科學家警告:若全球暖化升溫1.5°C,幾乎沒有珊瑚礁是安全的

科學家警告:若全球暖化升溫1.5°C,幾乎沒有珊瑚礁是安全的
印尼科摩多島附近珊瑚礁。|Photo Credit: AP / 達志影像

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對於珊瑚礁而言,全球暖化的溫度限值沒有一個是安全的。在全球平均溫度上升的速率持續增加的情況下,海洋熱浪很有可能變得很頻繁,以致於世界上大部分的珊瑚礁,會時常地經歷難以忍受的熱壓力。

文:Сергей Хуан

長久以來,珊瑚礁都被認為是全球暖化最早、且受影響最深的生態受害者。在一篇發布於科學期刊《公共科學圖書館:氣候》(PLOS Climate)的新研究中,科學家發現,這些被認為比起其他生態系,孕育更多物種的熱帶生態系的未來,可能比預期的還要來得更糟。

珊瑚礁的惡夢

氣候變遷正造成全球更頻繁地發生海洋熱浪事件。由於珊瑚已經適應於居住在特定的溫度範圍下,因此當海洋溫度過熱一段很長的時間後,珊瑚可能就會白化——也就是失去住在它們組織當中、透過光合作用滋養它們的繽紛藻類——最終它們可能會死亡。

隨著氣候暖化,整個熱帶地區的珊瑚的大量白化與死亡事件,已經從稀少變成時常發生的事。更頻繁的熱浪,代表珊瑚可以用來復原的時間變得更短。在一份2018年的報告中,政府間氣候變化專門委員會(Intergovernmental Panel on Climate Change)預測,若全球暖化攝氏1.5度,會造成世界上70%至90%的珊瑚礁消失。

現在,隨著模型足以檢視相隔1公里的珊瑚礁間的溫度差,研究團隊發現在暖化攝氏1.5之下(若人類沒有採取急遽的行動來限制溫室氣體的排放的話,地球在2030年代初期預測會達到的溫度),世界上99%的珊瑚礁會經歷過於頻繁的熱浪,讓它們難以復原。

這會對數千種依靠珊瑚礁過活的物種、以及大約10億人口帶來災難,因為這些人的生活與食物供給,是受惠於珊瑚礁的生物多樣性。

高溫避難所

熱浪所帶來的溫度壓力,可能會影響很大地理區域中的珊瑚,像是整個北大堡礁,或是像馬爾地夫這類的群島。2015-2016年間的海中熱浪,就造成太平洋、大西洋、印度洋中的珊瑚礁大規模白化。

珊瑚是小型、像息肉般的動物,會藉由分泌碳酸鈣骨骼打造礁,形成數千個群落。珊瑚長得慢,所以它們在白化與死亡後要復原,可能需要很長的時間,且會因為污染與過度捕撈而受阻。有些種類的珊瑚長得比較快,比較能夠復原得快速一點。

科學家們希望在未來,即使當周遭區域都是溫暖的,在某些珊瑚礁區還是能夠確保是對珊瑚適合的溫度。這期望會由湧升流(upwelling),也就是將較冷的水帶到表面;或者是強勁的洋流來達成。珊瑚礁的管理者可能要以這些所謂的避難所為優先,提供珊瑚更大的機會來生存。

然而要找到這些避難所是困難的,因為它們可能太小,且模擬海洋溫度隨時間變化的氣候模型,解析度往往不夠精細。藉由透過從衛星觀測所獲得的歷史資料,來縮減氣候模型的規模,研究團隊增加了氣候模型預測的解析度,以試著找出在未來,避難所有可能在哪裡持續維持下去。

研究人員發現,從1986到2019年,世界上84%的珊瑚礁提供了足夠的熱保護。這代表說珊瑚有足夠的時間在白化事件之間復原。隨著全球暖化的溫度升至比工業時代前高攝氏1.5度,只有0.2%的這些避難所會留下。若是暖化到達攝氏2度時,珊瑚礁的安全避暑港將不復存在。

另一個研究的初步發現(還未完成同行評審)似乎亦證實攝氏1.5度的暖化溫度,對珊瑚礁所造成的災難性後果。這項研究是由美國的科學家們獨立進行,使用了不同的方法,但是是相同的氣候模型與空間解析度。

