他們是上帝派來的提燈天使:512「國際護師節」向辛苦的護理師致敬

他們是上帝派來的提燈天使:512「國際護師節」向辛苦的護理師致敬
Photo Credit: Reuters/達志影像
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目前執業之護理人員有超過8成都擁有「護理師」執照,而護士執照考試已自2013年起停辦,「護士」此一職稱將逐漸走入歷史。

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今天(5月12日)是南丁格爾的生日,也是國際護師節(International Nurses Day)。

195年前,1820年5月12日,佛蘿倫絲.南丁格爾(Florence Nightingale)誕生於義大利佛羅倫斯的一個英國上流社會家庭,她和姊姊派絲諾普(Parthenope)一樣,都是以出生地為名。

南丁格爾年輕時過著十分優渥的上流社會生活,隨時有人在旁服侍,終日在舞會、沙龍,以及與貴族們之間周旋,雖然表面上看來令人稱羨,但她的內心卻感到十分空虛,覺得自己的生命毫無意義!一直到決定將護士當作一生的天職之後,她才強烈感受到生命的價值。

在那個時代,護士地位甚低,是一份只有貧苦低下階層的女性為了謀生才肯做的工作,尤其在戰爭爆發之際,護士更需要跟隨軍隊奔赴戰場,不但辛苦而且危險;當時的人們認為,護士大概與僕人、廚師之流差不多。

1844年,24歲的南丁格爾宣布自己將加入護士的行列,此舉令她的家人,尤其是她的母親極為震驚、憤怒和難過。不過,南丁格爾後來的表現,徹底改變了社會對護士的社會負面形象,更打破了當時「一位好女性不是當賢妻就應當良母」的僵化觀念,讓社會體會到,原來女性可以為社會做出更多不同的貢獻。

1844年12月,一個窮人在倫敦的一所工廠醫院死去,引起了公眾對該醫院的責備,這時,南丁格爾成了促進醫院改善醫療環境的倡導者。

1851年,南丁格爾以女執事的身份前往德國的凱撒斯維特(Kaiserswerth)接受護理培訓,為期四個月。當時她的家人強烈反對她接受此訓練,因為他們認為這很危險,且護士在社會上的身份地位很低,加上該醫院是一所天主教醫院。雖然她得不到家人的支持,但她依然堅持前往凱撒斯維特。在那裡,據她所稱,她獲得她這份神聖職業上「最重要的經驗」,她了解到許多關於當地醫院的歷史,深深地被該處提供的優質照顧服務所感動。

1854年10月21日,克里米亞戰爭(Crimean War)期間,南丁格爾和38名女性志願者出發前往英國主要軍營所在的俄國克里米亞半島擔任護理人員。1854年11月,他們在抵達後發現當地的醫護人員均過度勞累,以致傷兵無法得到適當的照顧,加上政府官員態度冷漠,造成藥品供應不足,衛生問題被嚴重忽視,因此發生大規模的致命感染。這年冬天,在阿爾巴尼亞的斯庫台(Scutari) 就有4,077名士兵死於傷寒、霍亂等疾病,是在戰場上死亡人數的十倍。1855年3月,英國政府派遣衛生委員會到斯庫台改善醫院的污水處理和通風狀況,使得病患死亡率大幅降低。

根據戰地記者的描述,南丁格爾和她的護理助手群將術後感染的機率降低、改善飲食和醫療衛生等,被傷兵們稱為「上帝派來的天使」;入夜後當南丁格爾等人提著燈巡房時,甚至還有傷兵不顧自己的傷勢下床,曲膝跪在地上親吻著她們的影子。

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南丁格爾回到英國後,以自己收集的證據向皇家委員會報告軍隊士兵的健康狀況,她相信大部份在醫院內死亡的士兵,是因為惡劣的生活環境而喪生。這段經歷深深影響她日後的護士生涯,令她主張重視醫院裡的衛生條件。南丁格爾在非戰爭時期,致力於改善醫院的衛生設施,大大降低了病患在醫院裡的死亡率。

