為何一場當事人「表明不要」的公司慶生派對,讓美國一名員工獲判45萬美元的賠償?

為何一場當事人「表明不要」的公司慶生派對,讓美國一名員工獲判45萬美元的賠償?
慶生示意圖,非新聞當事人。Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

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2019年8月,這起事件的原告告訴辦公室經理不要為他的生日安排慶祝活動。不過公司在他生日那天,還是在餐廳舉辦了一場慶祝活動,這讓他大吃一驚,恐慌症發作。

美國肯塔基州一名男子要求雇主不要在工作中慶祝他的生日,但他們還是照樣做,結果陪審團判決,雇主應給這名男子45萬美元的賠償。這是怎麼回事?

2019年8月,這起事件的原告柏林(Kevin Berlining)生日前幾天,告訴辦公室經理不要為他的生日安排慶祝活動。這不是因為害怕變老,而是他患有焦慮症,成為關注的焦點會讓他的恐慌症發作。柏林任職的醫療實驗室「重力診斷」(Gravity Diagnostics)有替員工在辦公室慶祝生日的傳統。

不過公司在他生日那天,還是在餐廳舉辦了一場慶祝活動,這讓他大吃一驚,恐慌症發作。柏林最後在車上吃完剩下的午餐,然後給老闆傳了訊息。

慶祝活動的第二天,柏林被叫去一場會議,因為他生日當天的反應遭到批評,會議上他被指責「偷走了其他同事的快樂」。這場會議又讓柏林恐慌症發。他被公司遣返回家,幾天後,他「因為上週發生的事」被解雇了。

柏林提起訴訟,指控公司對他的歧視和報復行為。

被告公司怎麼說?

被告「重力診斷」創始人兼首席營運長Julie Brazil表示,公司讓柏林返家的原因,是為了避免可能的暴力事件,因此不讓柏林返回工作崗位。她痛批該判決為雇主和員工樹立了一個危險的先例,就是「除非發生身體暴力,否則工作場所暴力是可以接受的。」

不過柏林的辯護律師布徹(Tony Bucher)說,柏林有焦慮症,生日是他壓力的來源,會讓他重回父母離婚的童年回憶,所以他去找公司裡舉辦派對的人,要求他們不要這樣做。結果對方完全忘記他的要求。

布徹反駁說,絕對沒有證據表明他對公司任何人構成威脅,從而需要被解雇。布徹指出,恐慌症發作的人因為恐懼幾乎完全癱瘓,他們不常有攻擊行為。

布徹說,那場「檢討會議」讓柏林經歷了第二次的恐慌症,他照著治療師告訴他的方法 - 抱著自己來冷靜下來,其他員工請他停止,但他沒有停,於是他們離開了會議室。等到柏林恐慌症消退走出會議室後,他被要求離開公司大樓,幾天後都被要求不能回到公司。

「他恐慌症發作,就是這樣而已。因為『重力診斷』的代表不了解他的恐慌反應,對他的反應感到不安,他們認為他具有威脅。」布赫指出,在沒有任何證據的情況下,假設有精神健康問題的人是危險的,「這是歧視。」

根據判決,「重力診斷」必須給柏林45萬美元的賠償,其中30萬美元賠償情緒壓力,12萬美元用於補發工資和福利,3萬美元用於預付工資。

布徹說,他很高興讓他的當事人得到他應得的辯護:

很少有人知道,他花了多大的勇氣一路面對這起審判......除了金錢上的獎勵,我相信(他)非常高興和寬慰,因為陪審團認清他不是一個暴力、有威脅性的人,也讓『重力診斷』不能在沒有任何證據的情況下對他做出出錯誤的假設。

根據全美精神疾病聯盟的數據顯示,超過4000萬美國人(佔人口的近20%)患有焦慮症。

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責任編輯:黃筱歡
核稿編輯:吳象元


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台灣糖尿病人口超過250萬人,每年健保支出近310億元,衍生的慢性腎臟病、心臟病等共病,每年健保負擔費用也名列前茅。財團法人糖尿病關懷基金會呼籲,若能早期介入使用適當藥物控制血糖並保護器官,不但可降低糖友發生心腎病變的風險,長期還可大幅減輕健保負擔。

根據中華民國糖尿病學會統計,2000至2014年全台第2型糖尿病人口由84萬人逐步上升至220萬人,且以每年約15萬人的速度持續增加。若以此成長趨勢來看,保守估計台灣目前糖尿病人口約有250-300萬人左右,數量相當驚人。

而台灣糖尿病人口逐年攀升的結果,也反映於國內健保給付支出上。根據健保署統計,2019年用於糖尿病的醫療費用,包括藥物、總診療費、住院費、其他醫材等治療費用,總支出近310億元,名列健保十大支出第二名。

【糖尿病關懷基金會】腸泌素_一分鐘講堂_3

血糖失控影響全身器官!糖尿病心腎共病增健保財務負擔

除了糖尿病本身健保支出醫療費用極高外,財團法人糖尿病關懷基金會執行長,台大醫院內科部臨床教授李弘元醫師表示,「糖尿病同時也是很多疾病的根源,若血糖控制不佳,將進一步影響全身血管與器官。」

尤其糖尿病引起的腎病變,可謂造成國人洗腎最大元兇之一,而腎臟病更是健保「最燒錢」的疾病,根據健保署2019的統計,慢性腎病治療費用高居「10大燒錢國病」之冠,全年度支出高達533億元。

根據統計,台灣有超過三成的糖尿病患者同時併有心血管疾病,健保署同年統計也發現,慢性缺血性心臟病治療費用全年度達122.66億元。綜合上述可知,光是將糖尿病與慢性缺血性心臟病、慢性腎病的健保支出加總,費用就相當可觀,足見糖尿病防治刻不容緩!

