研究:過半美國人兒時曾暴露於危險鉛濃度之下,致命神經毒導致平均智商降低6至7分

研究:過半美國人兒時曾暴露於危險鉛濃度之下,致命神經毒導致平均智商降低6至7分
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在人生命中的任何階段,暴露於任何濃度的鉛都是不安全的,但是這種高毒性的金屬對小孩可能特別有害,因為它可能會阻礙大腦發展,導致永久的學習困難、以及行為問題。

文:Сергей Хуан

根據一項刊登於《美國國家科學院院刊》(PNAS)的新研究,美國人童年期暴露於鉛之下的情況,比起先前的預測所認為的更為普及,也更令人擔憂。

致命神經毒

當研究人員們分析1940年含鉛氣體的使用數據,並將該資料與1970年代中期的血液中鉛濃度的數據作結合時,他們發現2015年時還活著的美國人中,有超過54%的人在孩童時期,曾經暴露於危險濃度的鉛之下。

這可是超過1.7億位成年人。這些人現在有更大風險罹患神經退化疾病、心理疾病以及心血管疾病,這是肇因於他們兒童期時所吸入、攝入或吸收的鉛。

在人生命中的任何階段,暴露於任何濃度的鉛都是不安全的,但是這種高毒性的金屬對小孩可能特別有害,因為它可能會阻礙大腦發展,導致永久的學習困難、以及行為問題。

總的來說,研究人員預估說,含鉛氣體已經降低了國家的累積智商(IQ)分數達8億2400萬分,這幾乎是每人降低3分。而那僅僅是平均而已。對那些出生於1960與1970年代,也就是當含鉛氣體使用量達到頂峰時的人而言,他們IQ分數可能會喪失到6至7分。這群人所接觸的鉛濃度,是今日健康限制的八倍。

對大部分的人而言,這些影響並不容易被注意到。但對於一些有著低於一般平均認知能力的人而言,這可能導致他們被診斷為智能障礙(intellectual disability)

佛羅里達州立大學(Florida State University, FSU)的社會學家麥可.麥法蘭助理教授(Michael McFarland)說:「老實說我真的很驚訝。即便我已經有所準備,當我看到那些數字時仍然很震驚。」

時間與種族上差別

自從美國政府在1996年禁止含鉛汽油用於車子上後,兒童時期暴露於鉛的情況已逐漸下降。但是今日仍然有許多活著的美國人,必須應付成長時期的後果。

出生於1996年後的小孩通常血液中的鉛濃度,都比他們的父母與祖父母來得低,但是若比起前工業時期的世代而言,他們暴露於鉛之下的濃度還是很高。而且在美國有上千個社區,例如密西根州的弗林特(Flint Michigan),持續受害於國家無限制鉛使用政策的後果,且在種族的差異上非常明顯。

舉例來說年紀超過45歲的成年黑人,比起對應的成年白人,他們血液中的鉛濃度相當高,而這甚至對那些生於1996年以後的人也是如此。

本研究的作者們正在檢視暴露於鉛之下的長期影響,以及是否能解釋健康結果中的種族差異,例如腎臟疾病、冠狀動脈心臟病、以及失智症。

FSU的臨床心理學家亞倫.魯賓博士(Aaron Reuben)說:「我們數百萬人過去都曾暴露於鉛之下,這並不像是你捲進一場車禍,造成肩袖撕裂,還能夠復原然後你就沒事了,它似乎是以不同方式承載於身體中的傷害。我們還在試著了解這些傷害,而它們可能有終身的影響。」

影響甚鉅

鉛中毒本質上是難以察覺的。過去,這項看不見又無臭的汙染物曾用於顏料、管線、以及汽油中,而即使至少在美國,限用情況已經比起以往更好了,但是巨量的鉛早就已經潛入我們的飲用水以及家中。

雖然汽車廢氣中的含鉛氣體可能不再如以往般具有威脅,但是其他鉛汙染源,像是狩獵彈藥、管路系統、以及工業廢棄物,都還是對人類與廣大的環境造成影響。

舉例來說,在2021年一項對超過100萬名美國兒童做的研究發現,在他們之中,有一半的人血液中有偵測得到濃度的鉛;而那些住在黑人人口佔多數的郵遞區號地區的小孩們,更容易落於這個群組中。

有些研究人員認為,鉛污染是美國「持續時間最長的流行病」,計算因為鉛暴露而少掉的IQ分數,是衡量其有害健康影響的常用指標。去(2021)年研究人員發現,暴露於鉛之下,與1999年到2010年間IQ「喪失量異常地高且令人警惕」有關。最新的估計向更久遠的時間看,發現在年紀更大的成人間,血液中的鉛濃度更高。

研究作者們做出以下結論:「藉由提供更完整數據,來預估有多少數量的人在其生命早期暴露於鉛之下,我們的研究踏出了相當可觀的一步,來了解鉛暴露對美國人口在認知能力上所造成的全面傷害的程度。」

參考資料

本文經明日科學授權刊登,原文刊載於此

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


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貸款期限:最長1年
貸款利息與額度:利率最高按中華郵政一年期定期儲金機動利率計算。每家利息補貼金額以新臺幣22萬元為上限。

2. 營運資金貸款
相關規定:
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貸款期限:每筆貸款期限最長3年,含寬限期最長1年(利息補貼最長6個月)
貸款利息與額度:於中華民國109年、110年5月至12月及110年受影響中小型事業的第一款貸款,貸款利息得以補貼,利率最高按中華郵政二年期定期儲金機動利率加百分之一計算。每家利息補貼金額以新臺幣5.5萬元為上限。此外,員工薪資與租金貸款額度均視申貸前一個月受影響事業的投保情況而定,最高核給6個月薪資/租金總額,總貸款額度最高為新臺幣600萬元。

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相關規定:
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貸款利息與額度:中華民國109年、110年5月至12月及110年受影響中小型事業辦理第一款及前款貸款,利息得予補貼。補貼利率最高按中華郵政二年期定期儲金機動利率計算。前款貸款額度,最高為新臺幣1億5千萬元。每家利息補貼金額以新臺幣22萬元為上限。

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相挺中小企業度過難關最佳夥伴|各式紓困貸款管道統整

企業紓困貸款100萬
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除了中央政府,銀行、融資租賃公司、民間貸款等也是中小企業申請紓困貸款的管道。

除了政府的企業紓困方案,其他像是銀行、融資租賃公司、民間貸款等,也都有提供中小企業貸款方案,以下簡單說明不同管道的申辦差異:

1. 中央(政府)企業紓困貸款:
申請名額多,資金來源安全有保障,但審核時間較長、申請流程繁瑣,可能需要至少半年以上的時間。

2. 銀行貸款:
個人與企業皆可申請貸款,不過申請門檻較高,對於信用條件較嚴苛,申請後撥款約需等待1~2週。

3. 融資租賃公司:
貸款門檻較彈性,核撥時間快速,通常僅需3個工作天就可完成,且有些會提供多元化的資貸、租賃或分期方案選擇。

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個人與企業皆可申請,但每家貸款申請條件、利率計算方式與撥款速度皆不同,挑選時須留意。

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