1860年,南丁格爾利用政府獎勵的四千多英鎊,在倫敦的聖托馬斯醫院創建了世上第一所正規護士學校(南丁格爾學校,該校現為倫敦大學國王學院的一部分),奠定了基礎護理學,使護理事業逐步走向專業化與科學化,成功地把護理工作從「污水般」的社會底層提升到了受人尊敬的地位。隨後,她又著手助產士及濟貧院護士的培訓工作。

她撰寫的《護理須知》(Notes on Nursing)、《醫院須知》(Notes on Hospitals)等主要著作成為醫院管理、護士教育的基礎教材。由於她的努力,護理學成為一門科學,而她的辦學思想更由英國傳到歐美及亞洲各國,瑞士的慈善家尚.亨利.杜南(Jean Henri Dunant)正是在她的影響下,於1864年在日內瓦成立國際紅十字會

1901年,南丁格爾因操勞過度,導致雙目失明。

1907年,南丁格爾獲英國女王授予功績勛章(Order of Merit),成為英國歷史上首位獲得此榮譽的女性。

1908年3月16日,南丁格爾獲英國皇室授予倫敦城自由獎(Freedom of the City of London),成為英國歷史上首位獲得此榮譽的女性。

1910年8月13日,南丁格爾在睡眠中溘然長逝,享壽90歲。

南丁格爾的一生,歷經整個維多利亞女王時代,對於開創護理事業做出了超凡的貢獻,她畢生致力於護理的改革與發展,取得舉世矚目的輝煌成就,這一切使她成為19世紀出類拔萃的偉大女性,受到世人的敬仰與讚頌。

南丁格爾逝世後,後人遵照其遺囑,未舉行國葬。世人讚譽她是「傷員的天使」、「提燈天使」和「提燈女神」,也令護士這個職業擁有「白衣天使」之美譽。

為了紀念她的成就,1912年,國際護士理事會(International Council of Nurses)倡議各國醫院和護士學校在每年5月12日「南丁格爾誕辰日」舉行紀念活動,並將5月12日定為「國際護士節」(International Nurses Day),以緬懷與紀念這位偉大的白衣天使。

Photo Credit: Perry Pictures

2010年3月18日,在台灣舉行的「台灣護理學會國際護師節聯合慶祝大會」第一次籌備委員會會議決議,將5月12日的「國際護士節」正式更名為「國際護師節」,把「護士」提昇至「護理師」的層級,其目的是為了在社會大眾的心中建立護理師的專業地位。

根據我國《護理人員法》第二條之定義:「護理人員」是指護理師及護士。成為護理人員須經護理專門學校訓練取得符合考試資格規定的學歷,且經考選部所辦《專門職業及技術人員高等暨普通考試醫事人員考試》及格者,得請領護理人員證書。護理人員執照考分為護理師與護士兩種考試;具有大學護理學系、科技大學與技術學院之護理系或五年制專科護理科以上學歷畢業且實習成績合格者,方可報考護理師執照。

我國在2000年以前,高級職業學校也可設置護理科,但自2000年推動護理教育改革之後,已將護理教育由高職上推至專科,全台所有高職護理科須停止招生,或配合政策改制為專科學校。在昔日還有高職護理科的年代,其畢業生僅可報考護士執照,但隨著護理教育之改革,目前執業之護理人員有超過8成都擁有「護理師」執照,而護士執照考試已自2013年起停辦,「護士」此一職稱將逐漸走入歷史,但一般民眾仍習慣將護理師稱為護士。

護理人員關心社會上所有與健康有關的議題,是沒有界限的健康照護者,舉凡急性病的照護、預防保健、慢性病與長期照護、學校衛生、社區健康營造…等,都是護理人員奉獻的領域。值此護師節,祝福所有白衣天使們,佳節愉快。

提燈夜巡病房的南丁格爾是傷患心中的提燈天使。

本文獲作者授權刊登,原文發表於張哲生臉書

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊士範

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