「什麼是女人?」美國大法官提名人在聽證會上無法回答的問題,延燒成推特最熱門話題

「什麼是女人?」美國大法官提名人在聽證會上無法回答的問題,延燒成推特最熱門話題
一名民眾正在觀看美國最高法院大法官候選人凱坦吉・傑克森的聽證會。Photo Credit: Reuters / 達志影像

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雖然傑克森在聽證會上,將定義女性這個問題拋給生物學家,不過學者認為,性和性別並不是二元的事實,生物學也沒有辦法替定義女性提供單一的解釋。

美國最高法院大法官候選人凱坦吉・傑克森(Ketanji Brown Jackson)3月22日在提名聽證會上,被共和黨籍參議員瑪莎・布萊克本(Marsha Blackburn)問及性別議題「妳能為『女人』這個詞,提供一個定義嗎?」時表示,她不能給出定義,因為她不是生物學家,這個問題隨後引發熱議。

傑克森在聽證會上表示,做為法官,她的工作是處理爭議,並針對論證提供法律意見,她說在這樣的情況下,她無法給「女人」提供一個定義,並說她不是生物學家。不過這個回答,讓提問的參議員布萊克本並不滿意。她說:

「妳無法就女性本質這樣基本的問題給我一個直接的答案,這樣的事實,突顯了我們所聽到的那種進步教育的危險性。」

在聽證會結束前,共和黨參議員泰德・克魯茲(Ted Cruz)也諷刺傑克森說,「我認為你是歷史上唯一一個無法回答這個問題的最高法院提名人。」傑克森回應說,我知道我是一個女人。」

根據《紐約時報》,當晚午夜,參議員辦公室發布了一封電子郵件,標題為「突發新聞:傑克森法官無法定義『女人』這個詞。」

而一直到4月初,「什麼是女人」(#whatsawoman)這個標籤現在仍是推特上的發燒話題。也有網友製作迷因圖,嘲笑傑克森無法回答這個問題。

「女人」的定義為何引發熱議?

同樣是發生在3月,德州州長下令調查為兒童實施變性手術的父母;佛羅里達州通過「不說同性戀」法案、禁止教師向四年級以下的學生談論性取向或性別認同;共和黨籍的美國奧克拉荷馬州與亞利桑那州州長雙雙簽署法案,禁止跨性別者參加學校女子運動禁賽;賓州大學跨性別運動員、游泳女將莉亞.湯瑪斯(Lia Thomas)贏得美國國家大學體育協會(NCAA)500碼女子自由式冠軍......。這一系列的事件,讓各種不同觀點和立場再度被放大。

雖然傑克森在聽證會上,將定義女性這個問題拋給生物學家,不過巴納德學院的性別研究學者Rebecca Jordan-Young告訴《今日美國》:「對於女性的定義,沒有一個單一的生物學答案。」她說對於性別,人體至少有六種不同的生物標記:生殖器、染色體、生殖腺(人和動物產生生殖細胞和分泌性激素的器官)、內部生殖結構、激素比率和第二性徵,但這六個生物標記,也都不是嚴格的二分法。

哈佛大學學者、歷史學家和生物學者Sarah Richardson也認為,生物學並沒有為「定義女性」提供簡單或單一的答案:「通常情況下,科學無法解決真正的社會問題」,她說。「無論是在法律上還是在科學上,都有必要視具體情況建立定義。」

惠頓學院研究社會不平等的性別研究教授Kate Mason表示,雖然法官有時必須就「男性」或「女性」做出書面定義,但他們不得不承認,「性和性別並不是二元的事實」。

提出問題的參議員,自己怎麼回答?

《哈芬登郵報》訪問了提出「如何定義女人」這個問題的參議員布萊克本,她的發言人表示,她對女性的定義是,「兩條X染色體」。不過,當《哈芬登郵報》進一步追問,是否否認出生時只有一條X染色體的女性是女性、或是認為出生時有兩條X染色體的男性是女性時,發言人沒有回答。

密蘇里州共和黨參議員喬什.霍利(Josh Hawley)認為,女人是「一個可以生孩子的人,一個母親,就是女人」,他說「有子宮的人就是女人。這對我來說沒那麼複雜。」

不過,如果一個女人切除了她的子宮,那她還是女人嗎?霍利一開始先疑惑地問「她們會這樣做嗎?」隨後回答說,「我的意思是,女人有陰道的,對吧?」

北卡羅來納州的參議員Thom Tillis則表示,「我對女人是什麼的看法比較傳統。」那是什麼?「我的妻子。」

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責任編輯:黃筱歡
核稿編輯:吳象元


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台灣糖尿病人口超過250萬人,每年健保支出近310億元,衍生的慢性腎臟病、心臟病等共病,每年健保負擔費用也名列前茅。財團法人糖尿病關懷基金會呼籲,若能早期介入使用適當藥物控制血糖並保護器官,不但可降低糖友發生心腎病變的風險,長期還可大幅減輕健保負擔。

根據中華民國糖尿病學會統計,2000至2014年全台第2型糖尿病人口由84萬人逐步上升至220萬人,且以每年約15萬人的速度持續增加。若以此成長趨勢來看,保守估計台灣目前糖尿病人口約有250-300萬人左右,數量相當驚人。

而台灣糖尿病人口逐年攀升的結果,也反映於國內健保給付支出上。根據健保署統計,2019年用於糖尿病的醫療費用,包括藥物、總診療費、住院費、其他醫材等治療費用,總支出近310億元,名列健保十大支出第二名。

