俄羅斯人研發的通訊軟體Telegram,為何在俄烏戰爭中成為烏克蘭人的最愛?

俄羅斯人研發的通訊軟體Telegram,為何在俄烏戰爭中成為烏克蘭人的最愛?
Photo Credit: AP / 達志影像

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創立通訊軟體Telegram的Pavel,其實22歲時就創立了現在的俄國最大社群網站「VK」,也被視為「俄羅斯的祖克柏」,但他因為不和政府合作導致一手創辦的公司被收購,而Telegram就是他「敗部復活」的希望——雖然安全和無審查也是一把雙面刃......

文:戴羽(創新拿鐵

在俄烏戰爭中,Telegram成為了烏克蘭人取得新聞的唯一途徑。烏克蘭總統澤倫斯基也是透過Telegram發布訊息來安定民心。在謠言四起的時候,澤倫斯基常透過將自拍影片放上Telegram來向民眾證明他仍留在基輔,沒有像傳聞中逃離國境。而這個通訊軟體,竟然是由俄羅斯人研發的!今天我們來看看Telegram創辦者的故事。

創新點:用獨特功能與既有的龍頭競爭,鞏固小眾市場,逐步擴大顧客群。

Telegram是由一對來自俄羅斯的兄弟Pavel與Nikolai Durov所創辦的。

Nikolai 比Pavel年長四歲,而且還是一位「神童」!他不但3歲就開始看書,而且還曾經贏得三屆的國際數學奧林匹亞金牌、兩屆的國際大學生程式設計競賽。

Pavel雖然在數學以及寫程式上沒有比哥哥出色,但是,他叛逆的性格,不喜歡服從權威。當Pavel還在求學的時候,他就常常駭入學校網路。有一次,他還擅自修改學校電腦的登入畫面,將他最討厭老師的照片和「該死」兩個字並排。

這些樣的性格,讓Pavel成為一名出色的創業家。在22歲那年,Pavel就創辦了俄羅斯最大的社交網站VKontakte(中文:「與你聯繫」),而且還被人稱為「俄羅斯的馬克祖克柏」。

是什麼導致Durov兄弟從社交網站,轉戰通訊軟體?而Telegram為什麼會那麼受歡迎?

22歲就創辦了在地社區媒體,還被稱「俄羅斯馬克祖克柏」

2006年,Facebook的風潮橫掃世界。當時剛從俄羅斯聖彼得堡國立大學畢業的Pavel發現俄羅斯的年輕人並沒有非常踴躍的使用Facebook。他判斷,這可能和語言,以及使用習慣有關係,因此就決定開始打造「在地」的Facebook,讓俄羅斯的大學生也能夠互相聯繫。

於是,Pavel邀請了哥哥透過電話,給予技術支援,很快的就將「與你聯繫」開發完成。想不到,「與你聯繫」極受好評,在一年內,用戶量就迅速的超越了百萬。而Nikolai也決定要到「與你聯繫」上班,全力支援Pavel。

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截圖自網站
VK的登入頁面

當時,俄羅斯對網路還沒有太多的管制,因此,Pavel靠著這些便利讓「與你聯繫」除了能用來社交通訊,還加上了檔案分享的功能。而用戶就會將各種影片、音樂放在「與你聯繫」上和朋友分享。這雖然是踏在法律的灰色地帶(「與你聯繫」不需要對用戶上傳的檔案負責),但也成功的吸引了更多人使用「與你聯繫」。

在將Facebook、YouTube、Spotify的功能都融合在一起後,「與你聯繫」的用戶量持續攀升。在2008年,它成為了俄羅斯最多人使用的社交網站。

但是,Pavel萬萬沒有想到,「與你聯繫」的成功,也引起了俄羅斯政府的注意。

不和權貴合作,導致一手創辦的公司被收購

2011年12月,數萬名俄羅斯年輕人湧上街頭,抗議選舉不公。由於這些年輕的示威者都透過「與你聯繫」來散布訊息,所以,俄羅斯聯邦安全局(FSB)聯絡Pavel,要求他刪除相關的群組。

其實,在之前FSB也曾對Pavel提出過很多次類似的要求,而Pavel都有遵循。但這次,他決定一步不讓,還在自己的「與你聯繫」頁面上公布了FSB寄給他的信件。

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截圖自網站
Pavel 的當時的VK頁面

當天晚上,全副武裝的部隊來到了Pavel的家,但是,Pavel拒絕讓他們進入。幸好,武裝部隊這一次沒有破門而入。每當Pavel回想到這件事,他都會說:「我不知道為什麼我會拒絕關閉那些群組,應該是我心中某部分在抗拒。」

之後,Pavel屢次拒絕和FSB合作,包括不關閉那些支持反對派領袖納瓦尼(Alexei Navalny)以及烏克蘭的群組。Pavel也再次的將FSB的要求公諸於世,而這些行為,讓他「叛逆者」的形象更為鮮明,同時也吸引了更多年輕人的支持。

當然的,Pavel的舉動引起了俄羅斯政府的強烈不滿,因此決定要將奪取「與你聯繫」的掌控權。兩家親政府的企業Mail.ru與United Capital Partners開始規劃收購「與你聯繫」。

破屋更遭連夜雨,在2013年4月,一台屬於「與你聯繫」的賓士轎車,被指控撞傷了一名警員。雖然Pavel堅稱他不是駕駛者,但警方還是決定要對他展開調查。警方前往「與你聯繫」辦公室與Pavel的住家蒐證,而這次Pavel再也無法阻擋了。

車禍事件發生的隔天,United Capital Partners對外宣布已經在股市上收購了48%「與你聯繫」的股份,取得公司的控制權。Pavel雖然極力反抗,但是,在隔年(2014)一月,他意興闌珊的將手上12%的股份都轉讓給Mail.ru。Mail.ru之後也購買了United Capital Partners手上的「與你聯繫」股份,完全的掌控了這家公司。

秘密開發加密通訊軟體,務求能夠「敗部復活」

當Pavel在進行「與你聯繫」保衛戰的同時,他和哥哥悄悄的在紐約水牛城設立了一家名為Digital Fortress的新公司。而有幾位「與你聯繫」的員工,也同時搬遷到這裡上班。

在2013年8月,當Pavel意識到他已經無法掌握「與你聯繫」之後,他對外公布了一個消息:他和哥哥正在開發著一款加密通訊軟體,Telegram。


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