醜話說在前頭:國際志工奉勸熱血青年不要做國際志工的9個理由

醜話說在前頭:國際志工奉勸熱血青年不要做國際志工的9個理由
Photo Credit: Teresa

我們想讓你知道的是

寫這一篇其實並不是勸退大家,只是希望在決定從事國際志工之前,先想清楚,除了刺激、有趣的志工生活之外,更要考量現實面的缺點和挑戰。

到底要不要做國際志工?越來越多人,將國際志工當作是寒暑假的去處和轉換跑道的緩衝。許多人滿心期望和期待的想,人生終於可以貢獻一點自己所學所長,讓這世界成為一個更美好的地方。當國際志工固然有很多好玩且有意義的面向,但畢竟這並不適合每個人,讓我醜話先說在前頭,說說為什麼不要做國際志工的9個理由(我之後會寫當國際志工的理由啦,不然都把大家嚇跑了)。

當然,每個機構、國家、工作內容都不同,光是長期志工和短期志工的性質就相差甚遠,這一篇文章並不是勸退大家好好的待在地球,而是希望大家在來這裡之前,好好思考,考慮自己適不適合,然後慎選自己喜歡的工作與組織。

1.你很有可能搶了當地人的工作

國際志工最為人詬病的地方,就是排擠當地人的工作機會。你可能會認為,沒有呀,我是去帶帶小孩怎麼會?但那原本帶小孩的工作可能是一個當地婦女的工作。這方面,長期志工和短期志工遇到的挑戰都不同,舉例來說,短期志工(半年以下都算短期)可能立意良善的希望在某個孤兒院進行某項計劃,但是在計劃完成、甚至在開始之前就離開了,打亂原本孤兒院計劃,讓原本吃緊的人力更加緊繃。更糟糕的狀況是,由於才來幾個月,在未全盤瞭解狀況時就決定要做什麼,當初的那個熱血計劃可能連用都不能用,甚至有預期不到的反效果。

那長期志工呢,雖然我們待得時間很長,「比較」沒有搞不清楚狀況的問題,也有較多時間跟當地人建立關係。但是很多時候,我們確確實實的搶了當地人的工作,以Peace Corps為例,申請志工的組織需要負擔志工的房租費用,當然他們也能選擇將這些錢花在聘請一位當地的員工。

2.以為逃離繁雜的辦公室角力,現在卻看見更赤裸裸的人性

我常常覺得,我都在他人認為最單純的地方,遭遇一些最複雜的事。有些人選擇當國際志工,是因為想逃避原本工作環境中複雜的人際關係,希望到比較單純一點的環境。

雖然每個地方都不一樣,但人畢竟是人,在烏干達,少了社會禮教的束縛,我反而看到最赤裸裸的人性。不論是國際大組織的官僚運作和內部角力、當地官員明目張膽的貪腐、還是性別之間有意無意的言語甚至是肢體騷擾。這裡並不比台灣光明和單純,可能暫時逃離了台灣的複雜環境,但難保不會陷入另一個更複雜的地方。

3.孤獨會找上你、過去的感情債也會找上你

就像之前說得,很多人來當國際志工,是想逃避,逃避原本破碎的感情、糾結的生活。的確,時間會沖淡一切,遠離原本熟悉的環境,可能會忘得比較快,但遠離故鄉並不會解決原本生活中的任何問題,該面對的還是要面對。

在夜深人靜的時候,當一個人在沒水沒電的小屋裡的時候,當得了瘧疾還是只有自己一個人的時候,孤獨會找上你,以前的回憶也會找上你,以前的夢魘變得更真實,你會開始思考你以前的錯誤,思考為什麼自己在這裡?自己真正在乎的是什麼?

這其實是很棒自我探索、自我和解的過程,但是非常孤獨,也不是所有人都能承受。原本以為逃離過去的自己,沒想到在夜深人靜的時候,卻被逼迫與內心最深的痛和恐懼正面相對。我有許多朋友來烏干達之後深受失眠困擾、也有些人因為新仇加上舊恨情緒不穩定,這不是個簡單的旅程,也不是每個人都走得來,但走過就是自己的。

4.你有可能一事無成,什麼人都沒幫助到

這件事極有可能發生,應該說,大部份的國際志工都是這樣,過了一兩年,回去之後,發現周圍的朋友各個事業有成、成家立業(好啦,是也沒這麼誇張),自己卻原地踏步回到原點。在出發擔任國際志工前,需要有這方面的心理建設,也需要想清楚,自己到底想要從這趟旅程得到什麼?到底是真的想改變世界?還是自我成長?

