【專訪】宮崎徹教授:從貓咪腎臟病到人類阿茲海默症,透過AIM「垃圾清理」醫治不治之症

【專訪】宮崎徹教授:從貓咪腎臟病到人類阿茲海默症,透過AIM「垃圾清理」醫治不治之症
Photo Credit: 宮崎徹 / nippon.com

我們想讓你知道的是

東京大學研究所的宮崎徹教授通過研究發現,血液中的蛋白質「AIM」在清理體內蓄積的「垃圾」方面發揮著很大的作用。AIM有可能在治療各種「不治之症」上大顯身手。它不只對人類有效,在治療貓的腎衰竭上也有效果。由於受到疫情的影響,貓用藥物的研發暫時中斷,但在全國愛貓人士的幫助下,有望提前實現研發目標。

文:板倉君枝(曾供職於出版社、報社,現為nippon.com編輯部在職作者和編輯)
受訪對象:宮崎徹

「必須支援宮崎教授」

2021年7月,日本全國的愛貓人士中一個「新聞」不脛而走。時事通信社發布了對宮崎徹教授的採訪,採訪中宮崎教授說,由於資金不足,已經中止了對堪稱貓咪宿命的腎衰竭的治療藥物研發。

為了救助自己的貓咪,大家都來助宮崎教授一臂之力吧——這樣的留言經由SNS轉瞬間在全國擴散開來。

宮崎教授回憶說,「東大網站上募集捐款的窗口一晚上便收到了好幾千萬日圓。學校行政部門緊急設置了專用窗口,在幾個星期內捐款達到了近兩億日圓。」

「這種社會現象似的勢頭推動了製藥公司的積極性,有很多公司提出要和我一起搞藥品開發。我基本決定了與其中一家公司合作,這樣就能回報愛貓人士的支援,也終於放下心來了。」

讓AIM吞食體內的「垃圾」

如何利用大量存在於血液中的蛋白質「AIM(巨噬細胞凋亡抑制劑)」來治療人類的「不治之症」,貓用治療藥物的開發,其實是進行這項研究時產生的副產品。AIM只由免疫細胞巨噬細胞(Macrophage)分泌。

「AIM附著在各種各樣的『垃圾』上,這些垃圾如果蓄積起來會比較麻煩。比如,聚集在腎小管上、引發腎臟病的死細胞,或者是引發阿茲海默型失智症的蛋白質『β-澱粉樣蛋白』,等等。AIM附著在這些垃圾上成為顯眼的標記,便能讓巨噬細胞高效地吃掉這些垃圾。加強清除垃圾的功能,就能治療多種多樣的疾病。肥胖、脂肪肝、肝癌等疾病也有可能通過AIM進行控制。」

在國外度過15年研究生活

在東大醫院作為消化內科醫生開展工作時期,宮崎教授接觸到很多受腎臟病、自身免疫性疾病折磨的患者。他希望儘量減少只能使用對症療法的「不治之症」。為此,他想方設法開發根本性的治療方法——這種執著的念頭成為他從臨床醫生轉向基礎研究的原動力。

宮崎曾在熊本大學研究所,使用基因轉殖鼠進行自身免疫性糖尿病的研究,其後相繼在路易-巴斯德大學、巴塞爾免疫學研究所、德克薩斯大學等不同地方繼續自己的研究,到2006年回國,他在海外生活了15年之久。

在巴斯德大學,宮崎研究的是在免疫方面發揮著重要作用的T淋巴細胞,在巴塞爾研究所進行的則是嘗試能否找到新的免疫基因的「尋寶」式研究。那時他「偶然」發現了未知的蛋白質。由於判明這種蛋白質似乎可以讓巨噬細胞「長壽」,於是將其命名為「AIM(Apoptosis Inhibitor of Macrophage/巨噬細胞凋亡抑制劑)」,並於1999年發表相關論文。 

