5點還沒下班要不要團購下午茶?阿根廷人會告訴你要,享受你的「梅林恩達」吧!

5點還沒下班要不要團購下午茶?阿根廷人會告訴你要,享受你的「梅林恩達」吧!
Photo Credit: 關鍵評論網Abby Huang攝

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在阿根廷人們一天習慣吃四餐,其中歷久不衰的午茶時光「梅林恩達」(merienda),正反映出當地人的社交模式和時間管理。而這原先是羅馬帝國的軍事用語,給士兵們在中午後吃的食物「merenda」,這個用詞又和拉丁文的動詞「merere」有關,意思是「你值得」或者「經過努力獲得」的食物。

晚食,是我在阿根廷經歷最大的文化衝擊之一。下午7點,工作完成得差不多了,我闔上筆電想著來準備晚餐。拿起鑰匙準備出門買菜時,阿根廷室友一臉疑惑的看著我,「你要現在吃晚餐?現在才7點耶!」

7點,台灣普遍的晚餐時間,在阿根廷是一個尷尬的時間──叫外送的app要7點45分後才可以點餐,餐廳更晚,多半晚上8點才開門。但這對阿根廷人來說還是太早,10點才是餐廳的尖峰時段。不趕時間,這裡的人可以一直吃到凌晨餐廳打烊。

為什麼可以撐到晚上10點才吃晚餐,中間都不會餓呢?「梅林恩達」(merienda)就是答案!「梅林恩達」直接的翻譯就是「午茶」或「午食」,在阿根廷,人們習慣在晚餐以前,下午5點左右吃點小東西──真的就是小東西,一塊阿根廷牛角麵包(medialuna)配咖啡,頂多兩塊,不能再多了。

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阿根廷牛角麵包medialuna(左)是早餐和午茶的好選擇。

「梅林恩達」這個詞,其實最早是羅馬帝國的軍事用語,給士兵們在中午後吃的食物「merenda」,這個用詞又和拉丁文的動詞「merere」有關,意思是「你值得」或者「經過努力獲得」的食物。

梅林恩達被當成午茶,最早是出現在16世紀的西班牙,並在18世紀蔚為風氣,後來傳到墨西哥、古巴、玻利維亞、智利、阿根廷和烏拉圭這些前西班牙殖民地的拉丁美洲國家,這些國家直到今天,也一定程度的保存這個晚餐之前來點小點心的傳統,不過吃些什麼、或者有多普遍就因地而異了。

阿根廷的「四餐文化」

我在網路上讀到,在一些地方,像是「merenda」的發源地義大利,這個傳統正在消失,唯一還在下午吃零食的,是那些把Nutella巧克力榛果醬加在麵包上一起吃的孩子。

不過在阿根廷,梅林恩達的文化仍然歷久不衰。研究飲食的阿根廷人類學與符號學家卡莉娜(Carina Perticone)告訴我,梅林恩達和阿根廷的「四餐」文化息息相關:早餐、中餐、梅林恩達和晚餐。

「阿根廷人不怎麼吃早餐,我們幾乎只喝咖啡。現代人中餐也吃得比較趕,份量越來越小,到下午5點就餓了,這時就需要梅林恩達!梅林恩達其實份量不多,大概一杯咖啡配餅乾、甜麵包,但可以讓你下班以後撐到晚餐時間。」卡莉娜說。

卡莉娜說,在阿根廷,梅林恩達不只是吃而已,還有它的「社交意義」──「梅林恩達對小孩來說很重要,下午5點放學後,媽媽在家準備梅林恩達等你回家,你會邊喝巧克力牛奶配餅乾,邊和媽媽聊學校發生的事」。而對大人來說,這邊的上班族多半5─6點下班,正好趕上6點的happy hour,可以和同事邊吃點小東西邊聊天。

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阿根廷酒吧的Happy Hour從下午5點持續到晚上8點。

比較特別的是,梅林恩達也是阿根廷女性第一個可以名正言順外出吃喝的社交活動。卡莉娜說在19世紀的布宜諾斯艾利斯,上流階級的婦女如果被看到一個人坐在咖啡廳裡、身邊沒有先生陪伴會被認為是不好的行為。於是透過梅林恩達時間,貴婦們可以到專門給女性的咖啡館、茶館(茶葉也差不多是在19世紀傳到阿根廷,自此喝茶吃蛋糕的英式下午茶文化開始在上流社會盛行),享受難得不被先生、不被家庭攪擾的「me time」。

