《週末改造計畫》:「四天工作週」的價值無法量化,但你知道它值得

《週末改造計畫》:「四天工作週」的價值無法量化,但你知道它值得
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我們想讓你知道的是

週末要休息,這是上帝規定的,但現在每個人幾乎都加入了「超時工作的邪教」。如果我們能夠各方面都善待自己少做一些、也願意放手少擁有一些,就能在這四十八小時裡獲得真正休息的感覺,並重燃生活的熱情。

文:卡特里娜・翁斯塔(Katrina Onstad)

縮短工時讓工作效率倍增,家庭生活美滿,氣候變遷減緩

過去數十年來,時好時壞的經濟已成了一種常態。一端是高失業率、經濟成長緩慢、薪資未漲;另一端是賺得多但沒什麼休閒;中間則是:分秒必爭和疲憊。不是工作不夠分給多數人做,就是工作太多只集中於某些人身上。

兩端差距看似大到無法縮短,但英國一個名為「新經濟基金會」的經濟學家智囊團看到了希望,針對延長週末和縮短工作週提出了解決方案。在歐洲各發達經濟體當中,英國的工作週時是最長的:四十八小時。

新經濟基金會認為,假如所有英國人的工時都減少,就能創造更多就業機會、減少失業人口、增加更多的納稅人口,整體而言十分有利。此外,隨著工時減少,環境也能獲益,因為平均工時較短的國家相對使用較少的能源。據美國經濟及政策研究中心提出的一份報告推測,工時縮短跟溫室氣體排放量的減少有關;相對地,這也意味著全球氣候變化會趨緩。他們雖未直言兩者的因果關係,但大膽假設,縮短工時還可能減少消費。

但這項提議似乎只對全職員工有利,而非時薪員工。在僧多粥少的情況下,若再減少低收入人口的工作量,他們的生活水平難道不會降得更低嗎? 對此,新經濟基金會的社會政策組主任安娜.庫特(Anna Coote)表示:「如果你要縮短低階員工的每週工時,你必須同時提高他們的時薪;你不能沒有配套措施就貿然行事。」但是,要企業開始增加這樣的財政支出,得先證明那些工作時數減少的人,比起每週工作四十多小時的全職員工,其每小時的工作效率還要高。

新經濟基金會提出了一個逐步過度到較低工時機制的方案。新進員工可以一週工作四天,年紀較長的員工(如五十五歲左右),可以逐年降低每週工時一小時,直到退休為止。這些措施在實行以後,將有大量員工的每週工時縮短。員工可以選擇逐步加薪或逐步減少工時。

庫特表示,荷蘭、德國和比利時人的工作時數都比英國或美國人少,但這三國的經濟依舊十分強盛。在瑞典哥德堡,一間由政府資助的養老院正進行為期兩年的實驗,旨在研究工時縮短、但支領全薪的八十名看護,看此舉能否創造足夠的利益來攤平額外員工的招聘成本。據前期報告顯示,缺勤率下降一半,護理品質卻有所提升(雖然該計畫的成本引發了一些爭議)。此外,同在哥德堡的豐田汽車則成功印證了縮短工時的好處:該公司在十三年前轉為每日工時六小時,利潤因而增長百分之二十五。

這些縮短工時的實驗不僅是理論,假如哪一天我們沒工作可做,它們可能就會成真。未來學家早就預測,自動化將取代人類的工作,造成大量失業。就某種程度來說,他們所指的未來就是現在;畢竟,過去十年來,失業率始終居高不下。在世界各地的製造業裡,我們已經看到機器人取代了人力;更明顯的是,就連看似不可能受影響的產業,如計程車和飯店,都已經遭到新科技取代。據牛津大學的研究推估,美國在未來二十年間,將有百分之四十七的職位變成自動化。

人們該如何在後工作社會裡應對生命的衝擊?有一種想法是說,所有公民每年都應獲得由政府給付的收入,領取足以維生的薪資來縮短貧富差距,好讓所有人都能維持基本的生活水準。另外,解決機器人問題還有一個有效辦法,那就是縮短每週工時,如此便能釋出更多的工作機會。

其實在許久以前,美國工業就曾選擇走上這條路。那是史上極為奇特的一段路程,我們的工作週,以及我們的生活,差點就變成跟今日截然不同的模樣。

一九三○年十二月,由於家樂氏創辦人威爾.家樂(W. K. Kellogg)的一時興起,他將密西根州巴特爾克里克的玉米片工廠從每天三組八小時輪班,改成四組六小時輪班制。在經濟大蕭條、大量失業的期間,這個小鎮突然多出四百個新的工作機會。精力充沛的員工很快證明自己每週工作三十小時也跟四十小時一樣有效率,因而獲得加薪。

家樂氏的實驗十分成功,每週三十小時工時看似工業界未來發展的方向。於是,阿拉巴馬州的參議員休戈.布萊克(Hugo L. Black)於一九三二年提出一個關鍵的縮短工時法案,明訂美國每週工作五天、三十小時的工時;一旦超時工作,將嚴厲開罰。

