【小說】《二級玩家》選摘:哈勒代再次把虛構科幻作品轉化成現實,而且沒考慮後果

【小說】《二級玩家》選摘:哈勒代再次把虛構科幻作品轉化成現實,而且沒考慮後果
Photo Credit: Ready Player One / IMDb

我們想讓你知道的是

最後一個任務:請拯救五億條人命。準備好登入了嗎?    倒數計時,三﹑二、一……遊戲再度開始!

文:恩斯特.克萊恩(Ernest Cline)

Cutscene

贏得哈勒代的比賽後,我離線了整整九天——這是我個人的新紀錄。

最後我還是登入了我的綠洲帳號,那時我坐在俄亥俄州哥倫布鬧區的群聚擬仿摩天樓最高層的新三角窗辦公室內,準備以公司新老闆之一的身分翻開新生活的一頁。其他三個人仍分散在世界各地:小刀飛回日本接手營運群聚擬仿北海道分部。艾區在塞內加爾度長假,那是她這輩子一直都夢想拜訪的國家,因為她的祖先來自那裡。莎蔓莎飛回溫哥華打包行李,向奶奶愛芙琳道別。她預計四天後才會來到哥倫布,我感覺像一萬年那麼久。在我們碰面前,我得找些事讓自己分心,所以決定再次登入綠洲,試試我的分身如今擁有的幾樣管理者能力。

我爬進全新頂級的綠洲沉浸裝置——哈伯肖OIR-9400,然後戴上視像罩和虛擬觸覺手套,啟動登入程序。我的分身重新出現在我上次登出的位置,站在末日星球的安納瑞克堡壘城門外。我猜得沒錯,已經有成千上萬的分身聚集在那裡,耐心十足地等我現身了。動態消息頭條指出,有些人已經在那裡窩了一整個星期——對抗六數人的史詩戰鬥結束後,我讓他們復活,然後他們就原地待了下來。

我成為群聚擬仿新老闆之一後,在戰鬥落幕的幾個小時內所採取的第一個官方行動,就是授權管理員復原所有英雄玩家失去的寶物、戰績和等級,同時讓他們的分身復活。我認為應該報答他們的協助,而這是最起碼的心意,莎蔓莎、艾區、小刀也都贊同。這是我們以公司新老闆身分投票做出的第一個決策。

我附近的分身一看到我就成群地衝了過來,從四面八方包圍我。為了避免被人海淹沒,我把自己傳送到安納瑞克城堡裡,進入安納瑞克的書房,這是最高塔上的房間,而且只有我能進入——多虧我現在裝備的安納瑞克袍,這黑曜石色的衣服將哈勒代分身曾具備的神力賜給了我。

我在凌亂的書房內東張西望。就在這裡,一個星期前,安納瑞克宣布我是哈勒代比賽的贏家,永遠改變了我的人生。

我的視線落在牆上掛的一幅黑龍畫作,下面立著一個華麗的水晶台座,上頭擺著鑲滿寶石的聖餐杯,正輕輕托著我追尋了好幾年的東西:哈勒代的銀彩蛋。

我走過去欣賞它,然後發現了不尋常之處:上頭多刻了一段字,除此之外都是原本的狀態。我九天前看到這顆蛋時,上頭絕對沒有這段文字。

沒有其他分身能夠進入這房間。沒有人可以對這顆蛋動手腳。那麼,這段文字出現在這裡的可能性只有一個:哈勒代親自做了程式設定,讓它浮現在蛋的表面。它有可能在安納瑞克將長袍給我之後就立刻浮現了,但我心不在焉,沒注意到。

我彎下腰讀那段文字:群聚擬仿─十三樓-#42-8675309金庫。

心臟的撲通聲突然在我耳邊響起。我立刻登出綠洲,手忙腳亂地翻出沉浸裝置,然後衝出新辦公室,沿著走廊狂奔,跳進第一台抵達的電梯。裡頭六、七個群聚擬仿員工都不願和我視線相接。我猜得到他們在想什麼:新老闆登場,就跟舊的那個一樣怪。

我禮貌性地向他們所有人點了一下頭,按下「13」。我手機上的互動式建築指南表示,十三樓是群聚擬仿檔案庫的所在之處。哈勒代當然會選在十三樓——在他最愛的電視節目《雙面麥斯》中,23電視網的祕密研究發展實驗室就位在十三樓。《十三樓》(台譯《異次元駭客》)也是一部談虛擬實境的老科幻電影的片名,一九九九年發行,緊接在《駭客任務》和《X接觸》之後。

我一走出電梯,警衛站的武裝保全即刻立正。其中一個人走正規流程,掃瞄我的視網膜確認身分,然後帶著我穿過警衛站,經過一道道裝甲門,進入燈光明亮的走廊所形成的迷宮。最後我們到了一個巨大的房間,牆上有十幾道附編號的門,看起來像特大號的保險箱,編號都印在正面。

