什麼是「長新冠」?患者康復後都會有?

什麼是「長新冠」?患者康復後都會有?
Photo Credit: Reuters/ 達志影像

我們想讓你知道的是

近八成新冠肺炎康復者六個月後仍受「長新冠」困擾,而「長新冠」並不是局限於長者、長期病患、重症或發炎指數高的人士。

文:陳家亮教授(香港中文大學醫學院院長,腸胃肝臟科專科醫生,堅持身兼行政、教學及診症工作,因走在前線讓他尋找改革方向,亦能身教學生,致力培育有醫德的良心醫生)

「陳教授,我的思想忽然糢糊一片,已經反覆檢測了多次,結果都是陰性,沒有新冠復陽,就連腦素描也找不出原因,老闆卻以為我發白日夢,如此下去我怕連飯碗也不保!」

「陳醫生,我以往每天跑步個多少時,現今上二樓也感氣喘乏力,見了幾位胸肺及心臟專家也找不出原因。」「陳院長,我需要見精神科醫生嗎?」

過去兩個月,這些新冠康復者是我最常見的病人,他們各有不同的症狀,但全部都有一個共通點,就是原因不明、求救無門。最近一次的醫管局高層會議,我再三指出「長新冠」將會對醫瘵及經濟帶來沉重負擔。上星期二,就連美國總統拜登也敦促聯邦政府全力找出「長新冠」的原因及治療方法。

什麼是「長新冠」?

根據美國疾控中心,新冠肺炎長期綜合後遺症(或稱「長新冠」)是指新冠患者康復後,出現持續一個月以上多種不能以其他原因解釋的徵狀,包括「腦霧」、疲倦、記憶力差、失眠、呼吸困難、咳嗽、肌肉酸痛、腸胃失調、脫髮等等。不是所有患者都會出現以上所有症狀,有些患者的大腦受影響比較明顯,而另一些患者的主要症狀可能是咳嗽或腸胃失調,所以這些患者往往分散到不同的專科醫生接受治療。

「長新冠」的誤解

很多人對「長新冠」有不少誤解,以為是身體還有殘餘病毒或是病毒破壞了個别器官的後遺症。亦有不少理論,例如多器官炎症、免疫系統過敏反應、精神壓力等等,更有人以為「長新冠」只是逃避工作的藉口,儘管這些理論說得如何娓娓動聽,至今沒有一種學說得到科學數據支持。

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「長新冠型腸道微生態」

中大研究團隊發現,近八成新冠肺炎康復者六個月後仍受「長新冠」困擾。同時我們亦發現「長新冠」並不是局限於長者、長期病患、重症或發炎指數高的人士。我們以宏基因學(metagenomics)分析超過1200個糞便樣本的細菌基因,首次證實「長新冠」患者擁有獨特的腸道微生態,有如手指指紋般可以識別,團隊把這發現稱之為「長新冠型腸道微生態」。透過檢測「長新冠型腸道微生態」,我們可以預測罹患「長新冠」的風險;更透過檢測康復者是否帶有「長新冠型腸道微生態」,我們可以診斷出現持續症狀的康復人士是否患上「長新冠」,其靈敏度及特異性均近90%。

此外,我們亦發現分析腸道微生態可區分不同類型的「長新冠」。例如,缺乏與免疫力有關的「好菌」會出現持續咳嗽和氣促的呼吸系統症狀;而某些惡菌則會引致疲倦、失眠、記憶力差和失去味覺等腦神經系統問題。區分不同類別的「長新冠」症狀可望為「長新冠」患者對症下藥。

從診斷到治療

我們初步研究更發現,利用中大研發的微生態配方(SIM01)醫治新冠康復者,百分之九十人士於一年後並沒有出現「長新冠」。我們正進行大型臨床研究,利用SIM01調整腸道微生態以治療及預防「長新冠」。

自2020年新冠肺炎爆發以來,全球已有超過5億人口染疫。以香港為例,單是第五波疫情已有數以百萬計市民確診,數目極之驚人。我們正努力不懈,不單要找出腸道微生態與「長新冠」的關係,更希望為廣大市民提供預測、診斷及治療「長新冠」的方案。

