美國商會:台灣自行車業前景一片看好,同時也面臨全球供應鏈難題

美國商會:台灣自行車業前景一片看好,同時也面臨全球供應鏈難題
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我們想讓你知道的是

疫情期間,腳踏車和電動自行車需求飛漲,台灣單車製造商的出口訂單大幅增加。然而,受限於原物料嚴重短缺,加上供應鏈中斷,業者難從當前全球腳踏車復興熱潮中充分受益。

文:Jeremy Olivier
譯:王國仲

當COVID-19於2020初席捲台灣時,Josh Chang正開始他的新工作——為一間設廠在台中的美國企業設計腳踏車新零件。看著各家業者擔心疫情影響業績,這位美籍工程師與自行車專家對未來充滿不確定感。

「疫情初期,我經歷了單車業者普遍的擔憂——訂單全數擱置、暫停出貨等等,我甚至懷疑這份工作還能做多久。」

隨著各國對自行車和零組件的需求激增,這些擔憂很快就煙消雲散。Josh回憶:「我們的庫存完全清空,產品一完成就馬上出貨。」

Josh的公司和同業不得不快速適應2021年初所謂「自行車熱潮」,也就是在疫情之下,因消費者行為改變導致自行車需求急速成長的全球趨勢。

另一個促使腳踏車需求上升的原因,是愈來愈多人對氣候變遷和其他環境問題愈加重視。這也讓各國政府近幾年重新思考交通政策,尤其是城市地區的政策。

例如,歐盟委員會2020年12月宣布《永續與智能移動戰略》(Sustainable and Smart Mobility Strategy),冀望改變民眾和貨物在歐盟境內的移動方式,在2050年前減少90%車輛相關碳排放。除了以城市規劃來抑制市區車輛移動外,更著重鼓勵大眾使用自行車,以及電動自行車、電動踏板車和其他電動汽車等等。

因此,據市調公司Grand View Research報告指出,全球自行車市場在2021年達593億美元之譜,更預測未來八年將以每年8.2%的複合成長率持續增加。

自行車產業蓬勃發展,原物料卻出現短缺

台灣的頂級單車品牌在全球市場具有壓倒性市佔率,產量雖在2020年初下滑,但又快速回升,也使2021成為單車業的輝煌一年。根據台灣自行車協會數據,2021年台灣自行車出口額較2020年增長近20%。與此同時,自行車零組件的出口量也比前一年大增57%。

許多企業也加入減少碳排放行列。載貨用傳統及電動自行車在人口稠密的城市地區日益普遍,進而減少貨車和卡車的使用。此外,越來越多的公司鼓勵員工騎車上班,導入共享單車計劃、提供租賃、補貼,甚至直接購買自行車給員工。

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Photo Credit: Tern Bicycles

Tern Bicycles為一間位於新北市,專門製造折疊及載貨自行車供城市通勤使用的公司。其創辦人Joshua Hon表示:「這是雙贏局面。一般來說,騎腳踏車的人更健康,因此有機會降低保費支出。如果人們更健康,病假天數也會隨之減少,過得更快樂。世界各地的人們都在想『怎樣才能減少碳足跡?』,自行車是最簡單的方法之一。」

消費者對腳踏車需求迅速飛漲,對台灣的製造商來說是一把雙面刃。許多廠商努力消化已經排到好幾季度後的訂單。由於需求遠遠超過供給,全球供應鏈持續中斷,情況變得更加複雜。2021年,原物料(如鋁、鋼和鎳)短缺導致價格飆升,其成本也無可避免地轉嫁到消費者身上。

即使是和單車製造銷售沒有直接關係的原物料短缺,也對相關業務的效率與成本造成影響。Joshua指出,2020年底開始,由中國進口的紙漿成本已上漲50%以上,其短缺嚴重影響台灣自行車業的包裝與運輸。他舉某知名自行車品牌為例——因為沒有紙箱、無法包裝,價值數百萬美元的商品無法出貨。

「我們要在新產品上市兩年前、顧客還沒看到車子的情況下就開始訂貨」

和其他仰賴出口的行業一樣,台灣單車業在過去一年來也不得不想方設法,解決貨櫃不足的問題。就算能找到貨櫃,要在貨輪上確保有一個位置也十分困難。

以運往美國的商品為例,由於美國國內物流網路仍阻塞嚴重,要把貨櫃從長堤等主要口岸運往內陸又是另一個麻煩。為解決此問題,Tern Bicycles將運往美國的貨物改送到溫哥華,橫越加拿大,再向南進入伊利諾伊州。物流的新規畫相當成功,但也迫使公司提高自行車售價。

Tern Bicycles並不孤單。疫情開始流行後,台灣與世界各地的單車製造商都不得不調整售價。《華爾街日報》2021年12月1日報導,根據市場研究機構NPD Group Inc. 資料,當年9月份美國全新自行車平均售價為346美元,較2020年上漲28%,和2019年相比則高出54%。

供應鏈上的衝擊也限制製造商擴大產能來滿足需求。Josh說明,儘管他的公司已經找到調整供應鏈以提升產能的方法,但「一但供應鏈變動,我們就必須確保產品通過嚴格又耗時的測試。」

正在台北攻讀機械工程博士學位的Josh表示,此類測試「至關重要」,公司還因此把美國的實驗室擴大至台灣,Josh現在也投入許多心力在台灣實驗室。在台灣設置實驗室能減少兩地物流所需的時間成本,更有效率地測試各供應商的原物料品質。

Joshua表示,就算是在疫情前,單車製造商就必須盡量提前(通常約半年至一年)完成車輛設計,才有足夠時間大量生產客製化零組件。在疫情影響的今天,這些零件的交期可能長達兩年甚至更久。疫情前,履行訂單的過程相對簡單,只要將客戶需求傳遞給供應商,然後在一年後拿到零件,開始生產。「現在我們甚至要在新產品上市的兩年前、顧客還沒看到車子的情況下就開始訂貨。我們根本不知道顧客喜不喜歡新產品。」

貨櫃一櫃難求 傳產業者憂影響交期
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然而,Joshua認為這些挑戰讓公司變得更靈活,而找到和他們一樣能彈性調整的合作夥伴極為重要:「我們能跟合作廠商說,請你們接下兩年內後訂單,不過內容可能會在未來的六個月、九個月,甚至十二個月內調整嗎?」「這不是什麼天經地義的事情,要和廠商有一定的關係才有辦法做到。」

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