業績主義與「專科壁壘」

雖然發現了AIM,但宮崎教授還是沒能完全弄清楚它的作用。

「在巴塞爾研究所時有寬裕的研究經費可以自由地使用,結果發現了AIM。但是,隨後幾年中,我並沒弄明白它在體內究竟發揮著什麼作用,轉到德克薩斯大學時也未發表新的論文。即便如此,大學還是為我提供了AIM的研究經費。一年之後我還獲得了美國國立衛生研究院(NIH)提供的研究費。也許是因為有的評委覺得『這項研究有點意思』吧。」

突破口的打開源於一次大學校園內的「站著閒談」。

「德克薩斯大學是脂肪研究的『麥加』(聖地)。有一天,我在校園裡與膽固醇代謝領域的世界權威教授站著閒談,那時他對我說,不妨也試試使用小白鼠進行動脈硬化的實驗,這給了我啟發。之前我只是一門心思考慮免疫學,所以只是在想AIM也與免疫有關,在小白鼠實驗上也只是調查了AIM存在與否所產生的不同。使用變胖、並引發動脈硬化的小白鼠來做實驗後,我才找到了弄清AIM功能的頭緒。」

拘泥於專科,容易讓視野變窄。我切實感覺到,如果不打掉專科的壁壘,就無法獲得突破。

「我想如果我一直在日本做研究,應該無法將AIM研究堅持下來。因為日本的體制是只將巨額研究費給予那些業已取得『業績』的人,如果沒有發表論文,是無法獲得研究經費的。另外,『不議論別人的研究』是業內常識,於是便沒有打破學會壁壘所進行的自由的資訊交流。即使發現了AIM,也許至今也不能搞清它的作用。」

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貓咪為什麼較多患腎衰竭

宮崎原本計畫繼續在美國做研究,但2006年接到當時的東大醫院院長的邀請,就任東大作為促進醫工合作的一環而創建的「疾患生命工學中心」教授。

創立研究室的時候,宮崎請來了世界級別的鋼琴演奏家Krystian Zimerman,毅然舉辦了題為 《Music and Science》的活動。「Zimerman的演奏讓我感受到所謂『獨一無二』的絕對境界。而科學也是一種找到『獨一無二』的真理的工作,所以我想一定要與他聊聊。」

在醫學系的時候,宮崎一度還想退學去走音樂這條路,甚至直接找到小澤征爾請求收他做弟子。這真是只有宮崎才想得出的、跨界的大膽主意。

對貓咪腎衰竭的研究,其實也是因為跨越專科壁壘進行交流的結果。2013年,在面向普通民眾舉辦的演講中,宮崎從聽眾中的一位獸醫說「貓咪因腎衰竭而死亡的病例非常多」。那時他剛開始正式研究腎臟病與AIM的關係,所以決心對貓咪的問題也徹底研究一番。

「在血液中,AIM會與被稱為IgM的抗體、一種5鏈組合的五聚體結合。當出現了什麼廢物、即將發病的時候,AIM彷彿從航空母艦中衝出的戰鬥機一般,從IgM中脫離出來附著在這些垃圾上,並開始清除它們。但是我們發現,在貓咪的血液中,AIM無法從五聚體中衝出來,所以發揮不了清除廢物垃圾的功能。」


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上班族與學生筆記必買!SwitchEasy魚骨牌iPad全系列配件

上班族與學生筆記必買!SwitchEasy魚骨牌iPad全系列配件
Photo Credit:SwitchEasy

我們想讓你知道的是

SwitchEasy 魚骨牌全新推出觸控筆、支架保護套、磁吸保護殼、玻璃螢幕保護貼等iPad全系列配件,靈活多變符合多種使用情境,絕對是學生與上班族學習、辦公的首選利器。

2022年已是雲端當道時代,上班族日常辦公不再只有桌上型、筆記型電腦能夠選擇,各大電腦品牌也爭先推出能夠與市面上電腦、筆電相匹敵的平板電腦。平板電腦攜帶便利,不僅無論身處何種環境,皆能立即進入工作、學習狀態,甚至能夠取代傳統的紙筆,擁有寫字筆記功能,如今iPad也成為許多學生上課做筆記、上班族遠端工作時入手隨身電腦的絕佳選擇。

