最新研究發現氣候變遷將加速病毒擴散,亞洲、非洲被點名為未來病毒發展熱區

最新研究發現氣候變遷將加速病毒擴散,亞洲、非洲被點名為未來病毒發展熱區
泰國研究者在曼谷西部的洞穴準備捕捉蝙蝠企圖尋找Covid-19病毒的起源|Photo Credit: AP / 達志影像

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最新研究指出未來50年內氣候變遷將驅使數千種新型病毒跨物種傳播,科學家認為就算在這個世紀結束前將溫度上升幅度控制在2度以內,也無法減少病毒共享的狀況。

(2022年5月5日19:00更新補充屏東科技大學野生動物保育研究所副教授 陳貞志意見)

權威期刊《Nature》於昨(28)日刊登的最新研究指出,未來50年內氣候變遷將驅使數千種新型病毒跨物種傳播,並增加傳染疾病由動物傳給人類的風險,也有很有可能再次造成大流行。

這項研究強調了兩種全球危機—氣候變遷以及傳染病的散播,同時也是當今世界正在努力應對的難題。哈佛大學氣候、健康和全球環境中心的兒科醫生伯恩斯坦(Aaron Bernstein)向《美聯社》表示,這項研究證實了長期以來人們對全球暖化影響傳染病出現的懷疑。

長期以來,科學家們一直警告全球暖化恐怕會增加全球的負擔,除了原有病毒的出沒地區可能擴張,例如:各地溫度提升,使攜帶瘧疾的蚊子活動範圍擴大;前所未見的病毒也可能出現,並進入新的宿主物種。

喬治城大學(Georgetown University)的生物學家,也是這次研究的合著者卡爾森(Colin Carlson)在《紐約時報》的報導裡說道:「我們知道物種正在遷移,而遷移的同時牠們之間也將有機會共享病毒。」

研究中提到現在全世界至少有1萬種病毒具有感染人類的能力,但目前大部分的病毒僅在野生哺乳類動物間悄然傳播。然而研究認為,原本被地理因素隔絕的野生動物,也可能隨著氣候與土地利用的變化,提升牠們之間病毒傳播的可能性。

卡爾森與他的同事們建立了一個暖化世界的電腦模型,並觀察到2070年時數千種哺乳類動物會如何隨著氣候變遷改變他們的活動範圍。同時,科學家也利用機器學習的方式,預測兩個宿主物種間是否能夠共享病毒。

最後科學家發現兩個物種在地理位置分佈上重疊越多,共享病毒的機率將會提高。意即宿主之間的相遇,可以為病毒輕易的打開傳播大門。

研究更預測在高海拔、生物多樣性熱點以及非洲和亞洲兩個人口密度極高的地區,物種將會以新的組合聚集,導致新型病毒在不同物種間的傳播可達4000多次。

目前研究人員還無法確定哪些病毒會在何種動物間傳播,但他們認為更重要的是未來人類需要面對病毒共享的規模。

同為合著者的開普頓大學(University of Cape Town)生物學家崔索斯(Christopher Trisos)在《紐約時報》的訪問中解釋,當你試圖判斷天氣如何的時候,你不能只是預測單一個雨滴,你要做的是觀察雲層的變化。

此外科學家也發現,東南亞的蝙蝠特別容易將病毒傳染給其他的哺乳類動物,目前牠們的居住地尚且局限在小範圍裡。隨著全球暖化升級情況也可能變調,這些蝙蝠將會遷移至其他適合生存的地區,並與新物種相遇。

不過研究人員也補充,並非所有的病毒都會傳染給人類或變得像Covid-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)一樣大規模流行,但跨物種之間病毒傳播數量的上升,還是增加了人類染疫的風險。

這次的研究無疑是對未來世界防疫工作的另一記警鐘,科學家指出人類現在迫切需要把發現、監測與追蹤病毒的工作,與觀測物種出沒範圍的生物多樣性調查進行結合,特別是動物與人類相互傳染機率高且正在快速暖化的熱帶地區。

令科學家驚訝的是,目前這種生態的轉變已經悄然開始,就算在這個世紀結束以前將溫度上升幅度控制在2度以內,也無法減少病毒共享的狀況,「我們製造出暖化的能量已經足夠啟動這場病毒危機。」卡爾森說道。

對此國立屏東科技大學野生動物保育研究所副教授陳貞志也指出,雖然台灣有海洋作為天然地理屏障,對於動物往高緯度遷移,導致接觸增加的風險較低。然而面對具有較強移動能力的物種,如蝙蝠跟鳥類,是未來應該進一步監測及研究的重點。

除此之外,臺灣有許多高山,也可能導致如報告中所提及在較高海拔環境具較大的病原傳播風險。

台灣目前以收集死亡或救傷之野生動物個體的方式,被動監測野生動物來源之人畜共通傳染病。若能參考此研究,多方考量影響因素,系統性的調查監測、收集數據,並針對台灣建構研究模型,可更有效監測風險。

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責任編輯:黃皓筠
核稿編輯:楊士範


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BMW i智慧電能生活圈, 給你最便利與智慧的未來生活

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Photo Credit: TNL Brand Studio

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