持有美元就是沒在投資?X本位,就是我們整個人生被X圍困而不自覺

持有美元就是沒在投資?X本位,就是我們整個人生被X圍困而不自覺
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我們想讓你知道的是

我們每天在花錢,但絕少思考金錢的本質。正如我們每秒在呼吸,但不會研究空氣的成分,更不會哲學家上身,思考呼吸的意義。

關不關心也好,我們或多或少聽過「金本位」,或者也知道,1971年美國總統尼克遜取消金本位,把「美金」的含金量逐漸降低,最後變成「美元」,也把世界推向「美元本位」。鏡頭快進四十年,美元的量化寬鬆催生了區塊鏈,讓我們首次聽到「比特幣本位」。

到底「本位」甚麼意思,對我們的生活有何影響?本文以當下依舊最主流的美元本位作假設,嘗試從幾個角度討論本位的意義。

X本位,就是把X視為永恆

且從最簡單的理解開始。

當我們投資,會把美元轉換成其他資產;一段時間之後,又會把資產轉換回美元,實現盈利或虧損。當我們沒有想法,想要停泊,想要安頓,會把資產泊在美元。

當會計師合併報表檢視集團業績,會把各種外幣和資產都轉換成美元來表達和衡量。

本位是分母,其餘都是分子。所以當我們持有7.8港元,持有的是7.8/7.8 = 1美元。

當我們外遊,會把美元兌換成當國貨幣,回國後兌換回美元。

以上,都是美元本位的體現。

X本位,就是隨X逐流

我們持有1000美元,不做任何操作,十年後我們依然持有1000美元。我們自覺沒在投資,也沒有虧損。

雖然1000美元已經買不到同等份量的食物,更不可能買回相同面積的房子,但我們認為那是物價在漲,房價被炒高。無論物價怎麼漲,房價多麼高,只要繼續以美元本位,我們就不會有虧損,感覺穩健。

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當我們純以美元本位看待事情,持有美元就是沒在投資,把美元兌換成外幣、買入股票、房地產、比特幣等,才會被視為投資行為。

順帶一提,相同的邏輯也適用於「體制本位」。當我們說自己「中立」,不管政治,代表我們接受、認可甚至鼓吹現有體制和政權;當有人說學校不該談政治,他希望學校天天唱國歌,日日教愛國。

這些都很好懂,只是多數人日常不會去想。

X本位,就是X已經內化成理所當然

我們每天在花錢,但絕少思考金錢的本質。正如我們每秒在呼吸,但不會研究空氣的成分,更不會哲學家上身,思考呼吸的意義。

我們認為錢就是錢包裡面一張張的紙幣,口袋裡面一個個的銅板;我們覺得,這世界除了金銀銅鐵錫,還有一種礦物,稱之謂「錢」。

以為錢天生就長成華盛頓頭像那樣子,是忽略掉整個演化過程的結果,與被怪獸家長寵壞的小屁孩以為西瓜就是一顆顆小正方體,不遑多讓。

稍微抽離,人人都知道美元只有二百多年歷史,港元、人民幣、台幣、歐羅更不用說;但一旦它成為本位,就會極速內化成理所當然,無可動搖,自有永有的存在。

處身本位,既讓人舒適,也讓人變笨。

X本位,就是日常談話省略掉基本假設X

當我們說杯子靜止不動,相對的是桌面,是地球表面。因為我們日常生活以地球本位。

沒有人會說「相對於地球表面,杯子靜止不動」。如果真的有,他要麼是瘋子,要麼是天才,叫愛因斯坦。

我們說買東西,賣東西;「買Y」就是指以美元換取(swap)Y,「賣Y」就是指以Y換取美元。

沒有人會說「以美元本位,買賣東西」。

雖然「以X為本位」從日常用語中被省略掉,但大家都能理解,而且基於這個假設溝通。本位沒有問題,以X為本位而不自知,卻很有問題。

可幸的是,在已發展國家,地動說是基礎教育的初階內容。受過教育的大都清楚天外有天,要是我們從太空以上帝視角往下看,所謂「靜止」的杯子,一直隨著地球轉動。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

X本位,就是我們整個人生被X重重圍困而並不自覺

然而宏觀經濟學雖然跟每個人的生活息息相關,卻遠超基礎教育,況且,宏觀經濟學即使「宏觀」,往往也是以特定貨幣本位;把主權國家貨幣視為只跟稅收與公債對應而不與商品及其他外幣掛鉤的現代貨幣理論,被視為非主流經濟學。

缺乏主權國家貨幣起源與運作的認知,使得大部分人以當地法定貨幣本位但並不自覺,甚至毫不自知。情況就如16世紀天動說還是常識,地動說被視為異端,大部分人都以為地球不動,動的是天體。

區塊鏈和密碼貨幣,提供了法定貨幣本位以外的可能性。你未必要基進得選擇使用比特幣或以太幣等作本位,但你必須意識到,本位貨幣並非物理的必然,而是社群的選擇。

很多人覺得密碼貨幣很難懂,正是因為一生人都活在法定貨幣之內,沒法想像牆外的世界。不,應該說,沒法接受牆外還有一個世界。

不,還是錯了,是根本不知道自己身處牆內。

本文獲授權轉載,題目由編輯稍作修改,原文可見於作者網頁

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責任編輯:Alex
核稿編輯:Alvin


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我們想讓你知道的是

《國際大風吹|行動講堂》Ep2聚焦於戰爭中最大受害者──砲火下流離失所的人民,節目透過影像與聲音,帶領觀眾凝視全球戰爭中流離失所的人們,認識世界展望會長達數十年的難民人道救援經驗。