梅林恩達反映出阿根廷人的「時間管理」

我想到在台灣,同事間一度很流行的168斷食法,在早上10點吃過早餐後,必須趕在下午6點以前吃完晚餐。阿根廷人又要梅林恩達、又要吃晚餐的飲食習慣簡直和我認知的醫學建議背道而馳。

我曾問當地的朋友,一天這麼多餐、晚餐又這麼晚吃,這樣對身體難道不會不好嗎?當地朋友很不好意思的說,「對,我想這是阿根廷的文化,我們很晚吃晚餐」。朋友說,因為習慣晚吃,阿根廷人出國旅遊時晚上常常找不到地方吃飯(有些國家餐廳沒開這麼晚的)。她說她會盡量「早點吃」──但她的「早點吃」大概是晚上八點半以後。

只不過在阿根廷,人們晚餐吃得晚倒不是因為先吃了梅林恩達,搞得晚餐吃不下,阿根廷人晚吃晚餐,也和西班牙的晚食文化有關。

西班牙晚餐時間通常是晚上10點,除了是因為在1940年,西班牙獨裁者佛朗哥(Francisco Franco)為了表達對納粹德國的支持,決定採用中歐時間、將西班牙時間調快一小時,自此改變了西班牙的時區,另一個比較實際的原因是西班牙比較晚天黑,晚一點吃飯也是合理的。

阿根廷也是。在這裡,除了冬天晚上6點天黑以外,夏天有時9點天還是亮的,所以也跟著西班牙晚吃晚餐的傳統。而晚吃的好處是,不用一下班就急著張羅食物,在工作結束和晚餐開始之間,你可以多花幾個小時做別的事,比如和朋友一起享用梅林恩達。

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阿根廷酒吧享受Happy Hour的人們。

有人說比起食物本身,吃這件事,更重要的是精神上的滿足,是辛苦過後的慰藉,我想這正是阿根廷的梅林恩達和四餐文化所傳遞的。

畢竟一早睡眼惺忪的匆忙上工,那時吃的是能夠幫助醒過來的咖啡;中午在工作中進食,吃的是早上工作的收尾、下午工作的開始。從梅林恩達開始才是迎接下班後的生活:先給自己一點糖分激勵,辛苦了一天的你「值得這個」,然後到晚餐以前可以去慢跑、或者趕一場電影。不用報復性熬夜,還沒吃晚餐以前,一天還在繼續,一天還長。

和英式下午茶常見的司康配茶不太一樣,以下介紹幾種阿根廷梅林恩達的常見選擇:

  • 阿根廷牛角麵包(medialuna):這是阿根廷最常見的早餐或午茶選擇。和法式可頌層層酥脆的口感不同,阿根廷牛角麵包咬起來比較紮實,比起酥皮更接近麵包的口感,通常在表面塗上薄薄一層的蜂蜜糖漿。
  • 瑪黛茶(maté):瑪黛茶是一種傳統的南美洲草本茶,這是阿根廷梅林恩達與西班牙最不一樣的地方,在西班牙人到達南美洲之前,原住民就已經在喝這個飲料了。將巴拉圭冬青乾燥的葉片浸泡在熱水中,泡出來的茶湯就是瑪黛茶。喝瑪黛茶完全是一種社交儀式,在公園常看到人帶著保溫瓶裝著熱水,拿著一杯瑪黛茶與朋友共享,就是「一人一口感情不會散」的傳下去(連吸管都不用換),不過在疫情最嚴重的時候,這樣的共享曾經稍微暫停。
  • 去邊三明治(Sándwich de miga):這種三明治只使用麵包柔軟的內部,不使用麵包皮,麵包薄片加上薄薄的起司或火腿、蛋沙拉、番茄、鮪魚或生菜,不過這對一人份的梅林恩達來說有點太多,在阿根廷比較是慶生或宴會時才吃的食物。
  • 阿根廷巧克力派(Alfajor):台灣的朋友可以想像LOTTE黑巧克力派的口感,但LOTTE巧克力派皮比較膨,阿根廷Alfajor口感更紮實、也更甜,裡面通常是加焦糖牛奶醬(Dulce de leche)。台灣有鳳梨酥評比,在阿根廷許多報紙都會做Alfajor評比,每個阿根廷人心中都有自己的Alfajor排名,是當地非常受歡迎的零食,從中國超市到咖啡廳都有賣,建議服用時一定要配溫開水(或咖啡熱茶解膩)。

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核稿編輯:楊士範


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