【小說】《迷蛇記》選摘:「回來啦,笨小子。沒有人要傷害你。」 「『艾塞克斯之蛇』可能就難說囉。」

【小說】《迷蛇記》選摘:「回來啦,笨小子。沒有人要傷害你。」  「『艾塞克斯之蛇』可能就難說囉。」
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我們想讓你知道的是

Apple TV+改編影集《艾塞克斯之蛇》2022年5月上線。一個擺脫性別桎梏、熱愛博物學的獨立女性,一位才智過人、虔誠但拒絕迷信的進步派牧師,聯手揭開英格蘭19世紀末神祕的羊眼海蛇傳說之謎。

文:莎拉・派瑞(Sarah Perry)

5

喬安娜.蘭森姆還不滿十三歲,已經和她父親一樣高,她裹著父親最新的大衣,把一隻手伸到火焰上方。她讓掌心盡可能靠近那簇火苗,然後為了維護尊嚴,慢慢把手抽回來。她弟弟約翰一臉嚴肅地看著,很想把自己的手塞進口袋,但被吩咐要讓手盡量變冷到所能承受的極限。「我們要獻祭。」喬安娜說,帶著他到「世界盡頭」那棟屋子再過去的那片土地,也就是草澤地與黑水河河口的交接處,而再往外就是大海了。「獻祭要算數,我們就必須受苦才行。」

那天稍早時,喬安娜在寒冷的偏僻處悄悄向他解釋,說奧溫特村子裡有東西腐敗了。首先是那個溺死的男人(聽說他全身赤裸,而且大腿上有五道很深的抓傷!),再來是費托維爾那裡的怪病,還有他們夜裡都夢到濕濕的黑色飛翼而驚醒。還不只如此:到這個時候,夜晚應該要變得比較亮了才對,花園裡都該長出雪花蓮了,他們的母親晚上不該仍然因咳嗽而睡不好。早上應該要有鳥兒的歌唱聲了。他們躺在床上時不該仍冷得發抖。

這全都是因為他們做了什麼然後就忘了,一直沒有懺悔,或者是因為艾塞克斯大地震放出了黑水河裡的某個東西,又或許是因為他們的父親說了謊(「他說他不害怕,外頭什麼也沒有,可是他為什麼不再在天黑後去海邊了?他為什麼不讓我們划船出去玩?他為什麼看起來很累?」)。無論是什麼原因,無論該歸咎於誰,他們都要做點什麼。許久以前在別的土地上,那些人會挖出心臟來讓太陽升起:想必他們為了村子好,試行一些小小的魔咒,也不是什麼太過分的事吧?「我都研究清楚了,」喬安娜說:「你相信我,對吧?」

他們站在一艘快速帆船的肋材之間,這艘船十年前就擱淺在這裡,始終沒有再移動過。在惡劣的天氣摧殘下,它只剩下十幾根黑色的彎曲柱子,看起來像極了一頭溺斃野獸敞開的胸腔,以致於觀光客開始稱呼它為「利維坦」[1]。它離村莊夠近,孩子們可以靠近它而不受到責罵,又足夠遠離眾人的目光,沒有人會注意到他們在那裡做了什麼。

夏天裡他們把衣服掛在它的骨架上,冬天裡他們在它的遮蔽下生起小火堆,總是擔心船身會燒起來,沒燒起來又很沮喪。有人用筆刀在木材上刻了情話和髒話,柱子上疊了許多硬幣,沒有人拿去花用。喬安娜的小火堆用一圈石頭圍起來,離殘骸有一段距離,火燒得挺旺。她用幾條墨角藻將火堆纏住,墨角藻散發清新的氣味,此外她還把她最好的七個貝殼按壓在粗糙的沙地裡。

「我餓了。」約翰抬頭看著姊姊,立刻就為自己缺乏決心感到懊悔。他在夏天之前就要滿七歲了,他強烈地覺得必須用更多的勇氣來配上自己增加的年紀。「不過我不在意。」他說,繞著火堆蹦跳兩圈。

「我們必須餓肚子,因為今晚是飢餓月之夜,對不對,喬?」一頭紅髮的娜歐蜜.班克斯背對利維坦蹲著,懇求般望著好友。就她所知,蘭森姆牧師的女兒擁有女王的權威和上帝的智慧,要是那個女孩一聲令下,她會興高采烈地赤腳踩進火焰。

