連孫正義都自承投資錯誤,WeWork為何從募資寵兒虧到跌落神壇?

連孫正義都自承投資錯誤,WeWork為何從募資寵兒虧到跌落神壇?
Photo Credit: WeWork FB

我們想讓你知道的是

家人給予支援其實並不少見,也沒什麼好丟臉的。只是,為什麼小米、風險投資甚至閱人無數的孫正義,都願意支持他的科技大夢?因為飄髮哥實在太會嘴了,堪稱WeWork超級業務。

為了不漏掉舞弊相關新書,我定期會到國外書評網站Goodreads上搜尋Fraud標籤。2021年7月甫出版的新書《Billion Dollar Loser》(私譯:WeWork興衰史),馬上吸引我的注意力。首先,封面這位帥哥是哪位?第二,他是如何輸掉數十億美金?第三,誰給他這麼多錢?最後,WeWork是啥玩意?

WeWork是何方神聖?

公司估值最高曾達470億美金的WeWork,知名度在一般人生活中卻異常得低,畢竟不是每個人都會跟它打交道。從紐約起家的WeWork商業模式很簡單,它在世界各主要城市承租大面積的辦公大樓,接著拆分成一個個獨立的小空間,藉由新穎的裝潢與彈性的租期,吸引新創公司與年輕租客。此模式的專業術語為「共享辦公室」,白話一點就是「潮流辦公室二房東」。

不過,創辦人之一的Adam(以下簡稱「飄髮哥」)並不同意此種說法。他認為WeWork是一家獨特的公司,它擁有「社群」元素,強調成員間的互動,同時也是「共享」經濟的一員,加上善用資訊科技,因此絕不是傳統房地產業,而是堪比Facebook、Airbnb、Uber、Amazon等矽谷龍頭的高科技公司。

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圖片來源:WeWork網站截圖
洛杉磯的WeWork一隅(WeWork網站截圖)

既然跟「科技」沾上邊,估值自然不能與IWG(雷格斯,全球最大服務式辦公室和虛擬辦公室的供應商,總部位於英國)等其他競爭對手相提並論。

飄髮哥發跡訣竅

從書中不難發現,飄髮哥能夠創立WeWork,基本上都是「靠」來的。來曼哈頓時,由於妹妹已是知名模特兒,可以免費享受她的高級公寓。大學學費則是奶奶資助,而第一次創業的種子資金,也是奶奶給的10萬美金(加上妹妹的幾千美金)。

與合夥人Miguel(以下簡稱小米)成立WeWork之後,所有的苦力髒活,全靠小米負責張羅,飄髮哥繼續漂漂亮亮地對外募資、上節目受訪,堪稱WeWork門面。WeWork能有源源不絕的資金持續擴張,前幾輪的風險投資者絕對功不可沒,但能讓飄髮哥更肆無忌憚、更敢瘋狂做夢的,只有以大量銀彈相挺、曾視他為接班人選的孫正義(軟銀集團的創辦人兼社長)了。

家人給予支援其實並不少見,也沒什麼好丟臉的。只是,為什麼小米、風險投資甚至閱人無數的孫正義,都願意支持他的科技大夢?

超級銷售員

因為飄髮哥實在太會嘴了,堪稱WeWork超級業務。

他可以把傳統房地產業跟熱門議題隨時連結。他總是跟合夥人還有投資者重複強調,他的願景不是純粹的出租辦公室,而是打造實體的社群(蹭Facebook),以及共享經濟(類比Airbnb),甚至還說他們也是SaaS(軟體即服務)平台,只不過把軟體換成空間(Space),這樣又能跟Salesforce平起平坐。如此操作下,WeWork變得與其裝潢風格一樣,既時尚又新潮。

除了本業,他還畫出更大的餅。投身教育改革的私人中小學WeGrow(一年學費高達近5萬美金),以及提倡共享公寓的WeLive,都是吸引投資者願意繼續掏錢作夢的好題材。飄髮哥甚至還曾放話想跟馬斯克合作,希望人類登陸火星之後,他能夠協助打造「社群」。(鋼鐵人完全已讀不回)

飄髮哥的三吋不爛之舌不僅收服了投資者,連員工也無法抗拒他的吸引力。

他總是告訴員工,WeWork要做的事情很酷,不僅是出租辦公室那麼簡單,而是改變整個世界,讓世界更美好,而他們生逢其時,可以為此盡一份力。在邪教般的狂熱中,多數員工願意忍受低薪,並且長時間工作,只為了一個讓世界更美好的理想——儘管至今我仍搞不懂,出租辦公室是能讓世界多麼美好?

