當台灣單日確診數破萬,澳洲新南威爾斯州可作為前車之鑑

當台灣單日確診數破萬,澳洲新南威爾斯州可作為前車之鑑
澳洲雪梨市中心的19世紀歷史建築「維多利亞女王大廈」。|Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

新南威爾斯州一天幾萬人確診,表示一天有幾萬人請病假,一請就十天。這直接讓醫療人力,重要服務人力(essential services)大量缺工,日常生活的運作馬上出現問題,怎麼辦?只能放寬居家隔離條件,讓essential services的確診者,如果沒有症狀,就允許繼續上班。

文:Oz Formosa

今(2022)年4月15日,台灣COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)的單日確診數第一次突破千人大關,之後會怎麼發展?是否如指揮中心說的單日破萬(編按:台灣本土疫情單日新增確診數,已於4月28日破萬例),總數破百萬都將到來。四個月前的2021年12月15日,澳洲疫情最嚴重,以雪梨為首府的新南威爾斯州(New South Wales, 簡稱NSW),也是疫情穩定後第一次確診數破千,之後的發展,可以讓台灣參考。

Omicron來襲

雪梨在去(2021)年6月中出現第一名Delta確診者,6月底開始封城,疫情開始迅速發展,九月來到高峰,十月開始趨緩,然後陸續解封,學生回歸校園,生活恢復正常,眼看就要揮別疫情,12月初Omicron橫空出世,原本每天一兩百例確診,又開始快速成長,幾天就翻倍,在12月15日來到1360,超越九月的最高點1268。這一天,也是NSW政府排定的解封日,大幅放寬限制,包括掃QR code的要求場所大量縮減,室內也不再強制戴口罩。因為聖誕節假期將至,對於這樣的放寬是否導致疫情失控,NSW州長態度就是與病毒共存是既定方向,不打算收緊防疫措施,但是大力鼓吹民眾施打第三劑。

因為是夏天,要放假出遊了,不用戴口罩當然輕鬆許多,但是其他州對於來自雪梨的觀光客卻是嚴正以待,要求 PCR陰性才能來,加上確診數上升,各大檢驗站出現人龍,從早排到晚,民怨四起。很多民眾也開始抱怨政府不該太快放鬆限制,導致疫情失控。果不其然,一星期之後,防疫限制又回來了。

爆衝的確診數

聖誕節前夕,單日確診數已經來到五千以上,NSW的首席醫官發表疫情看法,根據模型推算,一月底將會出現單日兩萬五的高峰,疫情穩定得等到二月以後。

單日兩萬五千?這對雪梨區民來說是無法想像的數字,這等於每兩天就有百分之一的人確診。然而,Omicron沒讓澳洲人失望,12月29日,單日確診破萬,除夕當天就破兩萬,1月4日直接破三萬,而這都是在PCR檢驗能量不足下的數字,實際數字一定更高。

1月13日,NSW政府宣布正式採計RAT快篩的確診數字,民眾只要快篩陽性就必須上傳通報,包括過去一週都要補上,這一天,確診數字92264,隔天,也達到63018,然後一路下降。

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過去四個月的新增確診數與住院數比較。|Photo Credit: 本文作者提供

上圖有四個數字,新增確診數(NEW,藍色),住院數(HOSP,橘色),加護病房病人數(ICU,綠色),使用呼吸器數(VENT,黃色)。可以看得出當確診數暴增時,其他三個代表中重症的指數也會快速飆升,雖然比例看起來很低,實際數字卻是衝擊醫療體系。

居家隔離,與病毒共存

一月是澳洲的暑假,不只學生放假,許多人也都還在度假中,各行各業都都是,確診代表的意義,是市場上的勞動力快速下降,因為確診者要隔離十天,如果十天後還有症狀,則延長24小時,到症狀消失為止。密切接觸者(Close Contact)則是隔離七天,第六天要快篩,陰性才可以解隔離。