他在廣播中向全國人民承諾,這項法案馬上就能讓全美六百五十萬的失業人口有工作可做。一九三三年,參議院通過了這項「三十工時週法案」。然而,「全國製造商協會」對此極力反對,委請政治說客居中斡旋;羅斯福總統因此讓步,不再支持。這個法案後來提交眾議院表決,並在一九三八年頒訂新規,最終明定每週工作四十小時。

於是,四十小時工作週成為常態,三十小時等其他可能性自此從人們記憶中消失。但是,家樂氏工廠在部門不斷裁減的情況下依舊保持三十小時工作週,直到一九八五年為止。當最後一班工作結束時,工人們還在當地酒吧舉行了一場模擬葬禮,裡頭放置一個紙板棺材,象徵三十小時工作週的逝去。

一九九二年間,在電影製作人暨「拿回你時間」倡議團體創辦人約翰.葛拉夫(John de Graaf)與歷史學家班傑明.亨尼卡特(Benjamin Hunnicutt)做的一系列採訪中,家樂氏最後那批員工回憶自己生活受到縮短工時的影響。葛拉夫在AlterNet上如此描述:


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一圖看懂微電腦瓦斯表:三大安全遮斷功能,守護居家安全「不漏氣」

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我們想讓你知道的是

相較於傳統機械式瓦斯表,微電腦瓦斯表可以主動偵測異常情況,在漏氣、超時使用、五級以上地震發生時,自動遮斷瓦斯,以防瓦斯外漏所造成的氣爆、火災等危害,強化居家安全的守護。

你收過瓦斯公司寄來說明可換裝微電腦瓦斯表的通知單嗎?自從2011年天然氣事業法通過之後,政府便開始推廣微電腦瓦斯表,屆齡換裝微電腦瓦斯表完全免費,每個月也只要多40元的基本費,就可以享受微電腦瓦斯表所帶來的安全保障。和傳統瓦斯表相比,微電腦瓦斯表增加了精密微電腦晶片、感震器、壓力開關、緊急遮斷閥等零組件,在偵測到漏氣、超時使用、大地震時,便會進行自動遮斷功能。這些功能對你我的居家安全有什麼保障?一起來搞懂吧!

微電腦瓦斯表_第一篇_完稿

三大安全遮斷-漏氣遮斷

瓦斯管線會因為風吹雨淋日曬、被老鼠嚙咬等原因,而慢慢老化破裂;再加上台灣地震頻繁,也是導致瓦斯管線鬆脫漏氣的原因之一。一般來說,我們可以透過發現家中瓦斯的使用量異常增加,或者是聞到瓦斯特有的臭味,來注意到瓦斯有漏氣的情況。可是,現代家庭的瓦斯管線往往鋪設在室外,又或者大量漏氣的時候沒人在家、或正在其他房間休息,可能不會發現這個危險警訊。

微電腦瓦斯表可以偵測到瓦斯漏氣的問題,並且自動進行「漏氣遮斷」,在第一時間阻止易燃的瓦斯洩漏,以免在不知情的狀況下浪費瓦斯,甚至造成嚴重災禍,全家人每天都能安心生活。

三大安全遮斷-超時遮斷

想必很多人都有急著出門,然後突然想不起自己到底有沒有把爐火關掉的經驗吧?這種不踏實的心情,在忙得抽不開身的時候,特別讓人覺得難受。大家可能也聽說過,家中長輩開了瓦斯爐燒水泡茶,結果朋友打電話來聊天,講著講著就忘記瓦斯爐的火還開著,如果爐火一直燒下去,可能真的會導致一發不可收拾的憾事。

微電腦瓦斯表可以偵測瓦斯的使用量與時間的關係,開大火的話,用氣的時間會縮短;開小火的時候,時間就會相對拉長。這個功能可以在家人使用瓦斯,但忘了關火時,自動判斷是不是應該要啟動「超時遮斷」的功能。

三大安全遮斷-地震遮斷

發生五級以上的地震時,如果正好在使用瓦斯,微電腦瓦斯表就會馬上停止供氣,這就是「地震遮斷」功能。說到地震,其實和微電腦瓦斯表的發明及推廣有著非常密切的連結。日本早在1987年就開始推廣使用微電腦瓦斯表,因為有這項設備,所以不管是1995年的阪神大地震,或者2011年的311大地震,都因為「地震遮斷」發揮作用,才不至於因為瓦斯而引起更多事故。

同樣位於地震帶上的台灣,我們向來十分在乎房屋的結構和材料是否防震,如果能更進一步裝設微電腦瓦斯表,在地震發生時發揮作用,自動遮斷瓦斯,就能防止因為設備損壞所造成的瓦斯外洩以及氣爆、火災等事故。

微電腦瓦斯表在日本目前已有將近100%之普及率。在台灣,目前的年度裝置率則從2014年的8.43%,提升至2022年第2季的48%。所謂多一份用心,就是多一份保障。在我們小心用氣、用火的同時,再加上微電腦瓦斯表的主動防護,家人的生命安全和財產保障,就更加完整了!

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