女兒罹癌全家苦撐治療,余天呼籲政府仿效英國設立「台灣癌症藥品基金」,彌補健保缺口

女兒罹癌全家苦撐治療,余天呼籲政府仿效英國設立「台灣癌症藥品基金」,彌補健保缺口
Photo credit:關鍵評論網/李秉芳

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癌症新藥從申請健保到實際給付等待期過長,納入給付後範圍也嚴格限縮,例如第一線藥物不給付、某些病程、某些條件的人不能給付,不少癌症病友經常看得到、用不到。

民進黨立委余天今(5)日上午與台灣癌症基金會共同舉行記者會,指出癌症醫療負擔沉重,可能瞬間拖垮癌友家庭經濟,政府應仿效英國設立「台灣癌症藥品基金」(CDF),主要目的就是為了彌補現在健保給付癌症新藥物、新療法曠日費時,讓病患及家屬得久等苦候的問題。

余天說,他女兒就是癌症病友,他非常了解家中只要有一個人罹癌,全家都很辛苦,在治療過程中,除了依靠病友本身的意志力,更需要家庭的經濟支持;現在有各種新興的癌症療法,可是健保可能還未納入給付,如果想要嘗試新的治療或是藥物,一年動輒得花上百萬元,不要說一般的人無力負擔,就連他都感到吃力。因此他認為設立「台灣癌症藥品基金」刻不容緩,他將發動立委連署,向衛福部和行政院建言。

余天也指出,他發現現在罹癌的人越來越多都是年輕人,他不清楚原因,可能是因為外食或其他原因;但他希望經濟壓力可能更為沈重的年輕病患,不要因為買不起新藥,錯失治療先機。

癌症病友想嘗試新藥,負擔沈重

台灣癌症基金會執行長、台北市立萬芳醫院顧問醫師賴基銘提到,作為醫師,即便知道有很好的治療用藥,卻因健保尚未給付,病人付不起而無法使用常常陷入為難;為病患診斷病情後,「還要診斷他們口袋有多深」;看著台灣病人因健保受惠,同時也因健保受困;在全有、全無間,希望有額外的中間方式,多元的財源支持癌症新藥基金,從政府、癌友、藥廠多元參與形式,兼顧照顧經濟弱勢病友,也確保健保永續發展。

台灣癌症基金會副執行長蔡麗娟表示,台灣將於2025年進入超高齡與少子化社會,社會人口結構劇烈改變,也凸顯健保永續與癌友權益的衝突日益擴張,主要因為近年來癌症治療的新藥新科技快速研發,費用高昂,財務衝擊太大,要納入健保給付相對困難,癌症新藥從申請健保到實際給付等待期過長,納入給付後範圍也嚴格限縮,例如第一線藥物不給付、某些病程、某些條件的人不能給付,不少癌症病友經常看得到、用不到。

根據癌症關懷服務的第一線觀察,許多癌症家庭都會面臨是否自費使用新藥的困難抉擇,因此同樣期盼政府能夠加速推動癌症藥品基金的設立,提高癌友新藥可近性。

根據《關鍵評論網》專訪陳昭姿指出,從廠商提出新藥申請,到健保署公告生效,過程需經「藥品專家諮詢會議」與「藥物共同擬訂會議」兩道關卡,提出申請到進入專家會議,這過程平均約需3.8月。如果專家會議決定不同意或要求廠商重提財務方案等,且廠商沒有放棄,重頭來過又再3.8個月。很多藥物都無法在一次專家會議就能完成,據統計新藥平均決議次數是1.82次,癌症藥物超過3次。

陳昭姿解釋,癌症藥物在申請過程所需的開會討論次數就比非癌藥多,加上癌症藥物的價格昂貴,陳昭姿表示,近幾年幾乎每一個癌症藥物,即使通過共擬會的決議,都會被要求與健保署簽訂藥品給付協議。這也是癌症藥物所需的生效時間較長的緣故。

藥物經過共擬會議通過後,在健保署公告生效日期之間,還需要一些行政流程,包括完成與廠商的協議簽約等,這中間平均又會耗去2.7個月的時間。在二代健保施行後,一般新藥的生效中位時間為10.6個月,癌症新藥為18.7個月。這都是病患的等待期。

健保署、國健署怎麼回應?

對於立委和民間團體、病友團體的期盼和呼籲,健保署科長連恆榮回應,政府當然希望儘早讓病友得到最有效的藥品、延續生命,但健保的資源有限,要調漲保費必須依法處理;「醫療價值」是健保署一直在衡量要如何取得平衡的關鍵;舉例來說,有些癌症新藥,僅經過臨床一期試驗就上市,但實際上治療的效益,需要更多資料和時間來佐證健保才能通過審議決定給付。

若健保財務增加,也必須透過健保會通過預算,未來也可能提高保費,但提高上限也有法律規範,健保服務的是全民大眾,這些都是目前健保署想幫忙卻幫不上的原因。

衛福部國健署主秘王怡人則表示,自己也是癌症病患家屬,他可以理解大家的困境;國家除了公務預算外,目前有兩大基金投入癌症,分別是菸害防制及衛生保健基金,會支援癌症病患的檢查和治療等;對於新藥引進另設一個與癌症相關的基金,可能還是會要面臨資源有限的問題。且成立基金,其中一個關鍵要件就是基金的使用目的不能再和現有的基金重複,因此如果希望能有所突破,要更審慎研議。

余天則表示,他會繼續找其他立委商討,看能怎麼來把相關的法令和要件更齊全、明確;他最後也呼籲衛福部相關單位,多多關注罹癌年紀下降的現象,鼓勵宣導年輕族群要注意身體健康,定期做健康檢查,「因為如果只是初期都還有機會,太晚發現就會很辛苦」。

余天表示,自己的女兒罹癌後,他和太太都一直在想方設法的協助女兒治療,費用負擔真的不小,一個又一個的新療法很快地出現,發現一個沒有用了又要再換一個,病情如果不見起色,真的很苦,和太太兩個人經常都待在家,因為完全沒心情出門玩,「一個人生病全家都不正常了」,他感嘆,還是希望能盡快促成基金成立,把健保這塊餅做大,讓更多人民不要因為生病就變窮。

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