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圖片來源:WeWork FB
飄髮哥Adam

問題很大的飄髮哥

飄髮哥雖是募資高手,但在企業經營與誠信道德上,卻十分低劣。

首先是利益衝突。

如果祖克柏或是賈伯斯,在公司賺錢後回頭跟Facebook或Apple要求「藍色F」或「蘋果咬一口」的商標費,你會不會覺得十分荒謬?飄髮哥居然還真的這樣幹了,WeWork為了取得了We的商標權,支付飄髮哥590萬美金。另外,若檢視WeWork的房東清單,會發現飄髮哥本人竟然也名列其中,WeWork也因此支付了數百萬美金給他。

二是用人唯親,其中又以妻子Rebekah(以下簡稱「卡卡」)最離譜。

未命名
圖片來源:WeWork FB
「卡卡」Rebekah

卡卡在WeWork多數時間並沒有正式職位,能力普普但卻影響力十足,不只成為WeGrow主事者(完全沒有教育背景),還負責美化準備向SEC提交的上市文件S1(後來證明是浪費時間與金錢),甚至一度被塑造為WeWork的第三個創辦人。

董事會曾向飄髮哥建議,卡卡最好不要涉入公司營運,但飄髮哥說他們夫妻倆是生命共同體,絕對一同進退。更扯的是,公司規章清楚指出,若飄髮哥有什麼意外,卡卡有權指定接班人……

三是揮霍無度與公器私用。

飄髮哥以公司名義買下6000萬美金的私人飛機,即使是私人行程也開心搭乘,畢竟全報公帳;員工得提前幫飄髮哥小孩下載好影片,以方便他們在飛機上觀看;WeGrow的老師,甚至還得到他們家當保母。

四是刻意掩蓋經營不善的事實。

2018年WeWork虧了16億美金,2019年虧了35億,但WeWork卻自創神奇的「Community Adjusted EBITDA」指標,營造公司前景看好的假象,飄髮哥還公開對外宣稱獲利狀況良好。明明錢快燒完得趕緊募資,但他卻對外說目前在為未來四、五年募資。


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《國際大風吹|行動講堂》Ep2:走進戰火下的創傷現場,救援行動如何重新牽起人際間的珍貴聯繫?
Photo Credit:TNL Brand Studio

我們想讓你知道的是

《國際大風吹|行動講堂》Ep2聚焦於戰爭中最大受害者──砲火下流離失所的人民,節目透過影像與聲音,帶領觀眾凝視全球戰爭中流離失所的人們,認識世界展望會長達數十年的難民人道救援經驗。

由李漢威、蔡尚樺聯手主持的直播節目《國際大風吹|行動講堂》第2集已於6月14日首度播出,本次特別邀請華人紀實攝影師張雍、台灣世界展望會會長李紹齡對談,帶領觀眾凝視戰爭中流離失所的人們,聆聽相遇與別離的故事,也讓觀眾認識世界展望會長達數十年的難民人道救援經驗,以及他們對於每場救援行動專業審慎的態度。這些因你我支持而促成的救援行動,都是為了重新牽起人際間被鋼鐵與火藥所摧毀的繫帶,世界展望會的工作人員則背負著託付與使命親臨現場,陪伴人們度過戰火下的煎熬苦難。

「我們不只看到《月球背面的逃難場景》,還聽到月球背面的哭聲,所以世界展望會從來沒有選擇,只有無條件的接納與支持。」

數據解析:你我未曾意識到的「月球背面」

俄烏戰爭打響至今已逾三個多月,因戰事被迫離家的難民人數也急速攀升。根據聯合國難民署統計,截至5月29日已經有超過680萬人自烏克蘭境內出逃至波蘭、匈牙利、羅馬尼亞等鄰近歐洲國家,國際移民組織(IOM)的一項研究也預估有將近800萬人在烏克蘭境內流離失所,總計相當於將近四分之一的烏克蘭國民因為無情戰事淪為難民。

你可能不知道的是,當烏克蘭戰事成為網路熱搜的同時,歐洲大陸遙遠的另一端也存在一群面臨相同困境的人們。根據聯合國難民署的統計數據,截至2020年底全球共有8240萬人被迫流離失所,受俄烏戰爭影響產生的難民僅占全球難民總數的18%。這意味著全球戰火不只存在於烏克蘭與俄羅斯之間,當我們揭開數據,就會發現其中還包括敘利亞內戰、阿富汗戰爭,以及中東或非洲部分地區長久性的區域武裝衝突。而更令人不忍的是,在8240萬流離失所的難民中,兒童人數占比竟高達42%,這些本與戰火紛爭最不相干的族群,卻需要承受這一切悲劇性的後果,甚至改變了他或她的一生。

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Photo Credit:節目來賓張雍提供
隨著天災人禍不斷發生,從數年前的敘利亞、阿富汗,再到近期的烏克蘭,難民遷徙事件的發生愈發頻繁,甚至連進行多年難民紀錄的來賓張雍都想不到,短短十多年內竟會連續看到如此規模的難民潮。

走入真實現場:救援最前線的世界展望會事工

截圖
Photo Credit:TNL Brand Studio
根據世界展望會統計,敘利亞十年來戰爭的影響為例,已有超過6000名孩童喪生於戰火,也導致超過2百多萬名孩童無法上學或生活發生問題。

「在普遍國際的人道救援中,有一種描述是『戰爭已經逐漸敘利亞化』。」國際戰火衝突的時間拉長,不只剝奪以千萬計的孩子們在正常生活環境下溫飽、健康成長的權利,複雜的環境更讓兒童拐騙及販賣、女性保護問題隨之而來。