大部份國際志工一事無成的原因都是因為時間,待得時間太短,不要說大至國家,難道幾個月就能拯救一個村莊嗎?改變,是以十年十年為單位的。改變世界的方式很多,讓世界變得更好的方式也有很多,並不一定要到開發中國家,也不一定要當志工或在NGO工作,如果真的有心想改變世界,我建議你,花一輩子,用善良正直的心做自己所熱愛的事。

5.疾病不是你的死神,交通才是

很多人以為在開發中國家最危險的是生病,但其實疾病真的還好,只要早期發現及時治療,基本上不會有什麼大問題 (當然,不幸得愛滋病或伊波拉的話是另外一回事)。真正危險的是交通意外,而且交通意外很難預防,除了不要在晚上趕路,盡量不要坐摩托車,要坐的話記得戴安全帽之外,其他就只能交給命運了。

6.你會跟死神面對面,你會看到許多無可奈何

“May you break my heart completely that the whole world falls in." Mother Teresa 曾經說過這句話,當國際志工時,你可能就能體會這句話的意思。在這裡,你會看到許多令你難過和無奈的事,你可能會看到路上躺了一個快死的人,但沒有119,附近也沒有醫院,你什麼也不能做。你會看到很多人,受一些我們平常連想都沒想過的困擾所苦,親眼看見生活的無奈,才是最令人難過的。

7.最終還是要靠自己

理論上國際志工是比自助旅行安全,畢竟有個組織幫忙看顧,但是到頭來,還是要靠自己,不要認為有個大組織幫忙就什麼都不用擔心了,出外當志工和出外生活、工作都是一樣的,都需要自立自強。

8.巨大的文化差異

你們可能覺得很奇怪,為什麼我要寫這一點,想參加國際志工、熱愛旅行的人,不是正因為希望體驗不同的文化嗎?曾經在國外住過的人應該都知道,旅行跟居住是兩件完全不同的事。

幾個禮拜的旅行,可能會覺得不同的文化很有趣、很新奇,但是當在你窗戶探頭探腦的小孩、每到週末就吵得像開演唱會的教會、只想要多塞點人擁擠不堪的小巴成為每天的現實,這又是另外一個不同的故事了。

有許多志工的離開,正是因為巨大的文化差異,我曾經認識一個志工離開的原因是因為,她的鄰居殺了她的狗,但鄰居們絲毫不覺得有什麼大不了的,文化的差異指的並不只是生活模式的不同,而是最根本價值觀的差異,是對生命觀感的不同、對私有空間認定的不同、對兩性觀念的不同。

從台灣到美國,雖然這兩個社會的價值觀不盡相同,但是仍然可以想像,但是從台灣到非洲,這差別則是天差地遠。

9.對生活無法預測,需要沒事找事做

說真的,如果你是一個控制狂,每件事非要一個月前安排好,沒有別人對你下指令就手足無措,那真的不要來當國際志工了。國際志工的生活,是充滿未知的,很多事情都需要自己安排、自己探索,幾乎不會有人跟你說要做什麼。當然這還是見仁見智,每個組織都不同,但志工畢竟不是朝九晚五的工作,很多時候都需要自己找事做,如果是做自己沒興趣的志工計劃,有時候可能還比工作更痛苦(因為連錢都沒得賺)。

寫這一篇其實並不是勸退大家,只是希望在決定從事國際志工之前,先想清楚,除了刺激、有趣的志工生活之外,更要考量現實面的缺點和挑戰,當志工就像是找工作一樣,每個組織都不一樣,每個人的經驗也都不相同。這些當志工的挑戰一定都是缺點嗎?

其實在我看來,這些都是優點,這些挑戰讓自己成長、看到更多也讓自己成為一個更好的人,痛苦嗎?見仁見智,對一些人來說游刃有餘,對另外一些人來說卻痛苦不堪。

國際志工並不適合所有人,每個人都有探索世界、探索自我的方式,只是需要找到最適合自己的方式而已。

責任編輯:楊士範
核稿編輯:鄭少凡


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