《被壓榨的一代》:即使是律師、會計師等上層中產階級,也被生活開銷壓得喘不過氣來

《被壓榨的一代》:即使是律師、會計師等上層中產階級,也被生活開銷壓得喘不過氣來
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我們想讓你知道的是

本書作者艾莉莎.奎特是非營利組織「經濟困難報告計畫」的執行主編,該組織致力於報導不平等的社會現象。面對當前困局,奎特試圖從政策面、個人面給出解決方案。本書不只忠實呈現中產階級的難題,更流露出深切的人文關懷與社會責任感。

就表面來看,斯坦普頓認為她的家庭並不會不快樂。儘管必須負擔房貸,她們擁有自己的房子。在天氣好的週末,她們會一起到公園玩。但孩子的生活,與她在費城郊外長大的生活非常不同。在那個時代,她的母親待在家裡陪她,而且她上的是私立學校;但是斯坦普頓知道,這些額外負擔對她的家庭來說太沉重。度假也是。斯坦普頓說自己是一名「成天忙著幫別人計算數字」的註冊會計師,因此當我得知她對自己家庭開銷的數字並不清楚時,覺得非常奇怪。她向我坦白,她一點都不想算那些數字,因為她知道結果肯定是慘不忍睹。

當我和許多其他起步更艱辛的中產階級交談時,我總是想著造成他們對生活如此失望的原因之中,有多少是因為自己。有些人鬱鬱寡歡。這些原因之中確實有時會參雜著個人因素,但還有很大部分是基於外部因素,如年齡歧視。

以在密西西比工作、直言不諱地稱自己生活「並不快樂」的律師安妮(Anne)為例。五十九歲的她,過去二十多年來都在一間專攻稅法的律師事務所工作。當她於二○一○年因為出現偏頭痛症狀而請了三個月的醫療假後,她很快地就被雇主「趕了出去」,她說。後來,因為頭痛而臥病在床的期間,她花光了所有積蓄。在她因為健康原因而休養的期間,她還必須替兒子付大學學費。結局是無情的。「這與我預期自己在這個歲數時該有的生活,有著天壤之別,」她對我說。「年薪六位數的薪水和福利就這樣沒了。」而她接著對法律學校及差勁公司的批判,對現在的我來說,是再熟悉不過的內容。

另外,還有一位住在曼哈頓的女子,儘管沒錢卻總是打扮得光鮮亮麗,只為了讓自己在同儕眼中看起來就跟他們的地位相襯、且屬於他們的一分子。舉例來說,她會花錢買些昂貴的小奢侈——「在餐廳裡點一杯紅酒而不是喝水就好,更常地使用信用卡來支付像是染髮或挑染等帳單。」她也說:「我認為自己是可憐的中產階級。」

書籍介紹

本文摘錄自《被壓榨的一代:發薪即破財,直面高房價、高通膨時代的虐心解讀》,八旗文化出版

作者:艾莉莎.奎特(Alissa Quart)
譯者:李祐寧

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想用專業賺大錢,卻發現比不上會投胎?
體制是一隻看不見的手,將我們壓進貧窮的流沙中……

消費者物價指數屢壓警戒線,房價所得比逼近十六倍,
上班族薪資停滯不前,稍有不慎可能跌下貧窮線,
房貸、車貸、學貸……發薪日就是破財日,食衣住行無不花錢,
從追求小確幸到寧願躺平不努力,我們的人生,到底在哪裡出了問題?

本書深入「新貧世代」的問題核心,作者透過訪談,認識無力負擔養育孩子費用的家庭,或看似不用為錢煩惱的單身者,其實正為維持生活而苦惱。這些來自各行各業的受訪對象,有教授、律師、會計師、工程師、護理人員……等等,他們的上一代曾教他們信奉「好好讀書,擁有專業,未來就能有好的生活品質」,事實卻不是如此。

書中看到得靠食物券救濟的大學兼任教授、在放學後兼職開Uber的老師、被機器人取代的藥劑師、因懷孕而使工作岌岌可危的律師、企圖追求事業第二春卻落入債務困境的中年主管,他們共同的困境,是被財務焦慮環繞、對工作條件的憤憤不平、高工時侵蝕的家庭關係,並且為深陷膠著的自己感到難堪。

本書毫不留情地揭穿不平等現況。像是推特、臉書還是Instagram上,許多人喜歡用每天一條的發文,來呈現自己的活動,瀏覽著這些照片的我們,覺得又嫉妒、又自卑。於是我們在壓抑許久的人生下,可能產生和作者私下一樣的「另類」小確幸:「我喜歡看到那些特權者使壞,也極度渴望見到那些超級富豪遭到報應。但報應從未出現。」

本書作者艾莉莎.奎特是非營利組織「經濟困難報告計畫」的執行主編,該組織致力於報導不平等的社會現象。面對當前困局,奎特試圖從政策面、個人面給出解決方案。本書不只忠實呈現中產階級的難題,更流露出深切的人文關懷與社會責任感。

本書初版為《被壓榨的一代:中產階級消失真相,是什麼讓我們陷入財務焦慮與生活困境?》

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Photo Credit: 八旗文化出版

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責任編輯:翁世航
核稿編輯:王祖鵬


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【影評】《沉默呼聲》:會不會有一天,再也沒有人站起來為我說話了

