沙克爾頓爵士去世百年後,南極探險船「堅忍號」被發現完美保存在一萬呎深冰海裡

沙克爾頓爵士去世百年後,南極探險船「堅忍號」被發現完美保存在一萬呎深冰海裡
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殘骸的照片和影片顯示,三桅木船完好如初,船尾仍然釘著貼金箔的「堅忍號」字樣,船的漆木舵仍然矗立,彷彿船長隨時可能回來掌舵。

文:Yi-ching Kuai

一世紀以前極地探險家歐內斯特・沙克爾頓(Ernest Shackleton)帶領「堅忍號」進行的南極之旅,被譽為史上最史詩的探險。然而,南極的冰川吞沒了沙克爾頓的船,直到現在,研究人員在一萬呎深的冰水中,發現了保存完好的「堅忍號」殘骸。

一組海洋考古學家、工程師和其他科學家,使用破冰船和水下無人機,在南極半島附近的威德爾海(Weddell Sea)底部定位沉船。

福克蘭海事遺產信託基金(Falklands Maritime Heritage Trust)的探險隊「堅忍號22」於3月9日宣布了此一發現。

殘骸的照片和影片顯示,三桅木船完好如初,船尾仍然釘著貼金箔的「堅忍號」字樣,船的漆木舵仍然矗立,彷彿船長隨時可能回來掌舵。

「這是我迄今見過最好的木製沉船。」探險主任門森・邦德(Mensun Bound)說。邦德指出,沉船仍然直立,未沒入海床,「並且處於保存完好的狀態。」

未參與這次探險的海洋考古學家史蒂文・施萬克特(Steven Schwankert)說,這是在「世界上最具挑戰性的環境」中的「巨大發現」。

不敵冰層擠壓沉沒,堅忍號被冰寒深海完美保存

又深又暗,陽光無法穿透的一萬呎深水域,加上極寒的低溫和冰層,阻礙了過去的搜索行動,但也解釋了為什麼沉船保存狀況如此之好。

施萬克特說,威德爾海的底部是「對所有東西都非常不友善的環境——特別是細菌、蟎蟲和食木蠕蟲,不然的話牠們肯定會在木頭船骸上大嚼特嚼。」

堅忍號22探險隊於2月初從南非開普敦出發,乘坐一艘能夠突破一公尺厚冰層的破冰船。

探險團隊包括100多名研究人員和船員,他們部署了水下無人機,在堅忍號於1915年沉沒地區的海底搜索了兩週。

探險隊隊長約翰・希爾斯(John Shears)說:「我們發現堅忍號,創造了極地歷史,並成功完成了世界上最具挑戰性的沉船搜索。」

英國探險家沙克爾頓從未實現成為第一個通過南極點、首位穿越南極洲人類的野心。事實上,他從未踏足南極大陸。

樸茨茅斯大學(University of Portsmouth)的海洋考古學家安・科茨(Ann Coats)說:「雖然堅忍號是設計能夠抵抗浮冰的碰撞並突破浮冰,但堅忍號無法承受被厚重的海冰擠壓。」

沙克爾頓本人在日記中指出了這項努力困難重重。「終於在下午5點左右迎來結局,她(堅忍號)注定要完了,世上沒有任何出自人類雙手打造的船可以承受這種壓力。」

「世間最偉大的領導者」逆境決策拯救全員

根據沙克爾頓的日記,在船沉入冰冷的3000公尺深海水中消失以前,沙克爾頓的船員將食物和其他補給品裝入三艘救生艇逃生,並在浮冰上安營紮寨,用雪橇犬運送補給品。

沙克爾頓和船長弗蘭克・沃斯利(Frank Worsley),隨後乘坐一艘7公尺長的船,穿越1287公里的危險冰冷水域,前往偏遠的捕鯨社區南喬治亞島(island of South Georgia)尋求幫助。成功的求援之行被認為是英勇的壯舉。雖然沙克爾頓的探險沒有成功,但他在悲劇迫在眉睫時所展現出的果敢決斷,至今仍被視為在困境中領導的典範。

南極洲冰架和洋流變暖研究任務回國的哥德堡大學(University of Gothenburg)極地研究員安娜・瓦林(Anna Wahlin)說:「沙克爾頓非常擅長事前策劃和臨場反應——我有一種感覺,假如今天的極地探險者遇上與他當時同樣的經歷,大概無法存活。」

她說,在南極洲「所有東西不是灰就是白」,不過幾週時間,探險者就「開始懷念土壤的味道、在森林裡行走、聽鳥兒鳴叫、看到綠色的東西。」

南極條約保護古蹟,「堅忍號」將不被打擾

在沙克爾頓於1922年去世一個世紀後,尋找堅忍號的探險開始了。陪同研究人員的英國歷史學家和廣播員丹・斯諾(Dan Snow)在推特上說,沉船的發現發生在「沙克爾頓下葬的100年後」。

根據已經有60年歷史、旨在保護南極地區環境的《南極條約》,這艘船會作為歷史古蹟受到保護。

研究人員拍攝了殘骸,但沒有打撈任何東西,也沒有任何接觸。他們希望用雷射光掃描,創建可以在巡迴展覽和永久博物館展覽中展示的船骸3D模型。

探險隊的邦德在部落格中寫到:「我們想,沙克爾頓會以我們為驕傲。」

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航


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