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血糖失控影響全身器官!糖尿病心腎共病增健保財務負擔

除了糖尿病本身健保支出醫療費用極高外,財團法人糖尿病關懷基金會執行長,台大醫院內科部臨床教授李弘元醫師表示,「糖尿病同時也是很多疾病的根源,若血糖控制不佳,將進一步影響全身血管與器官。」

尤其糖尿病引起的腎病變,可謂造成國人洗腎最大元兇之一,而腎臟病更是健保「最燒錢」的疾病,根據健保署2019的統計,慢性腎病治療費用高居「10大燒錢國病」之冠,全年度支出高達533億元。

根據統計,台灣有超過三成的糖尿病患者同時併有心血管疾病,健保署同年統計也發現,慢性缺血性心臟病治療費用全年度達122.66億元。綜合上述可知,光是將糖尿病與慢性缺血性心臟病、慢性腎病的健保支出加總,費用就相當可觀,足見糖尿病防治刻不容緩!

想減少健保負擔?糖友控制血糖更要盡早保護器官預防共病

有鑑於此,想要減少健保負擔,及早介入糖尿病患用藥與治療,避免血糖失控引起後續共病的發生非常重要。李弘元醫師指出,「近年來國際上對於糖尿病治療觀念有大幅度的轉變,不再是單純控制血糖,更要盡早保護器官。」

美國糖尿病學會(ADA)最新公布的治療指引,便建議醫師應從糖尿病患者治療初期就評估心血管疾病與腎臟病等共病風險,而腸泌素(GLP-1 RA)與排糖藥(SGLT2抑制劑)即為指引建議優先考慮使用的藥物。

腸泌素不只穩定血糖、體重,研究:更能減少心腎共病風險

其中,腸泌素在穩定血糖、減重、減緩共病上都有優異表現。但到底什麼是腸泌素呢?李弘元醫師解釋,腸泌素是人體腸道原本就會分泌的一種蛋白質激素,能促進胰島細胞分泌胰島素,並抑制升糖素分泌,達到調控血糖的作用。

腸泌素同時還能進一步作用在人體胃部,抑制胃的排空(胃的排空速度變快便容易產生飢餓感);並促進大腦中樞神經產生飽足感,對於體型較胖(糖胖症)的糖友也有輔助控制體重的益處。

且國外大型研究數據顯示,在血糖控制相同的狀況下,相較其他控糖藥物者,選用腸泌素治療可減少14%的心血管疾病風險、21%的腎病變發生及12%死亡率。因此,腸泌素自然也成為近年來全世界的各大糖尿病學會指引建議的優先治療選擇。

台灣腸泌素藥物健保給付有多嚴格?為何糖友看得到用不到?

雖然腸泌素在臨床益處顯而易見,可受到健保財務吃緊,2019年起健保給付限縮影響,目前國內腸泌素健保給付僅限於糖化血色素達到8.5%,且時間持續長達6個月;或已發生如心肌梗塞、缺血性腦中風等重大心血管疾病者。

但因為多數醫師不會眼睜睜看著病人血糖持續居高不下,大部分在糖化血色素超標但未達8.5%之前就會調整藥物,導致健保給付門檻和臨床狀況有極大落差,使糖友們看得到卻用不到。

糖化血色素換算平均血糖值

  • 正常血糖控制目標:空腹血糖130 mg/dL、餐後血糖160-180 mg/dL、糖化血色素7%以下(根據不同年紀與臨床狀況,控制目標會有些微差異)。
  • 糖化血色素8.5%時:平均血糖在200 mg/dL以上,相當於空腹血糖接近200 mg/dL、餐後血糖250-260mg/dL,而這樣的數值離建議目標有一段距離。

李弘元醫師指出,如不符合上述健保給付標準者須自費使用腸泌素,每個月平均要花上3000至4000元的藥物支出,還不含門診掛號、診療、照護等相關費用,長期累積下來金額相當可觀。

因此在現行健保給付條件下,造成很多糖友即使血糖控制不佳,卻因經濟不允許,無法及早使用腸泌素治療,進一步增加衍生心腎共病的風險。此一結果不僅對糖友病情控制是一大打擊,長期也反而更無助於降低整體健保財務支出。

3年就回本!糖尿病關懷基金會:盼下修腸泌素健保給付條件打造雙贏局面

而對於此一現況,李弘元醫師強調,雖然他認同為維持台灣醫療體系長久運作,健保財務考量有其必要性。但就長遠目標來看,腸泌素現有的健保給付標準不僅在臨床實務上有違常理,更不符合國際現況。

李弘元醫師進一步分享,綜觀亞洲地區鄰近國家的藥物給付標準,在日本、韓國、中國大陸都沒有針對腸泌素訂定類似的使用限制;全世界目前也沒有任何一個國家像台灣一樣,必須糖化血色素超過8.5%以上,且持續長達半年才能開立。

同時,李弘元醫師表示,根據糖尿病學會與醫療經濟學專家的計算數據顯示,若能將腸泌素給付標準從糖化血色素8.5%下修到7.5%,雖然短期內藥費支出會增加,但在第三年起即可因減少重大心腎併發症支出,減輕約2300萬點健保支出,相當於前兩年增加藥費支出的總和;且於第四年與第五年分別可節省約6800萬與1億2400萬點,長期下來,有望減少的健保支出花費將相當可觀。

總結來說,如未來相關單位有機會放寬給付標準,幫助糖友盡早使用腸泌素介入治療,不僅有助節省健保開銷,對糖友來說也有器官保護、降低死亡率的益處,是患者與社會皆能受惠的雙贏局面。


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