這些數字不只意味者數百萬家庭的不幸遭遇,更是戰爭對社會關係的撕裂創口;只有當我們直視數字時才會猛然驚覺,原來世界比想像的更加不平靜。特別來賓張雍也感慨道,這些數字正是驅使他走入現場的動機之一,他想要與人們面對面的互動,相處、攀談、接觸……藉此豐滿個體生命的輪廓,讓人真正為人,不再只是數據中的千百萬分之一。而就在奔走無數逃難前線,體會萬千生離死別後的某天清晨,他一如往常地在路上慢跑,突然瞥見有隻毛毛蟲正緩慢地在路上爬行,於是他停下來,小心翼翼地將其安置路旁,又跑了幾步以後,他猛然發現道路上竟然還有好幾十隻毛毛蟲。但因為能力實在有限,無法將所有毛毛蟲一一安置,最終,他只好繞道而行。

當這猶如寓言故事般的親身經歷與冰冷的統計數字相互對比,它給了我們更為震撼的啟示──除了網路媒體讓我們看到的景象外,還有更多我們看不見的地方,甚至是連攝影記者都難以進入的角落,裡頭還有更多的生命也如同烏克蘭的難民一樣急需救援,而僅靠我們一己之力能做的卻非常有限。面對遙遠且數量龐大的求助者,事實上是需要如同世界展望會這般更大、更有組織的團體,才能凝聚足夠的力量,給予急需救援的人們實質幫助。

例如今年的烏克蘭難民救援行動,除了協助安置順利出逃、在歐洲國家顛沛流離的難民以外,第一時間世界展望會也進入烏克蘭,給予前線無法逃出的人們最緊急的「物資救援」,包含水、糧食、燃料等;幾經輾轉後,部分烏克蘭人也在三月陸續回到故土,此時首當其衝的就是飲用水的處置,接著便是家園重建的漫漫長路。於是世界展望會也於同一時間向當地註冊進駐、開展地方資源網絡,協助難民重建家園,從最基礎的庇護所開始向外擴充,包括生活生計、孩童教育、婦女保護、家庭與心理治療等。

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Photo Credit:TNL Brand Studio
難民遷徙的過程中,需要面對茫然未來的巨大壓力,造成心理甚至生理上的問題,因此世界展望會於烏克蘭救援過程成立兒童關懷中心,從遊戲中抒發內心擔憂。
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救援施行:世界展望會人道救援的執行策略

人道救援行動涵蓋甚廣,下至民生物資援助、上至個體關懷照護及社會系統建置,面對如此緊急又錯綜複雜的需求,世界展望會也嚴肅謹慎的對待,從前期評估到後期規劃都有完備的流程,系統性的把關所有環節,並於地方上累積更豐沛的區域網絡及行動量能,張開更多防護網,最後運用專業落實每份跨海祝福,建立關懷世界與孩子的正向循環。

一、漸進式評估與規劃
  首先審視對象於生理、安全、社會等各方面需求的急迫性,擬定不同階段的救援行動。優先項目為「挽救生命」,例如供給糧食飲水補給、遞送生活物資等,滿足難民生理上的基礎需求;接下來則以「陪伴、關懷」為進階項目,例如提供基礎的庇護所收容,或是成立婦女兒童專責關懷中心、教育機構,旨在建置完整的安全及社會生態,給予難民最大的協助。

二、服務團隊在地化
  世界展望會在工作執行時,總是會盡量組織在地的團隊,或與當地且具信譽的非政府組織共同完成,避免因各地不同的語言、文化、風俗民情而產生隔閡,也讓地方上資源及訊息網絡,能以最有效率的方式展開,如此一來才能使資源被誠信且有效的利用。

三、專業規劃與救援
  世界展望會於任何行動前,都會制定明確清楚的工作方向,包含救援目標、執行策略、救援對象數量規模、工作細目等,且前往前線的事工們都必須經過特殊的訓練,學習判別危險及緊急因應措施,如此一來提供當地適切妥當的協助。

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Photo Credit:TNL Brand Studio

重新牽起聯繫:Kindness is a universal language.

除了世界展望會,世上仍有許多人以自身力量,志願投入人道救援的服務。就像來賓張雍在羅馬尼亞邊境認識的當地志工,他們在邊境發放三明治、飲水等物資給滿載烏克蘭難民的遊覽車,但因為羅馬尼亞與烏克蘭的語言並不相通,這讓張雍感到十分好奇:「在援助的過程中不會碰上溝通障礙嗎?」男子搖了搖頭,笑著回答道:「Kindness is a universal language.」。

雖然剛開始並不完全瞭解這句話背後的意義,但經過接著的幾次物資發放,張雍目睹了好幾次相同的畫面──當志工將三明治交到人們手上時,人們的淚水就從眼眶裡泛出。於是我們都懂了,那是某種難以言說的、人與人之間珍貴而無可取代的聯繫。

一起幫助孩子結束旅程,重返家園!飢餓三十救援專線:(02)8195-3005 即刻救援動起來



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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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