我跟保全道謝,請他離開,同時掃視這幾道門。有了,四十二。又一個哈勒代的玩笑——根據他喜歡的小說《銀河便車指南》,四十二是「生命、宇宙、萬物的終極解答」。

我只在那裡站了幾秒,提醒自己記得呼吸,接著對金庫門旁邊的密碼鍵盤輸入彩蛋上的七位數字:8-6-7-5-3-0-9,這是任何以獵蛋客身分為傲的人都可以輕易記住的組合。像湯米.圖通那首〈珍妮〉唱的:「珍妮,我拿到妳的電話了。我得把妳變成我的……」

鎖開了,發出轟一聲,門旋開,展露出金庫的立方體狀內部空間。一顆巨大的銀蛋立在裡頭,跟安納瑞克書房裡的虛擬彩蛋長得一模一樣,只不過表面沒有刻字。

我把掌心的汗水抹在大腿上(我可不想摔到蛋),拿起它,放到房間中央的金屬桌上。蛋底經過加重,因此稍微搖晃了一下便直挺地立在桌面上——像威寶(Weeble)(註:七○年代面世的玩具,類似不倒翁)(威寶會晃,但不會倒下)。我湊上前,更仔細地檢查彩蛋,發現蛋頂附近有小小的、橢圓形的拇指掃瞄區,和蛋的弧面完全對齊。拇指按上去,蛋便裂成兩半,以鉸鏈為中心攤開。

裡頭放著某種像耳機的東西,貼合著藍色天鵝絨襯底。

我拿起耳機在手中轉動。這裝置有一根分段的中柱,似乎會從穿戴者的額頭延伸到頸背底部,上頭還接著十根C形金屬,每一根都由可伸縮的分節零件組成,每個零件下側都有一排圓形感應墊,於是整排感應列都能依照穿戴者的頭部形狀、尺寸做調整。耳機底部延伸出一條長長的光纖電纜,盡頭接著一個標準的綠洲主機插頭。


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Photo Credit:TNL Brand Studio

我們想讓你知道的是

《國際大風吹|行動講堂》Ep2聚焦於戰爭中最大受害者──砲火下流離失所的人民,節目透過影像與聲音,帶領觀眾凝視全球戰爭中流離失所的人們,認識世界展望會長達數十年的難民人道救援經驗。

由李漢威、蔡尚樺聯手主持的直播節目《國際大風吹|行動講堂》第2集已於6月14日首度播出,本次特別邀請華人紀實攝影師張雍、台灣世界展望會會長李紹齡對談,帶領觀眾凝視戰爭中流離失所的人們,聆聽相遇與別離的故事,也讓觀眾認識世界展望會長達數十年的難民人道救援經驗,以及他們對於每場救援行動專業審慎的態度。這些因你我支持而促成的救援行動,都是為了重新牽起人際間被鋼鐵與火藥所摧毀的繫帶,世界展望會的工作人員則背負著託付與使命親臨現場,陪伴人們度過戰火下的煎熬苦難。

「我們不只看到《月球背面的逃難場景》,還聽到月球背面的哭聲,所以世界展望會從來沒有選擇,只有無條件的接納與支持。」

數據解析:你我未曾意識到的「月球背面」

俄烏戰爭打響至今已逾三個多月,因戰事被迫離家的難民人數也急速攀升。根據聯合國難民署統計,截至5月29日已經有超過680萬人自烏克蘭境內出逃至波蘭、匈牙利、羅馬尼亞等鄰近歐洲國家,國際移民組織(IOM)的一項研究也預估有將近800萬人在烏克蘭境內流離失所,總計相當於將近四分之一的烏克蘭國民因為無情戰事淪為難民。

你可能不知道的是,當烏克蘭戰事成為網路熱搜的同時,歐洲大陸遙遠的另一端也存在一群面臨相同困境的人們。根據聯合國難民署的統計數據,截至2020年底全球共有8240萬人被迫流離失所,受俄烏戰爭影響產生的難民僅占全球難民總數的18%。這意味著全球戰火不只存在於烏克蘭與俄羅斯之間,當我們揭開數據,就會發現其中還包括敘利亞內戰、阿富汗戰爭,以及中東或非洲部分地區長久性的區域武裝衝突。而更令人不忍的是,在8240萬流離失所的難民中,兒童人數占比竟高達42%,這些本與戰火紛爭最不相干的族群,卻需要承受這一切悲劇性的後果,甚至改變了他或她的一生。

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Photo Credit:節目來賓張雍提供
隨著天災人禍不斷發生,從數年前的敘利亞、阿富汗,再到近期的烏克蘭,難民遷徙事件的發生愈發頻繁,甚至連進行多年難民紀錄的來賓張雍都想不到,短短十多年內竟會連續看到如此規模的難民潮。

走入真實現場:救援最前線的世界展望會事工

截圖
Photo Credit:TNL Brand Studio
根據世界展望會統計,敘利亞十年來戰爭的影響為例,已有超過6000名孩童喪生於戰火,也導致超過2百多萬名孩童無法上學或生活發生問題。

「在普遍國際的人道救援中,有一種描述是『戰爭已經逐漸敘利亞化』。」國際戰火衝突的時間拉長,不只剝奪以千萬計的孩子們在正常生活環境下溫飽、健康成長的權利,複雜的環境更讓兒童拐騙及販賣、女性保護問題隨之而來。

