研究:全球暖化導致花粉量增加、花粉季延長,將對美國人的過敏與氣喘產生嚴重健康後果

研究:全球暖化導致花粉量增加、花粉季延長,將對美國人的過敏與氣喘產生嚴重健康後果
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如果煤、石油、天然氣產生的溫室氣體排放量適度減少的話,花粉季將在本世紀末會提前20天。在最極端亦不太可能成真的暖化情況下,美國大部分地區的花粉季將比近幾十年的平均開始時間提前40天。

文:Yi-ching Kuai

氣候變遷讓花粉量更高,過敏季更長——打噴嚏、流鼻水、身體發癢,對花粉過敏的人,痛苦不在話下。密西根大學的氣候科學家研究了美國15種不同植物的花粉,並用電腦模擬來計算到2100年時過敏季可能會惡化多少。

根據3月15日發表在《自然通訊》(Nature Communications)雜誌上的一項新研究,隨著全球暖化,過敏季將提前數週開始,延持數天才結束,而且期間的過敏症狀會更嚴重,某些地方的花粉量可能高達現在的三倍。

二氧化碳推波助瀾

溫暖的天氣使植物更早開始開花、花期更長。同時,研究共同作者、密西根大學氣候科學家艾莉森・施泰納(Allison Steiner)表示,燃燒煤、汽油和天然氣等燃料產生額外的二氧化碳,會導致植物產生更多的花粉。

這個現象已經發生了。一年前的一項研究發現,從1990年到2018年,花粉增加、過敏季提前,大部分是因為氣候變遷。

過敏症專家說,美國的花粉季節過去通常在聖派翠克節(3月17日)前後開始,現在通常在情人節(2月14日)前後開始。

新研究發現,過敏季會變得更長,花粉總量會猛增。變長與增加的程度取決於特定種類花粉、地理位置和空氣中的溫室氣體排放量。

花粉季本世紀末提前20天

如果煤、石油、天然氣產生的溫室氣體排放量適度減少的話,花粉季將在本世紀末會提前20天。在最極端亦不太可能成真的暖化情況下,美國大部分地區的花粉季將比近幾十年的平均開始時間提前40天。

新研究的主要作者、密西根大學氣候研究員張穎曉(音譯,Yingxiao Zhang)說,世界上已經有大約30%的人、40%的美國兒童患有花粉過敏症,工作日減少和醫療費用增加對經濟造成傷害。

對於2500萬患有氣喘的美國人來說,過敏尤其令人難過。沒有參與這項研究的馬里蘭大學環境健康教授阿米爾・薩普科塔(Amir Sapkota)說,花粉季延長可能會使他們的問題變得更糟。

施泰納說,雖然美國各地都將受到更嚴重的過敏之苦,但對美國東南部會是最受打擊的地方。

對健康產生嚴重後果

在這樣的趨勢下,美國過敏者的過敏痛苦會增加,但東南部將受到最嚴重的打擊。太平洋西北部的赤楊(alder tree)花粉季的變化會最為劇烈。在德州尤其嚴重的柏樹花粉將出現最大幅度的增長。

張穎曉說,常見的花粉過敏源,豚草(Ragweed)和禾本科植物,在未來也將有更長的花季和更高的花粉量。

猶他大學生物學家和氣候科學家比爾・安德雷格(Bill Anderegg)說,密西根大學團隊的預測是1990年以來發生的花粉問題的兩倍左右。

安德雷格說:「從各方面來看,這項研究非常重要,它告訴我們,在氣候變化的推動下,花粉季節更長、更嚴重的歷史趨勢可能會繼續下去,這絕對會對美國人的過敏和氣喘產生嚴重的健康後果。」

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責任編輯:羅元祺
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每年近800億元規模的台灣酒類市場中,威士忌最是一大重點。然而,近年來品醇族群結構的變化,加上酒友們對風味的求新求變,不少品牌開始尋覓下一個令人沈醉的風味。未來台灣威士忌市場主流,將吹向哪種風味的酒品呢?TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。

根據蘇格蘭威士忌協會公佈的2021年國際出口市場表現報告,台灣這個僅2300萬總人口的市場,一年竟進口了將近新台幣85億元的蘇格蘭威士忌,在全球排名第三。若再加上日本、美國等其他產地的酒品,統計資料也顯示全年威士忌市場消費總金額約550億新台幣,台灣每人一年平均品飲2.3瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。