珊瑚礁的未來

全球暖化攝氏1.5度是全世界領導人在2015年簽署巴黎協定(Paris agreement)時,希望維持的下限值。然而,這個目標已經離得越來越遠。

對於珊瑚礁而言,全球暖化的溫度限值沒有一個是安全的。在全球平均溫度上升的速率持續增加的情況下,海洋熱浪很有可能變得很頻繁,以致於世界上大部分的珊瑚礁,會時常地經歷難以忍受的熱壓力。這10年來,大部分的珊瑚礁已經經歷至少一次這種事件。

不是所有的區域都會同時受熱浪襲擊,因為熱浪不是全球性的,也不是所有珊瑚都會白化。有些種類的珊瑚比起其他珊瑚更能夠應付極端的溫度,這是由於它們生長的型態,或者是在它們組織內的藻類所造成的差異。

然而,這項研究中所預測的熱浪的大小與頻率,甚至可能會影響到最耐熱種類的珊瑚,且研究認為,我們這個世界可能會失去大多數的珊瑚礁生物多樣性。未來的珊瑚礁看起來可能會跟我們今日所知、既豐富多彩又多樣化的生態系統非常不一樣。

氣候變遷早就已經在使全球的珊瑚礁退化,現在我們知道,僅僅保護最後剩下的溫度避難所還是不夠,在未來10年減少溫室氣體的排放,是拯救倖存珊瑚礁的最佳希望。

參考資料

  1. Dixon, A. et al., The Conversation, (2022, February 2). Almost No Coral Reefs in The World Will Be Safe at 1.5°C Warming, Scientists Warn. ScienceAlert
  2. Dixon, A. M. et al., (2022, February 1). Future loss of local-scale thermal refugia in coral reef ecosystems. PLOS Climate. doi.org/10.1371/journal.pclm.0000004
  3. Kalmus, P. et al., (2022, January 19). Past the precipice? Projected coral habitability under global heating. Earth and Space Science Open Archive. doi.org/10.1002/essoar.10510201.1

本文經明日科學授權刊登,原文刊載於此

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


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我們想讓你知道的是

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世界展望會面對委內瑞拉經濟問題的回應,就是透過「家庭菜圃」計畫去恢復社區跟土地的關係。

家庭菜圃計畫的重點之一,其實是源自於前面提到的兒童飢餓問題。世界展望會透過以下三個漸進式的進程,從糧食援助、技術扶助到地方組織的能力建設,讓許多受益家庭的孩子不只獲得營養改善,家庭的父母也更有自信,而委內瑞拉國家的社區發展更受到莫大的幫助。

一、緊急糧食援助
針對當下經濟困頓、糧食缺乏的家庭與兒童,提供立即性的糧食援助。
二、技術援助,扶助謀生
透過工作坊教導受益家庭種植技法與相關物資,包括種植技巧、種子、糧食技術等,並慢慢建立社區關係,給魚也給釣竿的過程也是在恢復人與人、人與社區、人與土地的多元共存關係。
三、長期兒童保護
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不只委內瑞拉,新冠疫情衝擊全球糧食分配議題

然而,糧食與貧窮問題不只發生在經濟崩潰的國度。隨著俄烏戰爭與新冠疫情的雙重影響,經濟通貨膨脹已經蔓延全球,甚至許多國家開啟進一步的糧食管制措施,這將衝擊國際糧食問題,產生更多潛在危機。

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此外,還能從聯合國SDGs的17項永續發展目標看出端倪,降低極度貧窮人口率(extreme poverty rate)發生20年來首次倒退;截至2021年,有超過1億1千萬人口重新落入極度貧窮狀態,流離失所的人數達到8900萬人,其中最嚴重的4500萬人已經面臨飢荒邊緣。

經濟緊縮加上戰爭導致的國際糧食保護政策,都將嚴重影響那些原本就缺乏糧食、仰賴進口糧食的非洲國家。世界展望會也注意到危機將至,救援行動刻不容緩,不只透過飢餓30活動推行全球飢餓的倡議行動;更與世界糧食署合作,進入需要的國家進行緊急糧食發放、社區發展、家庭菜園等事工推行扶助計畫,讓人們擁有推行自己社區、謀求幸福生活的能力,藉此回應糧食缺乏帶來的生存危機!

立即伸出援手,共同面對糧食缺乏的困境!飢餓三十救援專線:(02)8195-3005 即刻救援動起來


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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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