「沒錯,飢餓月,也是春天來臨前的最後一次滿月。」喬安娜意識到她必須同時展現出嚴肅和仁慈,便想像她父親布道的模樣,模仿父親的態度。由於沒有誦經台,她舉起雙臂,用花了幾星期練到完美的吟誦語氣說:「我們在飢餓月之日聚集在此,乞求波瑟芬妮掙脫黑帝斯的鎖鍊,將春天帶到我們深愛的土地。[2]」她不確定自己說得恰不恰當,也有點擔心自己對父親堅持讓他們受的教育太輕率了,不禁快速瞥了娜歐蜜一眼。朋友的臉頰紅撲撲的,眼睛明亮,抬起手按在喉嚨處,喬安娜獲得了支持,繼續說:「我們已經承受了太久的冬風!暗夜已經把河中的恐怖事物隱藏了太久!」

約翰想要勇敢的決心,比不上他對怪物可能就躲在不到一百碼外水裡的恐懼,忍不住哀叫出聲。他姊姊皺起眉頭,稍微提高音量。「波瑟芬妮女神,請聽我們的聲音!」她朝同伴匆匆點點頭,他們齊聲說:「波瑟芬妮女神,請聽我們的聲音!」他們向許多位神祇祈求,向每個名字跪拜。娜歐蜜的母親過去信的是舊教,現在她拚命在胸前畫十字。「現在,」喬安娜說:「我們要來獻祭。」約翰從未忘記故事中的亞伯拉罕如何把兒子綁在祭壇上,然後拿出刀子,他再次哀叫,繞著火堆跑了兩圈。

「回來啦,笨小子。」喬安娜說:「沒有人要傷害你。」

「『艾塞克斯之蛇』可能就難說囉。」娜歐蜜說,雙手做成爪子狀撲向男孩,結果換來嚴厲譴責的目光,她不禁臉一紅,牽起約翰的手。

「我們向祢獻上飢餓。」喬安娜說,她的胃可恥地咕嚕作響(她把早餐藏在餐巾裡,後來餵給狗吃了,午餐則是佯稱頭痛來躲過)。「我們向祢獻上寒冷。」娜歐蜜刻意發抖來營造戲劇效果。「我們向祢獻上燃燒,我們向祢獻上名字。」喬安娜暫時停頓,一時間忘了她所準備的儀式,然後她伸手從口袋拿出三張紙。當天稍早,她把每張紙的一角都浸入父親教堂的洗禮盤,她很清楚父親可能會逮到她在那兒,還預備好幾個謊言來為自己開脫。紙張濕掉的角落乾了以後變成波浪狀,當她把紙交給另外兩位主持儀式的人時,紙張發出清晰的沙沙聲。

「我們必須向魔咒作出承諾,」她嚴肅地說:「要獻出我們一部分的本質。我們必須寫下名字,藉由寫名字的行為向聽見我們的神祇發誓,說我們願獻出我們自己,希望冬天能很快離開村莊。」她邊說邊檢驗自己的話,對她的措詞很滿意,然後突然又生出一個新想法。


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城鄉均好、全民均享的理想生活,就用科技來實現吧——你需要的健康照護服務,現正上線中

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photo credit:先進醫資AdvMeds

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後疫情時代,零接觸服務的需求,使得智慧科技的角色愈發重要,智慧城鄉計畫與先進醫資共同推動人工智慧影像辨識技術,擴大既有的共照雲服務,協助民眾獲知疫情訊息,為民眾建立個人自主健康照護服務。

在科技不斷進步的過程中,許多過去不存在的工具,到今日已成為現實。2008年「智慧地球」的概念出現後,全球便開始推動智慧城市的發展。臺灣向來以科技之島自居,自然也不例外。在政府多年來力求數位轉型的政策下,臺灣進入了「智慧城鄉」的時代;所謂智慧城鄉,是運用大數據、物聯網、AI人工智慧等科技,串連市民、產業與地方,以創新的方式讓彼此有效溝通,並針對地方的特色和需求提供客製化服務,進而改善人民的生活品質。

把問題當作燃料,用科技強化服務力

然而,城鄉發展必然會有不均的問題,藉由科技介入、釐清現實痛點的立意雖良善,卻也無法忽視城鄉間的數位落差。在偏鄉地區因為人口流失、高齡化、科技產品使用率較城市低,數位化的腳步自然較為緩慢,向來是各項服務設施鞭長莫及之處。

先進醫資從2018年開始,在經濟部工業局「普及智慧城鄉生活應用計畫」的支持下,在高雄、屏東與澎湖發展「雄健康打造智慧樂活社區共照應用服務」(以下簡稱「雄健康」)。當時總經理黃兆聖就非常清楚,首先要解決的就是資源不足、人力不足、缺乏回饋三大問題,而數位化、智慧科技等創新力量,正好可以有效的連結偏鄉生活需求與痛點,讓在地化、客製化的服務與設施,全面提升民眾的醫療照護品質。