Close Contact的定義是同住的家人,還有在工作場所或學校共處四小時的人員。一天幾萬人確診,表示一天有幾萬人請病假,一請就十天。這直接讓醫療人力,重要服務人力(essential services)大量缺工,日常生活的運作馬上出現問題,怎麼辦?只能放寬居家隔離條件,讓essential services的確診者,如果沒有症狀,就允許繼續上班。

人力短缺的現象,在確診數下降後得到緩解,但是醫療體系的壓力還是非常龐大,這也引發雪梨的護士在今年兩次集體抗議與罷工,控訴近兩年的高壓工作環境無法抒解。另外,公共運輸工作者也多次罷工,抗議過長的工時以及薪資無法彌補長期的壓力。

一月底,暑假結束,開學是更大的挑戰。NSW尋求聯邦政府的協助,趕在開學前的週末,發放給中小學生免費的快篩試劑,在開學後,每週兩次,在上學前先在家裡快篩,如果確診就通報學校,在家隔離。不過,校方都強調,這並非強制性質,學生可以選擇不做,但是如有症狀,強烈建議一定要快篩,不放心的可以做PCR,就算是陰性,也不要來學校,等到沒有症狀再回來學校。其實,這跟一般流感或甚至感冒的SOP沒有差別,澳洲民眾早就習慣,有病徵就請假,不要傳染給同學或同事。

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兩個小孩從學校拿回來的快篩試劑。|Photo Credit: 本文作者提供

提供學生免費快篩試劑的政策,的確收到了成效,讓大家養成習慣,有症狀就測,確診就隔離,家人是密切接觸者也要一同隔離,然而,close contact與隔離的定義也是會調整的。最近三月修正的規定是,確診者隔離七天,時間到了就自動解除,如果還有症狀就自行延長。密切接觸者也是隔離七天,第六天快篩,陰性就解除隔離。同一戶裡如果連續有人確診,密切接觸者無須延長隔離,只要最初七天結束即可。

澳洲現況

確診數破千後的四個月,是澳洲復活節假期的第一天,這是兩年來第一次,澳洲迎來沒有防疫限制的復活節,民眾快樂出遊,人潮大量湧入各個活動場所,例如雪梨的Royal Easter Show,假期第一天就湧入了五萬名遊客。生活大致上已經回復到疫情之前的狀況,不同的是,搭乘公共運輸要戴口罩,進入室內的賣場,很多民眾會自發性地帶上口罩。

確診這件事,已經成為澳洲民眾生活的一部份,一點也不稀奇,該隔離就隔離,當然,有症狀的確診,帶來身體不適,就像過去,每年都會來到的流感季節一樣,只是這次,時間變長了,感染的人更多了。澳洲兩千五百萬人口,已經有五百三十萬人得過,六千七百人不幸過世。疫情最嚴重的NSW,八百萬人口,兩百萬人確診過,兩千六百人過世,死亡率千分之一點三。

我自己與家人也是屬於那兩百萬曾經確診過的族群,詳細經歷請參考我的隔離記事。最後列出過去這四個月,NSW破千確診之後的詳細數字給大家參考,我把創新高的日子以紅色標記,創新低的日子則以黃色註。

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過去四個月的確診數與住院數。|Photo Credit: 本文作者提供

台灣確診數破千後,情勢會如何演變,看看澳洲新南威爾斯州這四個月的變化,或許會給我們一些想法,以及思考的方向。

本文經《方格子》授權轉載,原文發表於此

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航


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「有時,沈默也是一種謊言」從導演李雲翔的角度來看,這些越不被關注的話題,越應該花時間去了解,從他執導紀錄片《活摘》、《求救信》到這部真人真事改編的《沉默呼聲》,都一再挑戰許多人不敢觸碰的敏感神經。

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《沉默呼聲》
上映日期:2022.8.12
上映地點:全台戲院同步上映
購票資訊詳見官方網站


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