長者對疫苗接種仍存疑,中國今波疫情或百萬人死

長者對疫苗接種仍存疑,中國今波疫情或百萬人死
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近月,外界質疑中國政府的嚴格抗疫方針。另一方面,倫敦生命科學研究公司Airfinity的數據預測,大陸境內或會有超過1百萬人在本波疫情染疫死亡,原因包括長者的低防護力。

中國衛健委今天通報4月6號新增一共22,995宗確診個案,創疫情以來單日新高。

直至今年3月,中國政府透過短期「封控」,即管制住宅區、大樓出入,以及對外封關的方法,讓確診數字保持低位。然而,一直被視作防疫模範的上海,在3月錄得超過3萬宗確診,昨天更新增19,983宗個案。這與當局的「清零」策略有很大出入。

即管不少國家已逐漸轉向與病毒共存,開始放寬防疫限制,中國國家主席習近平上月仍重申清零策略。與此並存的,是推高疫苗接種率的方針。中國大陸現時整體疫苗接種率近88%,但80歲以上長者的兩針接種率不足一半,3針接種率不足兩成。

近月,外界質疑中國政府的嚴格抗疫方針。另一方面,倫敦生命科學研究公司Airfinity的數據預測,大陸境內或會有超過1百萬人在本波疫情染疫死亡,原因包括長者的低防護力。

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廣州中山大學的傳染病學家陸家海指出,若Omicron變種病毒在人口中廣泛傳播,死亡數字可能會超過Airfinity的預測。

為抑制確診數字上升,有2千6百萬人口的上海市,在3月28日宣佈,浦東、浦西區開始分兩階段「封控」,即局部封城。中國疾控中心則在本月5日發佈《老年人新冠疫苗接種科普問答》,重申長者接種3針疫苗的必要性。

中國衛健委副主任王賀勝上月向《南華早報》表示,香港的經驗顯示,「在低接種率下,會出現高企的重症和病死率」。另一名衛健委副主任曾益新表示,日內會發佈更多與疫苗相關的數據,釋除長者對疫苗副作用的誤解,包括以為留在家就可以大幅減少染疫風險的錯覺。

《經濟學人》分析指,提升中國大陸疫苗接種率將面對兩大障礙。首先,不少長者認為接種疫苗有危險副作用。而政府前年推出自產疫苗時,沒有針對長者和高風險人群作臨床測試;該年只開放60歲以下人士接種。

更甚者,部份醫護人員也抱相近看法。即使官方宣告中國產疫苗對長者是安全的,有些醫護人員仍會告訴長者,若有特定身體狀況如高血壓,就不適宜接種疫苗。

美國外交關係委員會高級研究員黃延中感嘆,「就算人們擔憂疫苗的副作用,在權衡染疫後死亡(getting infected and dying)的風險後,不用多想也該知道如何選擇(it’s a no-brainer)。」

牛津大學流行病學家陳錚鳴表示,「人們的第一印象非常重要」,「在人們(對疫苗副作用)有既定印象後,是很難被改變的,要多花10倍的功夫。」

或許更大的障礙是,境內染疫、死亡的數字直至3月前仍然不高,人們看不見接種疫苗的逼切性。從國家和省市衛健委的數字可見,甚至在昨天,北京、天津、成都等20餘城市的每日新增確診數仍為個位數字。

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為達到推高接種率的政策目標,地方政府正以不同策略吸引長者,如接種疫苗送食物、食油、雞蛋或現金。不過,不少長者仍在觀望。另外,不少長者住在偏遠地區。牛津大學公共衛生副教授Xi Chen解釋,這些地區的醫療網路不如城市,提高接種率仍然需時。

公共衛生學者對中國疫情的看法不一。港大公衛教授高本恩(Ben Cowling)認為,中國嚴格的抗疫措施在2月冬奧時成功壓制Omicron變種病毒傳播,預料中國未來可在短期內清零。明尼蘇達大學傳染病學教授Michael Osterholm則表示不然,他認為中國不大可能在不嚴重影響中國經濟下重返清零。

中國龐大的經濟體,一直以來支撐官方的清零政策。可是,這也不可能永遠持續下去。中國的股票指數正在下跌,顯示國家經濟已受損害。

決策者將在經濟和公共衛生中取得艱難平衡。中國大陸已就減低抗疫對經濟的影響,調整部份措施,包括不再將無症狀感染者送院,而送往隔離設施,也已減少隔離檢查期。但是,陸家海認為,「政府要為人民生命負責,所以(短期內)不會改變或再放寬目前防疫措施。」

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責任編輯:Will
核稿編輯:Alvin