用最體貼的科技,讓照護範圍沒有邊界

「雄健康」計畫的目標,是在衛生所、醫療院所、長照據點、社區活動中心及商業通路等多元化的據點,設立「智慧健康照護站」,提供血壓機、血氧機、血糖機等生理量測設備的整合服務,同時還支援多種身分識別登入、數據隨身、遠距諮詢、銀髮族健康管理量表等功能,讓市民可以依自己習慣的生活圈,就近接受基礎的照護服務,並且養成定期自主量測的習慣。這些健康紀錄將會上傳雲端、整合數據,不只可以將結果傳送給自己作為提醒,在民眾實際就診時,也能成為醫生評斷的參考,協助醫護人員及早發現異常或是調整用藥,大幅降低醫療資源及人力不足的問題。

同樣對提升醫療資源與人力應用效率有幫助的還包括「雄健康」計畫中的客服機器人腳本。這個功能是針對不同客戶需求,開發多達50種服務的腳本客服機器人,用來即時解決民眾常見的健康問題。只要民眾對自己的健康狀況有疑慮,就可以詢問線上客服機器人,並獲得最初步的協助。最重要的是,這個客服機器人以國人常用的社交軟體LINE作為平台。有鑒於LINE的普及率高,使用者無需重新下載及適應新軟體,對年長者來說更是友善,使用意願便明顯提高,如此一來,為民眾所建立的個人自主健康照護服務,就這樣一步一步地建立起來了。

立基於「雄健康」在高屏地區和澎湖的發展十分順利,2021年開始便積極與臺南、臺中、高雄、屏東、金門地方政府合作,務求達到更深入、體貼的服務,發展出獨特的「健康共照雲」系統。

靈活因應疫情變化,滾動式修正共照雲服務

原本是為了打造數位醫療照護服務而發展的共照雲,參考了「雄健康」所建立的數位化照護服務內容,同樣使用LINE作為平台,目標同樣是為了解決偏鄉資源和人力不足的問題。沒想到今年五月,在傳染力更為強大的Omicron變異株的肆虐下,疫情擴散迅速,臺南市共照雲的發展也臨危受命,在短短五天之內將服務上線,主要協助民眾獲知疫情訊息、確認自身狀況,另外也提供下載居家隔離單、施打疫苗、申請補助等服務內容。在疫情猛烈的攻勢下,共照雲成為市府、醫療院所與民眾溝通、解惑的最佳橋樑,甚至做到AI快篩辨識服務,協助許多臺南偏鄉地區的民眾不需冒險接觸人群,線上就可以判斷是否確診,後續再由醫療人員介入協助,減少很多不必要的擔心和移動。

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photo credit:智慧城鄉計畫
臺南市衛生局長許以霖與先進醫資總經理黃兆聖。

同時,客服機器人,也在疫情期間提供了最佳輔助。在衛生局、先進醫資和醫療院所的共同努力之下,不斷地優化、精進客服機器人腳本。無論市民為確診者、居隔者、密切接觸者⋯⋯盡可能讓每一個人都能在機器人的服務中,找到問題的解答。臺南市衛生局長許以霖表示:「對抗疫情,臺南市的目標很明確,就是要讓就診人數維持在醫療量能之下。客服機器人的出現,減輕了醫護人員疲於接電話、回答民眾問題的瑣碎流程,更能專心在照顧中、重症患者,在疫情大爆發期間不至於崩潰,如此才能真正守住所有市民的健康。」

當然,疫情是一時的,市民的健康才是長久的,「健康共照雲」的目標,是希望可以透過民眾健康紀錄的數據化,成為日常自主照護的重要幫手。下一步,先進醫資希望能跨縣市留存健康資料,成為全國性的第一線照護服務。而這些數據,都將成為中央和地方政府參考的基準,以便未來做到精準打造各縣市的特色照護服務。

以人為本,發展城鄉均好的未來

在2025年即將邁入超高齡社會的前提下,如何幫助國人健康、安心地迎向老年,已是國家與全民必須面對的重大課題。與此同時,臺灣也是一個充滿創新能量、技術發展快速的地方,所以過去所面臨的困難,今日已可以透過科技來解決。

「智慧城鄉計畫」從2018年起,持續針對地方需求,鼓勵業者提出新興解決方案,在推動健康領域方面,不僅是智慧照護,包含遠距醫療、健康量測、智慧運動以及登革熱防治等,都秉持著以人為本的初心,以科技的力量來照顧臺灣這片土地上的每一個人,透過政府和企業攜手合作,協助地方數位轉型,並降低城鄉之間的落差,共同建立一個城鄉均好、全民均享的理想未來。

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