英國史上最大生產中心醜聞:偏執追求「自然產」與嚴重人力短缺,造成201個寶寶不幸犧牲

英國史上最大生產中心醜聞:偏執追求「自然產」與嚴重人力短缺,造成201個寶寶不幸犧牲
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

在2000到2019年間,有一家位於英格蘭中部,因為接生中心的醫護人員疏失,造成201個寶寶和9位媽媽不幸提前結束生命。到底英國人最引以為傲的健保「NHS」出了什麼問題?為何在這19年間都無法改善這間醫院的生產中心?

寫這篇文章的時候,小女再過幾天就要滿兩歲,回想起她出生時的2020年4月,正是英國因為COVID-19首度執行全國性封城的時候。

當時疫情緊張,封城措施非常嚴格,尤其醫院是疫情最容易擴散的地方,英國的醫院甚至規定產婦的伴侶只能在產婦開四指後才能進產房陪伴,我在那個時候待產,雖然不是第一胎,心裡還是七上八下。

但讓人意外的是,那次生產經驗卻讓我和老公都想給醫院五星級評價——我們永遠都記得那位幫我接生的midwife叫Rebecca,她親切又專業的服務,以及整個幫我打無痛分娩的醫師與麻醉師團隊,都非常細心,讓我體驗了這輩子目前為止最好的生產經驗。我們回到家後,一得空就寫信給醫院表達我們的感謝,畢竟這些辛苦的醫護人員,在疫情最嚴峻的時候兢兢業業幫助我們順利生下小女,實在令人敬佩。

然而,並不是每個在英國生孩子的產婦都像我一樣幸運。根據最近出爐的一份報告指出,位於英格蘭中部的施魯斯伯瑞和泰爾福醫院(Shrewsbury and Telford NHS Trust,後稱SaTH醫院),因為生產中心(Maternity Unit)的醫護人員疏失,在2000年到2019年間不斷出包,造成201個寶寶和九位媽媽不幸提前結束生命,另有94個新生兒因為腦部受損產生影響一生的障礙,可以想像經歷這些事件的家庭,將永遠都活在陰影中。

英國對「自然產」的堅持,埋下悲劇導火線?

這件堪稱英國史上最大生產中心醜聞的調查報告書在今(2022)年3月30日出爐,由資深助產士Donna Ockenden進行歷時五年、針對1862個案件所作的調查,是NHS目前對於生產中心展開的最大規模調查。

英國衛生大臣賈維德(Sajid Javid)在3月30日的國會質詢中,公開對所有受到此案影響的家庭道歉,並保證NHS會負起全責,更指出除了NHS的調查外,英國警方也已針對其中的600件個案展開偵辦,釐清當中是否有刑事責任。雖然截至目前為止還沒有任何人被起訴,但足以顯示英國政府與有關單位對本案的重視。

這份重大的調查指出,SaTH醫院之所以會在2000年到2019年不斷反覆發生類似的憾事,和以下三個原因有關:

  • 對於追求自然生產(natural births)的偏執
  • 缺乏完整的員工培訓
  • 嚴重的人力短缺
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