《練習不焦慮的生活》:家長回應焦慮的孩子時容易有壓力,此時需要「清醒(SOBER)系統」

《練習不焦慮的生活》:家長回應焦慮的孩子時容易有壓力,此時需要「清醒(SOBER)系統」
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

回到教養焦慮兒的過程中,孩子出現焦慮時需要你全部的專注力。只要提供全心的關注給孩子,你就等於站在一個有利的地位,可以使用本書的知識來有效回應孩子的需求。

我們無法預測孩子的焦慮感何時會出現,它可能會在你最分身乏術時忽然浮現。對於焦慮的孩子而言,他們腦內「戰或逃」反應中的「逃」正在作用。離開家前往特定的場所,會引起他們內建的警鈴大作。此時「逃避」,感覺起來像是最安全的選項。

焦慮兒的大腦經常太努力要讓他們避開危險,以至於孩子往往見樹不見林。他們的眼光會變得非常侷限於某些焦點上,讓他們無法看見真正重要的事物。

莎拉的故事

莎拉十五歲時,找到一份在家附近烘焙坊打工的機會。她夢想在中學畢業後與死黨環遊歐洲,於是莎拉很積極上班,也存下了一半打工賺來的錢。

莎拉十二歲時確診焦慮症。身為一個積極的年輕人,莎拉透過每天冥想與規律的運動來控制自己的焦慮。但是,隨著日子一年一年過去,學校與社交壓力遽增,她開始發現每天早上越來越不想起床,也不想去烘焙坊工作了。

莎拉的父母當時並不知道自己的作法,將會徹底扭轉莎拉想辭職的念頭。他們提醒莎拉當初找打工的初衷,又告訴她去國外探險是一件多好玩的事。透過這些動作,莎拉的父母成功點燃了莎拉繼續工作的意願,他們經常提醒莎拉,這個打工屬於遠大夢想的一部分。

父母也帶莎拉到旅行社索取各式各樣的旅遊資訊,讓莎拉可以把想去的國家風景明信片貼滿整個臥室。這樣一來,漂亮的圖片就能經常提醒莎拉要繼續往她的目標前進,不讓焦慮症阻礙她的計劃。

預先規劃你的回應

當孩子處於緊張的狀態,或者情緒激動過度換氣的時候,如果家長能夠先準備好因應的對策,那麼將會很有幫助。稍後會用表格的方式,列出一些絕佳的方法,可以安撫因為擔心過度而不知所措的孩子。

察覺

或許最難的環節就是發現孩子的焦慮或慌張。如果你知道什麼樣的情況可能會引起孩子的焦慮發作,會是很大的助力。如果在學校學習新的科目或專題曾經引發孩子焦慮的原因,那麼孩子在學期剛開始時不想上學,就不會是件意外的事。如果你能掌握孩子的焦慮通常以哪種形式出現,也很有幫助,例如:生氣、眼淚、逃避、鬱鬱寡歡等好幾個可能發生的行為。

有時候,你也可能忙到錯過那些明顯的病徵。又或者,曾有焦慮經驗的孩子可能會讓你措手不及:孩子對以前從來不曾擔心的狀況第一次感到焦慮。當你逐漸習慣和孩子處於一樣的頻道時,就容易察覺到病徵。

認可

孩子在焦慮時最渴望的就是旁人的理解。你不需要解決他們的問題,但你必須要表現出自己了解他們的焦慮。「喔」是一個很棒的表達句式,你可以讓孩子知道,你認同他們的感受。透過複誦你所聽到的話語,可以展現出自己正在聆聽且試著理解。同時我們也能用這種很棒的方式,來幫助孩子發展更加準確的情緒詞彙。

「喔,你現在正感到焦慮……」

「喔,你是不是正在想類似『我可能又搞砸了』的情境……」

「喔,你是不是因為事情沒有解決而感到失望……」

呼吸

前面提過,為了避免自己在孩子焦慮時跟著受到影響,你應該要做幾次深呼吸。我們誠摯的建議你應該鼓勵孩子一起深呼吸。如果他們熟悉深呼吸的技巧,那麼就可以悄悄提醒他們大口呼吸幾次。如果深呼吸對他們來講是全新的技巧,或孩子真的無法冷靜,那麼你可以建議孩子:「來吧,我們來一起大口呼吸三次。」然後陪他們一起深呼吸。

注意力

一個恐慌症發作的孩子,或是任何讓焦慮感弄得手足無措的人,會將想法固執地放在未來的事件上,擔心任何還沒有發生的事件或情況。此時可以透過他們的感官,例如觸覺、聽覺、視覺或感覺,把他們的注意力引導回當下。

行動

兒童或青少年冷靜下來之後,引導他們做出必要的行動。如果是學校考試引發的焦慮,那麼幫助你的孩子擬定一個考試作戰計劃,讓他們盡力的面對考試。從旁指導他們最佳的準備方法。提醒他們只要盡力就好,無論結果如何你都會欣然接受。竭自己所能來緩解這個情形所帶來的內在與外在壓力,但是不要容許孩子將逃避視為一種選項。

忍受不適感

「忍受不適」雖然並非焦慮應變計劃中非常重要的步驟,但是可以鼓勵孩子忍受焦慮帶來的不適感,但此時必須要結合「認可」步驟合併使用,讓孩子知道你對於他們當下所經歷的焦慮有認同的感覺。

孩子無時不刻都在忍受不適的感覺,他們只是沒有發現而已。忍受不適感是一種技巧。可以把這個過程想成是「透過重量訓練讓肌肉變強壯」。每次孩子成功的忍受了不適感,就表示他們增強了自己忍受的能力,同時強化他們的認知,讓他們更加確信自己能夠毫髮無傷的挺過考驗。

將感受說出口,還有忍受這種感覺所帶來的不適感,能夠幫助孩子更快的渡過這種感受,比他們採取逃避的方法因應還要來的快上許多。

書籍介紹

本文摘錄自《練習不焦慮的生活:讓孩子的焦慮特質轉化成韌性與人生的力量》,遠流出版

作者:麥可.葛羅斯(Michael Grose)、裘蒂.李察森博士(Dr Jodi Richardson)
譯者:林虹瑜

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今天的孩子正陷入大焦慮時代,而焦慮會蔓延,會在家族間遺傳,使家庭內的每個成員都受到影響。

本書可以協助家長發揮力量,負責教導孩子怎麼把生活過好,使得孩子在踏出家門、離開學校後,無論在何種工作環境,都可以取得成功。