【影評】《沉默呼聲》:會不會有一天,再也沒有人站起來為我說話了
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我們想讓你知道的是

「有時,沈默也是一種謊言」從導演李雲翔的角度來看,這些越不被關注的話題,越應該花時間去了解,從他執導紀錄片《活摘》、《求救信》到這部真人真事改編的《沉默呼聲》,都一再挑戰許多人不敢觸碰的敏感神經。

「自由就像空氣,你只會在窒息時,才會察覺到它的存在。」對於身處臺灣的我們,尤其是對1990年後出生的人來說,透過選舉投票、上街遊行、訴諸法律來維護個人權利,彷彿是理所當然的事情,但其實民主、自由、人權並非一蹴可幾,而是好幾個世代努力爭取來的甜美果實。由李雲翔執導的《沈默呼聲》,便是一部試圖讓觀眾重新省思自由與人權如何得來不易的電影。

由真人真事改編,甫於2021年獲得奧斯汀影展觀眾選擇獎的《沉默呼聲》劇情敘述1999年夏天,兩對清華大學的學生情侶因為信仰法輪功,讓他們原本無憂無慮的生活在一夕之間全變了調。謊言、栽贓、囚禁、凌遲,這些血淋淋的真實修羅場,無聲無息地染紅了中國的土地。由於這段恐怖的經歷,也讓他們與美國記者丹尼爾產生了交集,是為真相帶來一道曙光,或是一切都仍是未完待續?

雙重敘事線展開各自的掙扎與共鳴

《沉默呼聲》有兩條主要的敘事線,一條是男主角王博宇的學生線,另一條則是丹尼爾的記者線。王博宇是一名清華大學電子工程專業的博士研究生,他所信仰的法輪功被中國政府視為「眼中釘」,當掌權者開始迫害法輪功的學員,無法沉默的他藉由發傳單、拉布條、氣球飄書等機智手法,為自己的信仰與真相奮鬥,但這個看似再平凡不過的訴求,卻為他與身邊的人招來一連串的苦難,讓他感到心力交瘁。

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另一部分,美國芝加哥郵報記者丹尼爾,過去曾經撰寫過六四天安門事件的相關報導而遭到中國驅逐。當他好不容易再度踏上中國土地時,又碰到了法輪功事件,讓他開始感到動搖,直到後來目睹男主角一行人試圖揭穿謊言的行動,加上事件越來越甚囂塵上,讓他重燃記者魂,決定為受害者發聲,將這些極力被掩蓋的真實公諸於世,兩條敘事線也終於產生交集和共鳴。

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Photo Credit:漂流木制作

無聲是種無奈,亦是種被消音的選擇

不少人可能都有在路邊看過法輪功的學員在宣揚他們所信仰的理念,但若要進一步討論法輪功的理念時,有多少人能講出貼近事實的認知?根據統計,1999年時,中國有七千萬人習練法輪功,而這樣的「勢力」被視為威脅到中國政權的穩固,所以促使中國政府採取一連串的打壓、迫害與抹黑行動,「被消音」的情況導致許多人根本不知道其中的真偽,這也是《沉默呼聲》導演李雲翔為什麼拍攝這部片的原因之一。

導演李雲翔在接受採訪時提出了這樣的問題:「為什麼沒有更多的人來拍這些故事?」他認為現今的影視產業,為了不想要放棄中國市場,都會先自我審查電影題材,甚至主動迎合中國政府「批准」的故事內容。但從他的角度來看,這些越不能被關注的話題,越是應該花時間去了解,所以從執導紀錄片《活摘》、《求救信》到這部真人真事改編的劇情片《沉默呼聲》,都一再挑戰許多人不敢觸碰的敏感神經。

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現實比電影更加風聲鶴唳

由於題材相當敏感,所以《沉默呼聲》劇組選擇在台灣跟加拿大兩地取景,即便拍攝場地不在中國,拍攝過程中還是面臨到不少困難,像在選角、租借場地時都遇到很多挑戰,更不用說要在台灣上院線時的阻礙連連。然而,正是這樣的困境,更讓我們看見這群新生代演員令人印象深刻的演技。尤其是當王博宇走過監獄長廊時那五味雜陳的神情,包含著對家人的思念、以及屹立不搖的堅持,光是這段畫面就值得再看一回。

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Photo Credit:漂流木制作

「再也沒有人站起來為我說話了」

德國牧師馬丁尼莫拉曾經寫過這樣的詩文:「起初,納粹抓共產黨人的時候,我沉默,因為我不是共產黨人……當他們抓猶太人的時候,我沉默,因為我不是猶太人。最後當他們來抓我時,再也沒有人站起來為我說話了。」身處在自由社會的我們,當然可以繼續做沉默的大眾,選擇忽視旁人的不公不義,但誰又能保證眼前的歲月靜好,不會一夜翻盤?或許歷史紀錄是生冷的,但電影藝術是溫熱的,請一起走進戲院感受《沉默呼聲》帶來的省思及啟發吧!

《沉默呼聲》
上映日期:2022.8.12
上映地點:全台戲院同步上映
購票資訊詳見官方網站


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