序

二:走出臥室,你的早餐⋯⋯

A. 今天想要試試看,來點大腸麵線配可樂
B. 一杯咖啡、一顆蛋加一片吐司,再來一份沙拉撒一點堅果
C. 什麼都好,重點是吃飽
D. 我要吃什麼我要吃什麼我要吃什麼我要吃什麼……

三:在準備出門前,你最在意的部分是?

A. 當然是服裝的搭配,襪子跟眼鏡的顏色如果不配的話能出門嗎?
B.「我可以解決所有的問題」這樣為自己打氣
C. 再確認一次代辦事項,千萬不要漏了任何需要提前準備的事情
D. 沒時間在意任何事情,因為再不出門就要遲到了

四:在大城市中,你會選擇什麼交通工具去上班?

A. 如果可以我想踩著別人的肩膀往上爬
B. 無論如何都是開車
C. 開車,但是如果要去的地方不好停車,那就搭計程車
D. 捷運、公車、走路、自行車⋯⋯看心情囉

五:你的上班地點是一個什麼樣的地方?

A. 當然是我喜歡的地方,可能在咖啡廳裡,也有可能在公園的草地上
B. 一個沈穩、內斂、井然有序的辦公室
C. 在我的位置上永遠可以看到最新上市的設備,功能種類一應俱全
D. 這是一個共享空間,我只要幾秒鐘就可以讓我的位置變成全場最混亂的那個

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Adobe創作型人格圖解_3_2
Photo Credit:TNL Brand Studio

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