(標題為編輯所擬,原標題為「長新冠?佯新冠?」)

文章獲作者授權轉載,原文看作者Facebook

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責任編輯:Alvin
核稿編輯:Alex


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一圖看懂微電腦瓦斯表:三大安全遮斷功能,守護居家安全「不漏氣」

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我們想讓你知道的是

相較於傳統機械式瓦斯表,微電腦瓦斯表可以主動偵測異常情況,在漏氣、超時使用、五級以上地震發生時,自動遮斷瓦斯,以防瓦斯外漏所造成的氣爆、火災等危害,強化居家安全的守護。

你收過瓦斯公司寄來說明可換裝微電腦瓦斯表的通知單嗎?自從2011年天然氣事業法通過之後,政府便開始推廣微電腦瓦斯表,屆齡換裝微電腦瓦斯表完全免費,每個月也只要多40元的基本費,就可以享受微電腦瓦斯表所帶來的安全保障。和傳統瓦斯表相比,微電腦瓦斯表增加了精密微電腦晶片、感震器、壓力開關、緊急遮斷閥等零組件,在偵測到漏氣、超時使用、大地震時,便會進行自動遮斷功能。這些功能對你我的居家安全有什麼保障?一起來搞懂吧!

微電腦瓦斯表_第一篇_完稿

三大安全遮斷-漏氣遮斷

瓦斯管線會因為風吹雨淋日曬、被老鼠嚙咬等原因,而慢慢老化破裂;再加上台灣地震頻繁,也是導致瓦斯管線鬆脫漏氣的原因之一。一般來說,我們可以透過發現家中瓦斯的使用量異常增加,或者是聞到瓦斯特有的臭味,來注意到瓦斯有漏氣的情況。可是,現代家庭的瓦斯管線往往鋪設在室外,又或者大量漏氣的時候沒人在家、或正在其他房間休息,可能不會發現這個危險警訊。

微電腦瓦斯表可以偵測到瓦斯漏氣的問題,並且自動進行「漏氣遮斷」,在第一時間阻止易燃的瓦斯洩漏,以免在不知情的狀況下浪費瓦斯,甚至造成嚴重災禍,全家人每天都能安心生活。

三大安全遮斷-超時遮斷

想必很多人都有急著出門,然後突然想不起自己到底有沒有把爐火關掉的經驗吧?這種不踏實的心情,在忙得抽不開身的時候,特別讓人覺得難受。大家可能也聽說過,家中長輩開了瓦斯爐燒水泡茶,結果朋友打電話來聊天,講著講著就忘記瓦斯爐的火還開著,如果爐火一直燒下去,可能真的會導致一發不可收拾的憾事。

微電腦瓦斯表可以偵測瓦斯的使用量與時間的關係,開大火的話,用氣的時間會縮短;開小火的時候,時間就會相對拉長。這個功能可以在家人使用瓦斯,但忘了關火時,自動判斷是不是應該要啟動「超時遮斷」的功能。

三大安全遮斷-地震遮斷

發生五級以上的地震時,如果正好在使用瓦斯,微電腦瓦斯表就會馬上停止供氣,這就是「地震遮斷」功能。說到地震,其實和微電腦瓦斯表的發明及推廣有著非常密切的連結。日本早在1987年就開始推廣使用微電腦瓦斯表,因為有這項設備,所以不管是1995年的阪神大地震,或者2011年的311大地震,都因為「地震遮斷」發揮作用,才不至於因為瓦斯而引起更多事故。

同樣位於地震帶上的台灣,我們向來十分在乎房屋的結構和材料是否防震,如果能更進一步裝設微電腦瓦斯表,在地震發生時發揮作用,自動遮斷瓦斯,就能防止因為設備損壞所造成的瓦斯外洩以及氣爆、火災等事故。

微電腦瓦斯表在日本目前已有將近100%之普及率。在台灣,目前的年度裝置率則從2014年的8.43%,提升至2022年第2季的48%。所謂多一份用心,就是多一份保障。在我們小心用氣、用火的同時,再加上微電腦瓦斯表的主動防護,家人的生命安全和財產保障,就更加完整了!

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