《菁英媽媽想上班》:女性重返職場就像鴨子划水,全是靠著在水面底下翻天覆地的努力

《菁英媽媽想上班》:女性重返職場就像鴨子划水,全是靠著在水面底下翻天覆地的努力
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

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雖然女性擬定了各式各樣的策略,但每個策略都有各自的問題。事實上,再次選擇重返職場的過程本身就充滿挑戰,因為就某種程度而言,這促使女性在職業上進行自我改造。

對於蘿倫和其他重返職場的女性來說,典型的空巢期是催化劑,這時她們的老么快讀完中學或剛上大學,在這個時期,她們對於子女規劃栽培以及維持地位的功能大幅減少。總體而言,這個時候她們全職扮演子女社會和教育仲裁者(arbiters)的目的很快就要告一段落(或已經結束),幾乎無人對此有所懷疑,正如瑪麗娜所言:「我是在老么上高三那年決定要重返職場。當然,我一直對他們學校的參與度很高。我支持他們的生活,所以當他們升上十一年級時,真的不需要我接送了。但是我仍然參與很多學校的事務。當我看到這一切即將結束時,(也)有點倦怠了,但問題是『那,接下來要幹嘛』?」之前當過律師的奧莉維亞回想起促使她在四十八歲重新開始工作的那一刻:「前一年我兒子從中學畢業,……我們的女兒從高二要升高三,這感覺就像一天二十四小時、一週七天的親職照顧快要結束了。」

女性另一個重新開始工作的時機是最小的孩子升上中學。有些女性觀察到,前青少年期的孩子進入中學開始有很大的轉變,他們會「專注在自己的朋友並拋開家庭」,邁向獨立。同時,小學之後的求學階段,家長參與孩子學校志工活動的需求明顯下降,使得有些女性覺得失去了目標和社會參與。楠正是如此,當她最小的女兒十三歲、兩個大女兒上大學時,她就展開特教老師的職業生涯。楠重新上班有部分原因是渴望恢復隨孩子長大而逐漸失去的活躍社交生活:「妳的社交生活往往圍繞著跟妳一起擔任志工的人,或是妳小孩朋友的父母親。但隨著孩子大到可以去自己想去的地方,到了他們升上中學,大人之間的自發性互動就會大為減少。」

「再拚一次」:尋找意義

現在,她們的孩子已經長大了,這些重新踏入職場的女性強烈感受到自己必須有再一次的機會發展有意義的第二人生,這讓她們充滿幹勁。充滿自信與熱情的克莉斯汀在後續的訪談時提到,她已經回到之前的行銷領域擔任顧問,而且多年來一直固定與職業婦女的支持網絡聚會。她在自己還有支持團體裡的其他女性身上看到大家對工作的熱情(這些女性跟她一樣,大約都介於五十到五十五歲之間):「有趣的是,一旦孩子都離家以後,我們看事情也不一樣了。我們都覺得自己還有一點時間可以真正投入需要很多精力、甚至是全職的工作。工作與生活的平衡,對我們來說,不再是一個問題……「我們要說的是『我們還要再拚一次』。」

正如克莉斯汀提到的,這些學歷漂亮、才華橫溢的女性在閒下來之後,都想要去上班。她們不滿足於單純地打掃房子、打網球和上俱樂部的生活,或是和她們前幾代有特權的家庭主婦一樣糊里糊塗退休。無論如何,大部分女性重返職場並不是為了賺錢。來到中年期的中後段,她們的丈夫已經爬到菁英職業的頂峰;雖然她們子女上大學的花費似乎很高,而女性上班賺錢對於貼補家用也有幫助,但卻不一定是必要的。這些女性重返職場主要是因為她們享受工作,而不是為了賺錢。在空巢期之後或是即將來臨時,她們從工作中尋找了新的目標、認同與成就感。

女性渴望有意義的工作(一般帶有社會目的),通常促使她們在擔任多年志工的非營利部門從事與慈善類相關或直接延伸的工作。蘿倫當了全職家庭主婦二十年後,重新開啟職業生涯。過往她一直投入資深的董事會事務,先是在孩子就讀的學校,然後再到教會。當蘿倫應徵並獲得宗教性非營利組織的執行董事職位時,整個人欣喜若狂,這個組織與她服務的教會多年來都有密切合作,她們的任務是贊助社區團體解決貧窮問題。

但是,決定接下這份工作也意味著放棄回到之前擔任公司律師這份大有錢景的職業。當被問及為何如此選擇時,她回答:「我想做些更有意義的事情。我認為從事非營利工作會帶給我擔任公司法務所無法獲得的意義。我的意思是,某些類型的法律工作或許可能帶來意義,但不是我以前做的那種。」蘿倫知道生活無虞如何影響她的職業選擇,她補充說:「很幸運,我不必為家庭生活過好日子去賺很多錢,因此我可以比較輕鬆地做出這些決定。」

書籍介紹

本文摘錄自《菁英媽媽想上班:美國頂尖名校女性重返職場的特權與矛盾》,游擊文化出版

作者:帕梅拉.史東(Pamela Stone)、梅格.拉芙蕎(Meg Lovejoy)
譯者:許雅淑、李宗義

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名校畢業、事業有成的女性,為何選擇辭職回家帶小孩?
當她們想要重返職場時,是否可以回到當年的頂尖工作?

上流階級的矛盾
將女兒培養到就讀常春藤名校
最後她還是重蹈相同的艱難路
——犧牲自己的職涯,當個支持子女與丈夫的家庭主婦

本書描寫的是中上階級女性在家庭與工作間拉扯的故事,她們畢業自哈佛、史丹佛、芝加哥大學、麻省理工學院等頂尖名校,在一流公司擔任醫師、律師、會計師、高階主管、科學家。

她們的人生直到辭職前都是勝利組:不是已經衝破玻璃天花板,就是快衝過去了,像她們這樣事業有成、具備優勢的女性,理當走上一流母校為她們規劃好的路,成為所在領域的領導者。

她們和同樣畢業名校的菁英男性結婚,在生小孩之前,她們和丈夫平起平坐,有著類似的學經歷與工作成就。

從沒想過當全職媽媽!
但是,第一個孩子出生了、第二、第三個孩子出生了,從未想過擔任全職媽媽的她們,卻因為菁英工作毫無彈性的高壓與高工時,讓她們不得不中斷前程似錦的職業生涯,轉而成為家庭主婦,並且扛起一切家務,確保丈夫和孩子可以在職場上或學校裡達到最佳成就。


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