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Photo Credit:節目來賓張雍提供
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走入真實現場:救援最前線的世界展望會事工

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根據世界展望會統計,敘利亞十年來戰爭的影響為例,已有超過6000名孩童喪生於戰火,也導致超過2百多萬名孩童無法上學或生活發生問題。

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這些數字不只意味者數百萬家庭的不幸遭遇,更是戰爭對社會關係的撕裂創口;只有當我們直視數字時才會猛然驚覺,原來世界比想像的更加不平靜。特別來賓張雍也感慨道,這些數字正是驅使他走入現場的動機之一,他想要與人們面對面的互動,相處、攀談、接觸……藉此豐滿個體生命的輪廓,讓人真正為人,不再只是數據中的千百萬分之一。而就在奔走無數逃難前線,體會萬千生離死別後的某天清晨,他一如往常地在路上慢跑,突然瞥見有隻毛毛蟲正緩慢地在路上爬行,於是他停下來,小心翼翼地將其安置路旁,又跑了幾步以後,他猛然發現道路上竟然還有好幾十隻毛毛蟲。但因為能力實在有限,無法將所有毛毛蟲一一安置,最終,他只好繞道而行。

當這猶如寓言故事般的親身經歷與冰冷的統計數字相互對比,它給了我們更為震撼的啟示──除了網路媒體讓我們看到的景象外,還有更多我們看不見的地方,甚至是連攝影記者都難以進入的角落,裡頭還有更多的生命也如同烏克蘭的難民一樣急需救援,而僅靠我們一己之力能做的卻非常有限。面對遙遠且數量龐大的求助者,事實上是需要如同世界展望會這般更大、更有組織的團體,才能凝聚足夠的力量,給予急需救援的人們實質幫助。

例如今年的烏克蘭難民救援行動,除了協助安置順利出逃、在歐洲國家顛沛流離的難民以外,第一時間世界展望會也進入烏克蘭,給予前線無法逃出的人們最緊急的「物資救援」,包含水、糧食、燃料等;幾經輾轉後,部分烏克蘭人也在三月陸續回到故土,此時首當其衝的就是飲用水的處置,接著便是家園重建的漫漫長路。於是世界展望會也於同一時間向當地註冊進駐、開展地方資源網絡,協助難民重建家園,從最基礎的庇護所開始向外擴充,包括生活生計、孩童教育、婦女保護、家庭與心理治療等。

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難民遷徙的過程中,需要面對茫然未來的巨大壓力,造成心理甚至生理上的問題,因此世界展望會於烏克蘭救援過程成立兒童關懷中心,從遊戲中抒發內心擔憂。
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救援施行:世界展望會人道救援的執行策略

人道救援行動涵蓋甚廣,下至民生物資援助、上至個體關懷照護及社會系統建置,面對如此緊急又錯綜複雜的需求,世界展望會也嚴肅謹慎的對待,從前期評估到後期規劃都有完備的流程,系統性的把關所有環節,並於地方上累積更豐沛的區域網絡及行動量能,張開更多防護網,最後運用專業落實每份跨海祝福,建立關懷世界與孩子的正向循環。

一、漸進式評估與規劃
  首先審視對象於生理、安全、社會等各方面需求的急迫性,擬定不同階段的救援行動。優先項目為「挽救生命」,例如供給糧食飲水補給、遞送生活物資等,滿足難民生理上的基礎需求;接下來則以「陪伴、關懷」為進階項目,例如提供基礎的庇護所收容,或是成立婦女兒童專責關懷中心、教育機構,旨在建置完整的安全及社會生態,給予難民最大的協助。

二、服務團隊在地化
  世界展望會在工作執行時,總是會盡量組織在地的團隊,或與當地且具信譽的非政府組織共同完成,避免因各地不同的語言、文化、風俗民情而產生隔閡,也讓地方上資源及訊息網絡,能以最有效率的方式展開,如此一來才能使資源被誠信且有效的利用。

三、專業規劃與救援
  世界展望會於任何行動前,都會制定明確清楚的工作方向,包含救援目標、執行策略、救援對象數量規模、工作細目等,且前往前線的事工們都必須經過特殊的訓練,學習判別危險及緊急因應措施,如此一來提供當地適切妥當的協助。

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重新牽起聯繫:Kindness is a universal language.

除了世界展望會,世上仍有許多人以自身力量,志願投入人道救援的服務。就像來賓張雍在羅馬尼亞邊境認識的當地志工,他們在邊境發放三明治、飲水等物資給滿載烏克蘭難民的遊覽車,但因為羅馬尼亞與烏克蘭的語言並不相通,這讓張雍感到十分好奇:「在援助的過程中不會碰上溝通障礙嗎?」男子搖了搖頭,笑著回答道:「Kindness is a universal language.」。

雖然剛開始並不完全瞭解這句話背後的意義,但經過接著的幾次物資發放,張雍目睹了好幾次相同的畫面──當志工將三明治交到人們手上時,人們的淚水就從眼眶裡泛出。於是我們都懂了,那是某種難以言說的、人與人之間珍貴而無可取代的聯繫。

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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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