《大麻CBD聖經》:心理疾病,其實都和內源性大麻素系統有關

《大麻CBD聖經》:心理疾病,其實都和內源性大麻素系統有關
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我們想讓你知道的是

我們也發現,內源性大麻素系統失調,可能會造成三種重大心理疾病——焦慮症、憂鬱症與思覺失調症/精神病。不過截至目前為止,CBD工業大麻製品本身還沒有經過正式的人體實驗,以證明它能治療憂鬱症。

文:達妮.戈登(Dr. Dani Gordon)

大麻之所以會以現代草藥之姿再度興起,是因為現代社會比以前更加意識到心理健康的重要性;我們逐漸了解心理健康並不是只有二元狀態——「完全健康」與「心理有病」。尤其是我父母那一代,如果你不是正常人,那你就有精神病,沒有中間地帶,以前心理健康不但沒人討論,還極度遭到汙名化。

在開始開立大麻處方之前,我已經是小有名氣的整合醫學醫師,所以只要病患想用更全面、更不需要藥物的方法來改善心理健康,都會來找我。處理心理健康,這幾年來已成為我醫療事業的重點以及專業,包括治療病患的憂鬱症、情緒低落、焦慮、失眠、壓力相關疾病與倦怠。

這些疾病全都有關聯,在現實世界中很難梳理清楚,而且我的病患通常都是同時得到好幾種病。不過,為了本書的目的,我還是把這些病分開寫,提供最有用的指南,而本章會將重點放在憂鬱症與情緒平衡,同時也會談到躁鬱症。

若要治療複雜的心理健康問題(以及隨之而來的好幾種疾病),我的處方通常都是正念與呼吸技巧,搭配藥物與補品。不過很顯然的,處於憂鬱狀態的病患,通常都沒有動機與心力去長時間練習一項技巧。我這才了解到,他們需要立即見效的方法先改善身體,才有辦法善用正念與呼吸療法。

我發現一件事:當我使用非藥物療法時(尤其是治療憂鬱症),重點不在於病患的心智訓練,或只是請他們更努力一點;假如你同時患有焦慮、憂鬱症或其他心理疾病,就算你很想要練習冥想、運動或接受認知行為治療,你的腦中總是有個路障擋住你。而我發現大麻可以有效清除這些路障,讓病患產生初步動力改變自己——如果只靠自己,他們可能一輩子都辦不到。

當我開始使用大麻藥物與CBD,讓病患能立即打起精神時,他們就逐漸能夠持續進行更細微、更緩慢作用的非藥物治療,像是身心訓練、冥想與運動。因為終於得到了舒緩,他們的心智頻寬(mental bandwidth)自然就會增加,進而更相信自己有可能好轉。

許多憂鬱症病友們的這場艱困戰爭打了好幾年,覺得自己能試的都試了,而我的療法徹底改變了他們的人生,更別提他們的自尊與自信,也都奇蹟般的跟著恢復了。好幾年來,他們嘗試了許多自己非常想做的事卻全部失敗,自尊與自信早已遭受重大打擊。

我總是說大麻不是萬靈丹(世上也沒有這種東西!),但許多病患都說它是最接近萬靈丹的東西。在幾乎試過所有可取得的藥品之後,醫療大麻是第一個能幫助他們控制症狀、不必承受可怕副作用的神藥,給予他們初步動力讓人生重回正軌。

心理疾病,其實都和內源性大麻素系統有關

醫生在談論醫療大麻的「危險性」時,有個地方真的讓我覺得很煩,就是他們把愉悅感(也就是前文曾提及的「欣快」)當成副作用。

含有THC的大麻,對於憂鬱症患者確實會產生振奮心情的作用,可是只要他們使用THC時沒有過量(並且搭配CBD使用),也沒有精神病史或狂躁史(我不會讓這樣的病患碰THC),我真的不覺得輕微欣快是一種可怕的副作用。

事實上,許多受慢性憂鬱症所苦的人,以及被慢性情緒低落影響精神的人(情況比前者輕微許多),他們的內源性大麻素系統的情緒平衡功能都有異常。

只要一小劑THC搭配CBD,就能夠讓他們的內源性大麻素系統功能恢復正常。另一方面,從未經歷過憂鬱症的人,或許會覺得THC的振奮情緒效果太強(我就是其中之一)。

憂鬱症,無論是輕微或是重度憂鬱症,都是非常普遍的疾病。儘管如此,許多人得到憂鬱症的人卻不敢說出來,因為它總是被社會汙名化。

我目前住在英國,這裡幾乎沒人會公開討論心理健康的問題(尤其是憂鬱症)。雖然情況正開始改變,但通常只有在看似正常的某人突然崩潰時,才會有人小聲討論這個主題。我有許多親朋好友都患有憂鬱症,所以我親眼見證過它能使人衰弱到什麼程度,以及「好心的建議」有多常幫倒忙。

過去數十年來,我運用整合療法治療過數千名憂鬱症病患。甚至在我當實習醫生時,就已經很清楚憂鬱症並不是用藥就能治好的病(儘管百憂解剛問世時,許多醫師認為它是神藥)。

憂鬱症比想像得更複雜、更多因素,而且所有憂鬱症都不一樣,所以並沒有能夠治好所有人的萬靈丹。憂鬱症就像過動症或慢性疲勞——雖然得到相同的病症,但觸發與構成這個疾病的因素,每個人都不同。

對某些人來說,病因有可能是幼年時期的創傷;對另一群人來說,腸漏症或許是主要原因,也有可能是心裡遭受一連串的打擊,或甚至是頭部受傷。

憂鬱症通常是許多因素結合在一起,使得大腦卡在剎車被踩住的狀態(我喜歡這樣比喻)。當大腦遭遇威脅,就會進入「保護與退縮」模式,減少左額葉的活動,所以人只要經歷某種型態或形式的憂鬱症,都會出現極為類似的症狀:

  • 提不起勁。
  • 社交退縮。
  • 陷入不斷的負面思考。
  • 遇到要做決定時會覺得不知所措,所以乾脆一開始就什麼都不做。
  • 食慾改變——有時候超想吃碳水化合物,或完全沒食慾。
  • 無精打采。
  • 思考遲鈍。
  • 無法從興趣、日常生活中得到快樂。

有個理論說,上述這些跡象都顯示大腦覺得不安全、想保留能量,因為它感覺有威脅存在——也可以說這是大腦在保護自己。至於人一開始是怎麼得到憂鬱症的?原因可說是五花八門,初次發作通常都跟巨大的壓力事件有關。

憂鬱症發作後會使人更脆弱、也就更容易復發,這是因為大腦會驅動一種流程,叫做「點燃」(kindling)——意思是大腦變得更頑固、卡得更緊,無法打破憂鬱的大腦網絡,也無法適應環境與改變現況。然而研究指出,具恢復力的深層慢波睡眠減少,也是憂鬱症的因素之一。


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我們想讓你知道的是

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