這些數字不只意味者數百萬家庭的不幸遭遇,更是戰爭對社會關係的撕裂創口;只有當我們直視數字時才會猛然驚覺,原來世界比想像的更加不平靜。特別來賓張雍也感慨道,這些數字正是驅使他走入現場的動機之一,他想要與人們面對面的互動,相處、攀談、接觸……藉此豐滿個體生命的輪廓,讓人真正為人,不再只是數據中的千百萬分之一。而就在奔走無數逃難前線,體會萬千生離死別後的某天清晨,他一如往常地在路上慢跑,突然瞥見有隻毛毛蟲正緩慢地在路上爬行,於是他停下來,小心翼翼地將其安置路旁,又跑了幾步以後,他猛然發現道路上竟然還有好幾十隻毛毛蟲。但因為能力實在有限,無法將所有毛毛蟲一一安置,最終,他只好繞道而行。

當這猶如寓言故事般的親身經歷與冰冷的統計數字相互對比,它給了我們更為震撼的啟示──除了網路媒體讓我們看到的景象外,還有更多我們看不見的地方,甚至是連攝影記者都難以進入的角落,裡頭還有更多的生命也如同烏克蘭的難民一樣急需救援,而僅靠我們一己之力能做的卻非常有限。面對遙遠且數量龐大的求助者,事實上是需要如同世界展望會這般更大、更有組織的團體,才能凝聚足夠的力量,給予急需救援的人們實質幫助。

例如今年的烏克蘭難民救援行動,除了協助安置順利出逃、在歐洲國家顛沛流離的難民以外,第一時間世界展望會也進入烏克蘭,給予前線無法逃出的人們最緊急的「物資救援」,包含水、糧食、燃料等;幾經輾轉後,部分烏克蘭人也在三月陸續回到故土,此時首當其衝的就是飲用水的處置,接著便是家園重建的漫漫長路。於是世界展望會也於同一時間向當地註冊進駐、開展地方資源網絡,協助難民重建家園,從最基礎的庇護所開始向外擴充,包括生活生計、孩童教育、婦女保護、家庭與心理治療等。

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Photo Credit:TNL Brand Studio
難民遷徙的過程中,需要面對茫然未來的巨大壓力,造成心理甚至生理上的問題,因此世界展望會於烏克蘭救援過程成立兒童關懷中心,從遊戲中抒發內心擔憂。
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救援施行:世界展望會人道救援的執行策略

人道救援行動涵蓋甚廣,下至民生物資援助、上至個體關懷照護及社會系統建置,面對如此緊急又錯綜複雜的需求,世界展望會也嚴肅謹慎的對待,從前期評估到後期規劃都有完備的流程,系統性的把關所有環節,並於地方上累積更豐沛的區域網絡及行動量能,張開更多防護網,最後運用專業落實每份跨海祝福,建立關懷世界與孩子的正向循環。

一、漸進式評估與規劃
  首先審視對象於生理、安全、社會等各方面需求的急迫性,擬定不同階段的救援行動。優先項目為「挽救生命」,例如供給糧食飲水補給、遞送生活物資等,滿足難民生理上的基礎需求;接下來則以「陪伴、關懷」為進階項目,例如提供基礎的庇護所收容,或是成立婦女兒童專責關懷中心、教育機構,旨在建置完整的安全及社會生態,給予難民最大的協助。

二、服務團隊在地化
  世界展望會在工作執行時,總是會盡量組織在地的團隊,或與當地且具信譽的非政府組織共同完成,避免因各地不同的語言、文化、風俗民情而產生隔閡,也讓地方上資源及訊息網絡,能以最有效率的方式展開,如此一來才能使資源被誠信且有效的利用。

三、專業規劃與救援
  世界展望會於任何行動前,都會制定明確清楚的工作方向,包含救援目標、執行策略、救援對象數量規模、工作細目等,且前往前線的事工們都必須經過特殊的訓練,學習判別危險及緊急因應措施,如此一來提供當地適切妥當的協助。

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Photo Credit:TNL Brand Studio

重新牽起聯繫:Kindness is a universal language.

除了世界展望會,世上仍有許多人以自身力量,志願投入人道救援的服務。就像來賓張雍在羅馬尼亞邊境認識的當地志工,他們在邊境發放三明治、飲水等物資給滿載烏克蘭難民的遊覽車,但因為羅馬尼亞與烏克蘭的語言並不相通,這讓張雍感到十分好奇:「在援助的過程中不會碰上溝通障礙嗎?」男子搖了搖頭,笑著回答道:「Kindness is a universal language.」。

雖然剛開始並不完全瞭解這句話背後的意義,但經過接著的幾次物資發放,張雍目睹了好幾次相同的畫面──當志工將三明治交到人們手上時,人們的淚水就從眼眶裡泛出。於是我們都懂了,那是某種難以言說的、人與人之間珍貴而無可取代的聯繫。

一起幫助孩子結束旅程,重返家園!飢餓三十救援專線:(02)8195-3005 即刻救援動起來



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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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