《巨星天使投資人的誕生》:對娛樂界人士來說,拿名氣來交換新創公司股權,遠比代言更明智

《巨星天使投資人的誕生》:對娛樂界人士來說,拿名氣來交換新創公司股權,遠比代言更明智
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透過與艾希頓.庫奇等巨星及一百多位主要參與者的貼身採訪和獨家訪問,《富比世》資深編輯查克.歐麥利.葛林堡帶我們近距離審視這幫巨星天使投資人的誕生,從中領略他們選擇投資標的之判斷標準、對那些改變世界的新創公司造成哪些影響,以及如何掌握未來趨勢的致富密碼。

文:查克.歐麥利.葛林堡(Zack O’Malley Greenburg)

內容為王,還是平台為王?

第一次科技泡沫,讓人隱約注意到某件意義重大的事:有機會將名氣和創意,轉化為獲得一家公司的股份,就像演員威廉.沙特納在1990年代末期接受以股票代替現金,為線上訂票網站Priceline.com代言宣傳。但那股趨勢,卻在世紀之交的網路泡沫之後便消失了。一些涉足矽谷的好萊塢投資人當時全軍覆沒,歐希瑞也在其中,「我賺的全都吐了出去。」他說。

即使在新一波的新創公司出現、社群媒體如雨後春筍般蓬勃發展,好萊塢依然心存懷疑,錯過無數投資機會。其中一些人在網路泡沫後重新投入,卻在經濟大衰退期間再次遭受重創。不過,大部分科技界的經營者都是放眼長期,接受微薄薪資加上大筆股權保證。他們夢想著即使總體經濟情況短期看似惡劣,最終也能靠著將新創公司出售或公開上市而致富。而演藝人員依舊希望先拿到大筆現金,即使這意味著放棄將來有一天可拿到更大的一筆錢。

「他們的薪酬支付方式, 迥異於我們想要的支付方式。」曾擔任蘋果公司高階主管,後轉戰創投公司德豐傑(Draper Fisher Jurvetson,DFJ)的海蒂.羅伊森(HeidiRoizen)說。她是這一行的元老級人物,是Twitter、Tumblr以及SpaceX的早期投資者。

那些創生內容的人與建立內容展示平台的人,兩者間的鬥爭在千禧年時到了轉折點,當時音樂人發現他們的作品,可透過像西恩.帕克(Sean Parker)的Napster及崔維斯.卡拉尼克(Travis Kalanick)的Scour被免費傳播。儘管那兩家公司最後變得面目全非——或是被官司壓垮而不復存在——創辦人卻在短短幾年後,成功在兩家有史以來最具影響力的新創公司東山再起:Facebook(帕克)和Uber(卡拉尼克)。隨著好萊塢圈內人又開始四處尋找新創公司,並有意投資,兩邊就得克服先前的偏見。

「在我最初開始投資時,那是一道鴻溝,而我們將它轉變成連結矽谷與好萊塢的吊橋。矽谷對洛杉磯的刻板印象就是守舊過時、愛打官司的恐龍,永不會改變;而洛杉磯對矽谷的看法,則是一群不尊重原創內容的剽竊者。」卡特說。

不過好萊塢和矽谷的共通點,到底是比雙方陣營所知更多。兩個世界的成功者通常都必須遵循類似道路:想出一個震撼人心的點子,然後犧牲一切——時間、金錢、睡眠、人際關係——將之完成到底。從某方面來說,U2的起步也是如Facebook一般的新創公司, 因此主唱波諾(Bono) 在Facebook公開上市前就投資,實在是再恰當不過。

隨著創作者透過Facebook和Twitter擴大他們的受眾,同時也推升服務本身的價值,於是出現功勞究竟在內容,還是平台之爭論。「這些早期科技公司後來有很多成長到非常巨大,就只因為它們推出很棒的科技。」曾任職於早期的Twitter和Facebook,後來成為創投業者的喬許.艾爾曼(Josh Elman)說,「你覺得酷炫和一時流行,在超棒的科技面前,誰輸誰贏?」

過去十年,可看到好萊塢對矽谷新創公司起了重要作用,反之亦然:從演員潔西卡.艾芭的消費品公司誠實公司(Honest Company),到獨立音樂家傑克.康特(Jack Conte)創立的Patreon——一個可讓創作者直接對付費訂戶發表內容的平台,每家公司都收到來自創投業界超過一億美元資金。不過就算自己也創立了一家科技公司,並未改變這些人對創造力價值的想法。

「毫無疑問地,如果沒有人來填入人們喜歡閱讀、觀看和聆聽的東西,那麼網際網路不過就是個空殼而已。不管是在Patreon內部還是外面,我們都堅信『沒有創作者,我們什麼都不是。』」康特說。

矽谷的商業模式

然而從Patreon到Airbnb等公司,如果沒有創投公司的幫助,就不會存在——至少達不到目前的狀態和規模。就像棒球隊或唱片公司選秀,這些巨擘對著數十、甚至數百個有希望的候選者擲骰子,設法找出那些能夠成功捕捉未來世界樣貌的極少數創業家。

這些公司的「造雨人」通常稱為「普通合夥人」(general partner),為被稱為「有限合夥人」(limitedpartner)的富裕人士尋找投資機會,並收取約2%的基金管理費,以及從每筆獲利收取約20%(避險基金的結構與此相仿)佣金。這是非常高昂的代價,但投資人買進基金,就能充分利用精明的普通合夥人之專業能力以及廣泛的機會(又稱交易流量),因而有機會將資金挹注到許多不同的新創公司,而不是將所有雞蛋都放在一個有風險的籃子。

創業家接受這些公司的資金,只有一個簡單理由:創業通常是現金密集的事,大部分想出優秀點子的人,通常沒有資源可獨力「拔靴」(bootstrapping,新創公司用來表示自籌資金的行話)。創辦人最終需要辭掉正職工作、聘請工作人員、租辦公室,而且通常需製造實體產品以及處理其他諸多例行事項。一般來說,他們的起步是向能承擔風險的「天使」(他們必須證明自己是「合格投資者」﹝accreditedinvestor﹞,意思是年收入超過20萬美元,或資產超過100萬美元)募集第一輪投資。


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