多種iPad使用情境,SwitchEasy幫你搞定

iPad帶給使用者高度的便攜性,因此支撐高度與觀看視角的各種使用需求也是或不可缺。SwitchEasy魚骨牌全新推出適合上班族辦公、學生做筆記等iPad系列周邊配件,不論是在家工作、追劇、觀看線上課程,抑或是外出攜帶,皆能符合各種環境的使用需求,質感配件不僅擁有產品的功能性,更讓生活多了些儀式感。

SwitchEasy創立於美國加州,多年來在果粉心中也一直是Apple配件的首選精品,所有產品設計都是為了原廠Apple而生,此次為了讓iPad運用效益最大化,開發出符合人體工學、外出居家兼用的精品配件。

學生必備iPad配件,讓你擁有真實書寫體驗

筆記、繪圖絕對少不了觸控筆的存在,EasyPencil Pro 4 iPad觸控筆只需要接近Apple Pencil一半的價錢,就能買到接近原廠質感的觸控筆,並且一次擁有3種不同筆頭,依據不同使用情境更換,亦可磁吸在iPad側邊、跨代使用,大多數iPad型號皆可支援。

3種觸控筆可替換筆頭分別為:

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  • 書寫款 - 金屬材質,通過15萬次耐磨測試,在類紙膜上書寫,也有原子筆手感
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EasyPencil Pro 4 iPad觸控筆擁有超高CP值,只需原廠觸控筆的一半價格,是學生入門觸控筆的最佳選擇。
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購買EasyPencil Pro 4即提供金屬、PA66及原廠同規格3種筆頭。

若想要模擬在紙張上書寫的質感,可搭配PaperLike Note書寫版類紙膜使用,不僅擁有抗藍光護眼,磨砂顆粒模擬真實紙質感,高解析、無眩光,不必擔心沾附手上油污及指紋,是使用iPad創作、筆記的最佳選擇!

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Photo Credit:SwitchEasy
PaperLike Note書寫版類紙膜,擁有磨砂顆粒模擬真實紙質感,高解析、無眩光,不必擔心沾附手上油污及指紋,是使用iPad創作、筆記的最佳選擇。

還原真實書寫體驗、筆記最佳視角就靠Origami全方位支架保護套,保護套支架提供了觀影、閱讀、繪圖等4種角度,可隨各種使用情境隨心轉換,不論是做筆記或是觀看影片,都能夠擁有最佳視角。此外,保護套擁有磁吸外扣的置筆功能,可收納iPad觸控筆,無觸控筆也不會多出筆槽空間。

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Photo Credit:SwitchEasy
Origami全方位支架保護套(粉沙色)不論是做筆記、追劇、遠端上課,都可隨各種使用情境隨心轉換最佳視角。

針對長時間緊盯螢幕、久坐的iPad工作者,解決眼睛疲憊與肩頸問題

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Photo Credit:SwitchEasy
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CoverBuddy磁吸保護殼支援Apple原廠鍵盤,讓鍵盤與iPad精準連結、緊密吸附,附有ApplePencil專用筆槽,能夠安全收納並支援ApplePencil 2磁吸充電。

上班閒暇之餘也不忘放鬆追劇,擁有抗藍光兼具高清畫質的GlassDefender抗藍光鋼化玻璃螢幕保護貼,也是需要長時間緊盯螢幕的工作者首選。SwitchEasy使用特殊技術處理,讓抗藍光保護膜能夠在還原最佳螢幕解析的同時,保有逼真色彩與裸機體驗,並有效阻擋藍光造成的眼睛疲勞及視力退化的可能。

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Photo Credit:SwitchEasy
GlassDefender抗藍光鋼化玻璃螢幕保護貼擁有高清畫質同時具備抗藍光功能,玻璃保護貼還能夠抗刮、耐摔,是攜帶iPad出門工作的首選。

SwitchEasy獨家推出一系列必入手iPad配件,在兼具外觀與實用的同時,更大幅增加了iPad在工作與學習上的便利性。若欲知更多iPad Air、iPad mini、iPad Pro等配件詳情,可前往 SwitchEasy魚骨牌官網深入了解。

本文章內容由「SwitchEasy」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


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