一場疫症,把一代人的童年延長了

一場疫症,把一代人的童年延長了
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

英國幾乎所有學校在聖誕新年假期過後都恢復上課,但在之前,大家反覆經歷封城,時光倒流到一個大多數孩子都在家接受教育的時代。

文:TaJ

抗戰COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)踏入第三年,香港的防疫抗疫基金來到第六輪,堅持動態清零(姑勿論是什麼意思)的我們,仍未看到所謂「回復正常」的曙光,主張與病毒共存的歐美等地則似乎終點在望。今期《經濟學人》一篇談「疫症世代」(the pandemic generation)的文章寫出了這翻天覆地的兩年多,學童所受的「永久影響」,說的雖然是英國,但已經歷不知多少次停課的香港,家長及老師們或多或少感同身受。

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英國幾乎所有學校在聖誕新年假期過後都恢復上課,但在之前,大家反覆經歷封城,時光倒流到一個大多數孩子都在家接受教育的時代,於這一代學童的成長過程,家庭的角色變得更為關鍵。英國教育部去年夏天一項研究顯示,與上年相比,小學生的數學成績落後了兩個多月,但獲發免費校餐的貧困家庭兒童,落後程度更甚,大約是三個月。不同地區亦有分別,倫敦學童平均落後0.8個月,受疫情打擊較輕的英國西南部,學童的數學成績保持平穩,東北及西北地區則落後至少三個月。

由於政府不願撥出補課資金,學習落後了就很難追回來,據智庫機構「教育政策研究所」(The Education Policy Institute)估計,每讀多一年書,人生收入就會提升8%,錯過3個月的學習意味收入減少1.56萬英鎊(16.4萬港元、58.8萬台幣)至3萬英鎊(31.6萬港元、113萬台幣)。換言之,儘管英國政府努力推動貧窮地區的新一代向上流動,但英國北部仍然困難重重。

這當然不是英國獨有的問題。管理諮詢公司麥肯錫公司去年7月的一份研究報告指,2020至2021學年結束時,美國大多數學生的數學和閱讀學習進度落後了大約四到五個月。踏入秋季,以白人學童為主的學校開始追回進度,但較多貧窮學生及黑人學童為主的學校,成績持續落後。時至今日,兩者學習進度差距已達一整個學年

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凡事都有兩面,學童數學成績落後,換來的是大部分人在科技應用上都大有進步。停課期間網上授課,不單孩子迅速掌握,家長老師都認為,網上世界總比真實環境下遭欺凌的好,於是也會鼓勵孩子多上網,有些孩子習慣了在網上聯天,親身與同輩見面時,反而感到莫名的陌生。

另一方面,大家困在家中原來會「日久情深」。有調查顯示兒童和青少年變得愈來愈「黐家」,喜歡花更多時間陪伴父母。英國政府去年8月的一項調查發現,8至15歲兒童最喜愛的地方首三位分別是公園、海灘和花園。一年後,他們最喜愛的地方變成「室內」(indoors)。

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減少外出活動也令英國18歲以下女孩的受孕率顯著下降。這數字在COVID-19出現前已有下降趨勢,在2020年第二和第三季度,數字驟降至5,696人,低於2019年同期的7,188人。除了避孕方面做得更好,相信亦同青少年性生活減少有關。

待在家中少了運動亦令英國孩童顯著增磅。去年11月全國兒童測量計劃發現,英格蘭約有七分之一的兒童在上小學時已屬肥胖(14.4%),超過四分之一(25.5%)讀到最後一年屬肥胖,兩個數字都是測量計劃開展15年來的最高紀錄。其實不單英國如此,美國、中國及歐洲均有同樣現象,一項調查顯示,在疫症大流行的短短一年內,美國肥仔肥妹數量的增長比過去20年的增長還要多。這意味未來幾十年,糖尿病、心血管病及其他由肥胖引至的疾病將揮之不去。

總括而言,疫症令新一代與家庭關係更緊密,與同輩關係則變得較疏離,一些令青少年步向成熟的經歷,包括離校、工作、性行為也減少了。一場疫症大流行,把一代人的童年延長了。

責任編輯:Alvin
核稿編輯:Alex

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