想減少健保負擔?糖友控制血糖更要盡早保護器官預防共病

有鑑於此,想要減少健保負擔,及早介入糖尿病患用藥與治療,避免血糖失控引起後續共病的發生非常重要。李弘元醫師指出,「近年來國際上對於糖尿病治療觀念有大幅度的轉變,不再是單純控制血糖,更要盡早保護器官。」

美國糖尿病學會(ADA)最新公布的治療指引,便建議醫師應從糖尿病患者治療初期就評估心血管疾病與腎臟病等共病風險,而腸泌素(GLP-1 RA)與排糖藥(SGLT2抑制劑)即為指引建議優先考慮使用的藥物。

腸泌素不只穩定血糖、體重,研究:更能減少心腎共病風險

其中,腸泌素在穩定血糖、減重、減緩共病上都有優異表現。但到底什麼是腸泌素呢?李弘元醫師解釋,腸泌素是人體腸道原本就會分泌的一種蛋白質激素,能促進胰島細胞分泌胰島素,並抑制升糖素分泌,達到調控血糖的作用。

腸泌素同時還能進一步作用在人體胃部,抑制胃的排空(胃的排空速度變快便容易產生飢餓感);並促進大腦中樞神經產生飽足感,對於體型較胖(糖胖症)的糖友也有輔助控制體重的益處。

且國外大型研究數據顯示,在血糖控制相同的狀況下,相較其他控糖藥物者,選用腸泌素治療可減少14%的心血管疾病風險、21%的腎病變發生及12%死亡率。因此,腸泌素自然也成為近年來全世界的各大糖尿病學會指引建議的優先治療選擇。

台灣腸泌素藥物健保給付有多嚴格?為何糖友看得到用不到?

雖然腸泌素在臨床益處顯而易見,可受到健保財務吃緊,2019年起健保給付限縮影響,目前國內腸泌素健保給付僅限於糖化血色素達到8.5%,且時間持續長達6個月;或已發生如心肌梗塞、缺血性腦中風等重大心血管疾病者。

但因為多數醫師不會眼睜睜看著病人血糖持續居高不下,大部分在糖化血色素超標但未達8.5%之前就會調整藥物,導致健保給付門檻和臨床狀況有極大落差,使糖友們看得到卻用不到。

糖化血色素換算平均血糖值

  • 正常血糖控制目標:空腹血糖130 mg/dL、餐後血糖160-180 mg/dL、糖化血色素7%以下(根據不同年紀與臨床狀況,控制目標會有些微差異)。
  • 糖化血色素8.5%時:平均血糖在200 mg/dL以上,相當於空腹血糖接近200 mg/dL、餐後血糖250-260mg/dL,而這樣的數值離建議目標有一段距離。

李弘元醫師指出,如不符合上述健保給付標準者須自費使用腸泌素,每個月平均要花上3000至4000元的藥物支出,還不含門診掛號、診療、照護等相關費用,長期累積下來金額相當可觀。

因此在現行健保給付條件下,造成很多糖友即使血糖控制不佳,卻因經濟不允許,無法及早使用腸泌素治療,進一步增加衍生心腎共病的風險。此一結果不僅對糖友病情控制是一大打擊,長期也反而更無助於降低整體健保財務支出。

3年就回本!糖尿病關懷基金會:盼下修腸泌素健保給付條件打造雙贏局面

而對於此一現況,李弘元醫師強調,雖然他認同為維持台灣醫療體系長久運作,健保財務考量有其必要性。但就長遠目標來看,腸泌素現有的健保給付標準不僅在臨床實務上有違常理,更不符合國際現況。

李弘元醫師進一步分享,綜觀亞洲地區鄰近國家的藥物給付標準,在日本、韓國、中國大陸都沒有針對腸泌素訂定類似的使用限制;全世界目前也沒有任何一個國家像台灣一樣,必須糖化血色素超過8.5%以上,且持續長達半年才能開立。

同時,李弘元醫師表示,根據糖尿病學會與醫療經濟學專家的計算數據顯示,若能將腸泌素給付標準從糖化血色素8.5%下修到7.5%,雖然短期內藥費支出會增加,但在第三年起即可因減少重大心腎併發症支出,減輕約2300萬點健保支出,相當於前兩年增加藥費支出的總和;且於第四年與第五年分別可節省約6800萬與1億2400萬點,長期下來,有望減少的健保支出花費將相當可觀。

總結來說,如未來相關單位有機會放寬給付標準,幫助糖友盡早使用腸泌素介入治療,不僅有助節省健保開銷,對糖友來說也有器官保護、降低死亡率的益處,是患者與社會皆能受惠的雙贏局面。


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