三分之一女性愛好者 有力影響威士忌市場風潮

根據TNL Research關鍵議題研究中心於7月11~12日,針對年齡分布於30歲以上ShareParty會員所進行的「威士忌品飲習慣調查」,分析376份有效回收問卷之後發現,40.9%受訪者有品飲威士忌的習慣,且男女比例已達逼近2:1之譜,顯見女性在威士忌同好族群中已成長至三分之一的比例,其風味喜好必將更具市場聲量。

風味偏好調查
Photo Credit:TNL Brand Studio

然而,再進一步詢問關於威士忌風味的偏好,倒是能從中一窺在男女族群上的異同處。台灣民眾近年來普遍偏好風味較為甜美、順口易入喉的威士忌,而兼具有果香者獲得最多受訪者的喜愛(57.4%),其次則是帶有蜂蜜風味之酒品(36.3%)。至於較具獨特個性的煙燻風味,訪問後倒是出現了35.9%男性喜愛,但僅有14.5%女性能夠接受的明顯差異。

提到風味甜美的威士忌,深諳威士忌的酒友們,腦海中必然會浮現百富單一麥芽威士忌的名稱。百富的傳奇首席調酒師大衛史都華(David C. Stewart),運用將近60年的經驗和深厚的製酒工藝,讓標誌性的「香甜蜂蜜」風味在每一款百富威士忌中都有一致但又獨特的展現。而大衛史都華更令人讚賞不已的,是他於1980年代所發明的「過桶」(Cask Finish)工藝:先將威士忌置於傳統橡木桶中熟成若干年後,再移至另一種橡木桶進行第二次的熟成,而二次熟成的時間並非定數,全靠大衛史都華帶領團隊的耐心定期監控,直到風味達到標準之後方才進行裝瓶。40年來運用「過桶」工藝,百富將酒廠經典的蜂蜜、香草基調,變幻出多樣的迷人風貌,因而廣受全球消費者歡迎。

私聊聚會 最是品飲威士忌的好時機

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Photo Credit: 百富

關於最適合享飲威士忌的生活情境,則有近七成(68.8%)受訪者鍾意於私人會所或家庭聚餐時,與三五好友共享黃金酒液,其次還有「商務應酬場合」(35.9%)及「餐廳等公開場合聚會」(35.6%)成為品飲威士忌的常見場景;也有超過三成(32.8%)受訪者鍾愛與另一伴在家中親密啜飲。

若要在私聚餐會上品飲明顯具有果香風味的威士忌,百富12年雙桶DoubleWood是威士忌愛好者的首選之一。百富首席調酒師大衛史都華精選首次裝桶之Oloroso雪莉桶,陳放9個月過桶的百富12年雙桶單一麥芽威士忌,從1993年販售迄今已近30年,為百富的最經典酒款。此外,百富酒廠歷史上推出的第二種過桶酒款:百富21年波特酒桶PortWood威士忌,經長時間窖藏熟成,醞釀極具深度的風味,是百富獲得首獎最多,也是首席調酒師大衛史都華個人最愛的酒款之一。

首創過桶工藝 讓百富威士忌在甜美蜂蜜風味上 更增添多變的層次

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Photo Credit: 百富

最後,綜合分析威士忌市場的主流風味,果香、蜂蜜、煙燻和花香是台灣民眾鍾愛的四大風味。然而,想要品飲這四種風味,藉由百富首創的過桶工藝,體驗品牌經典的香甜蜂蜜風味之餘,如果想要體驗熱帶水果的果香,就可選擇百富14年加勒比海蘭姆桶單一麥芽威士忌。過桶加勒比海蘭姆酒桶(Rum)的金黃酒液,先帶來熱帶水果、熱帶香料及太妃糖的香氣,再引出香草、橡木桶甜味,口感濃厚圓潤,餘韻柔和且綿長。若是喜歡煙燻泥煤風味,百富故事系列14年泥煤週威士忌是個很好的選擇,溫和的煙燻泥煤融合著細緻奶油蜂蜜氣息與淡雅花香調,品飲時還能感受到些微的柑橘和橡木氣息,猶如天鵝絲絨般的滑順飽滿口感,加上引出水果香氣的尾韻層次變化,怎會不讓人念念難忘。

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Photo Credit:百富

近來領先全球、在台首發上市的百富16年法國皮諾甜酒桶單一麥芽威士忌,是百富首席調酒師大衛史都華的最新傑作,先在美國橡木桶陳年16年,再經由法國皮諾甜酒桶二次熟成,讓百富的蜂蜜甜香層疊出更多層次感,不僅讓品飲者能嗅聞到美妙平衡的蓮花與天竺葵花香,更有蜂蜜基調和細緻蜜餞、嫩薑辛香,加上清爽順口的尾韻,豐富感受、很是令人著迷。

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