沒錢怎麼住紐約?留學、打工度假、出差都適用,窮人有窮人的過法!

沒錢怎麼住紐約?留學、打工度假、出差都適用,窮人有窮人的過法!
圖片僅為示意圖。Photo Credit: shutterstock

我們想讓你知道的是

人家說出國讀書是一種「投資」,但作者一來到紐約讀書才發現,這邊物價近乎是台灣的3、4倍,食物都無法用台灣的「銅板美食」來換算,因為一餐就動輒10美元起跳,要去餐廳吃飯更是要花上20、30美元以上,一杯手搖飲也要價5、6美元,另外就更不用說紐約的房價,簡直一個比一個還高。但是作者來紐約念碩士毫無收入,帶著爸媽給的積蓄,又該如何因應這邊的物價,找到自己的「窮人」生活方法呢?

文:J. J. Yang

抓好你的預算再來過生活

首先,必須先衡量你的經濟基礎,每個人來到紐約的「本錢」都不一樣,有些人是領著獎學金來,有些是爸媽資助,有些則是沒收入,靠著貸款來這裡打拼追夢。所以依照每個人的條件不同,生活也各有不同。

以我的條件而言,我來到紐約是透過家庭的經濟支持,才能來唸碩士的,碩士又不比博士有獎學金支持,我則必須透過父母寄來的錢,過上物價超高的紐約生活。不可否認確實能全額靠著父母來這邊念書是幸運的中產階級,但我們家也不住在市區豪樓裡,父母的積蓄也不可能給我隨意揮霍,因此懂得節省預算就變得非常重要。

基本上,第一個月來這裡不清楚花費的概念,但等到慢慢熟悉這裡的生活物價時,就能抓到自己大致上的預算限制。例如,在COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)前,我的每個月預算會拉到1700-1800美金,包含食衣住行育樂,而COVID-19後因為節省了通勤與吃的成本,預算則降到1500左右美金。

然而,我也聽說過很多人的預算則是可能到2000美金,有些人的預算還不包含房租,就可能突破了2000美金以上,但他們的生活品質就相對的好上許多,各種食衣住行皆不須煩惱,紐約市裡應有盡有,皆能滿足需求。

而面對五光十色、慾望無窮的紐約裡,隻身來美的窮小子,又如何利用少許的錢來過上「不算差」的日子呢?

到紐約該住哪?又該怎麼住?

有住過紐約的都知道,房租絕對是世界上數一數二的高,動輒每月可以$2000-3000起跳,但是重點就是,你想住什麼樣的房子?又想要什麼樣的生活品質?

像上述的$2000-3000起跳的房租,基本上都坐落在曼哈頓市中心內,市中心當然是最佳地點,不僅可以住上豪華的公寓或者大廈,社區的餐廳、超市、公園等都應有盡有,許多紐約的景點也座落在曼島,最重要的是地鐵幾乎密布整個曼哈頓市區,讓你回不了家也難。

但是想往曼哈頓外找,也必須下一番功夫。紐約市除了曼哈頓以外的其他區域,包括布魯克林、皇后區、布朗克斯等,都歷經了仕紳化(gentrifying)的危機。

也就是說,原本該區域可能聚集中低收入戶的地方,因為都市發展的關係,而使開發商由都市中心向外開始尋找地方投資,該地因資金湧入而導致房價提升,迫使原本較貧窮的社群向外遷徙到離市中心更遠的地方。例如曼哈頓的哈林區、中國城,布魯克林的下城區,皇后區的長島市等,都是仕紳化的最前線。

因此,選擇地點居住就攸關了生活品質與金錢的衡量。我自己因預算緊繃,無法住到高於1000的房子,而最終選擇了每月750的雅房,雖然離城中必須坐地鐵至少20-30分鐘,但因為本身還是留學生,沒錢之外就是時間充裕,寧可花上30分鐘,甚至1小時來回的車程,也得省下近500,甚至1000以上的房租。

而這個價格幾乎都是有室友的狀況,因為如果要一間套房,或者一整個Studio或condo(一房一廳一衛),價格保守估計肯定都是飆破1000以上,所以就不在我的考量範圍內。

吃喝玩樂可以放鬆,但不能放縱

有在外面生活過的外出人應該知道,最省錢的方法就是買菜回家自己煮飯,連紐約也不例外,光是我一個月花費$40到$50的雜貨費用,就可以夠你在台灣吃上近一個禮拜,甚至綽綽有餘。

但是,這裡和台灣不同,不像台灣美食物美價廉,在紐約光是吃上一間餐廳就必須得要花上$20到$30以上的費用,更不用說吃什麼豪華料理,肯定一餐就抵上一個星期的伙食費。

但是,人生也別那麼刻苦刻難,控制好預算還是可以享受紐約的異國美食天堂。例如我而言,我盡量能在家裡煮就自己煮,但有時候遇到很懶得煮的時候,我就會挑選比較便宜的餐廳。

想要吃炸雞,我就到Popeyes用手機的促銷碼,可以用9塊錢買到5塊炸雞或6塊雞柳條,搭配2個配菜加2塊Biscuits,直接讓你又飽又滿足;或者想吃墨西哥料理,就可以去Chipotle買一個最便宜的chicken bowl,也是差不多10元解決,或者甚至到社區附近的小販買tacos還更便宜。

如果想吃其他料理,也盡量到當地的小餐廳看,多尋找適合自己的預算,總會找到屬於自己的餐廳。

當然,你也可以下載各種連鎖店的app,許多店都不時有促銷碼折扣,或者累點的活動,到最後說不定還可以幫自己賺到一餐或一杯飲料!最後,你也可以開大絕,下載Too good to go,看家裡附近有沒有餐廳參與這個app,在限定時間內購買他們的即期食品,價格多落在$3.99-$5.99之間,也能為自己省下一筆錢。

省下這一筆錢能幹嘛?當然是在假日時和朋友出門上餐廳和酒吧吃喝玩樂的最佳預算阿!這時候就不用害怕自己超出預算,因為你已經在平日很努力了,就給自己犒賞一下吧。

喔對了,如果你是沒收入或者1年收入超過一定金額以下的人,還可以申請紐約地鐵的Fair Fare計畫,交通費價格直接砍半,單程從原本的$2.75直接變成$1.38,讓你不用擔心價錢也可以到處跑玩紐約。

疫情是危機,也是轉機?

然而,疫情肆虐打亂了原本的生活步調,當初來到這裡生活的憧憬也成泡影。但是,疫情雖然帶來的是社交生活的疏離,卻也省下一筆不少的生活預算。


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