美國批准殼牌北極鑽油 環團:可能導致比墨西哥灣漏油更嚴重事故

美國批准殼牌北極鑽油 環團:可能導致比墨西哥灣漏油更嚴重事故
Photo Credit: Reuters/達志影像
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海洋能源管理局自己的環境影響報告書警告說,「有75%的可能發生一次或數次重大洩漏」。

美國聯邦政府11日有條件批准荷蘭皇家殼牌公司(Royal Dutch Shell)在北極海的鑽油計畫,排除殼牌在北極海開採石油與天然氣的最大障礙。殼牌預計今夏開始鑽勘,但此前需取得數項環保許可。環保團體批評,該計畫會讓改善氣候變遷及轉型乾淨能源遭受打擊。

中時報導,美聯邦政府內政部海洋能源管理局(Bureau of Ocean Energy Management)檢視了來自公眾、阿拉斯加原住民組織、州與聯邦機構的上千則意見以後,批准了殼牌在北極海楚科奇海域(Chukchi)為期數年的鑽油計畫,前提是殼牌必須獲得其他幾項聯邦許可。楚科奇海位在阿拉斯加與楚科奇半島之間,南接白令海峽。

據美國地質調查所(USGS)估計,北極海海底儲藏260億桶原油與130兆立方呎的天然氣,占全球未探勘石化資源約20%,但要開採可能還需數十年。殼牌至今在北極海鑽探上已投入約60億美元,並提議在北極海約40公尺深的海底開鑿六口油井。2012年流年不利,發生鑽油船「庫魯克號」遇風暴擱淺,及「神聖發現者號」失火事故,導致該公司2013年宣布暫停北極探勘作業。

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殼牌如今捲土重來,計畫用2艘鑽油船,在楚科奇海域水下約40公尺的「伯格探勘區」鑽6個井。公司表示,鑽探季節結束船就會駛離。這項計畫還需取得阿拉斯加州與其他聯邦政府機構如安全暨環境執法局許可,並確保不違反美國的《瀕危物種法》。

北極圈估計蘊藏20%的全球未發現石油與天然氣,但在嚴酷的環境下開發可能造成環保浩劫。反對人士則計畫阻撓鑽油船之一「極地先鋒號」從華盛頓州安吉利斯港航行到西雅圖港,將在16日發起「反抗慶典」,除了陸上抗議活動,反對者甚至打算乘小艇擋住船前進。

大紀元報導,「綠色和平組織」資深研究專家多納西(Tim Donaghy)嚴厲指責美國政府的決定。他說:「不是加強殼牌的責任感並使美國走向可持續發展的未來,我們的聯邦監管機構卻在不容許偷工減料的區域迎合了準備不足的公司。殼牌在北極有危險的故障歷史,而全球科學家都認為,如果我們要避免災難性的氣候變化,北極地區的石油必須留在地下。」

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極度嚴寒的氣溫、漂浮的冰山、低能見度和地處偏遠等因素,都大大提高鑽井過程發生事故的風險。冰山和巨風可能會使鑽探情況變得複雜,北極地區的開發時間一年可能只有不到一個月。殼牌不能有效的阻止在北極的險惡水流中阻止突如其來的石油洩漏。北極熊、海象和鯨這些珍貴動物的生存將受到威脅。

海洋能源管理局自己的環境影響報告書警告說,「有75%的可能發生一次或數次重大洩漏」。環保人士警告說,在冰冷的北極水域鑽探比溫帶海域更危險,並可能導致比墨西哥灣漏油事件更嚴重的事故。2010年4月,英國石油公司(BP)的深水地平線(Deepwater Horizon)鑽油平台曾發生爆炸事件,造成11人喪生、以及大約490萬桶油汙流入墨西哥灣。

對於殼牌獲准鑽油,「地球正義」組織律師葛拉菲抨擊說,「這會使北極野生動物與地球的健康陷入威脅。不應該依據草率且不完整的環安評估批准這種充滿威脅的計畫。總而言之,北極海鑽勘計畫風險太高,並會打擊政府改善氣候變遷與轉型乾淨能源的努力。」

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聯合報導,紐約西德州中級原油6月期貨12日盤中一度大漲1.7%至每桶60.28美元,為3天來首度突破60美元關卡,反映市場認為美國的原油生產成長已趨緩。雖然美國政府的舉動只牽涉一家公司,但這項批准可說是油氣業的一大勝利。油氣業批評政府近來許多規定,譬如美國對水力壓裂法、運載易燃油火車都採取更嚴格的規定。美國這項批准與2月提出的規定有關,新規定為更多業者在北極海鑽油鋪平道路。

目前沒有任何一家能源公司在美國北極海域執行鑽油作業,包括楚科奇海和波弗特海,但業者在這些海域持有租約。康菲石油(ConocoPhillips)和挪威國家石油(Statoil)在北極海都有租約,但目前都沒有鑽油計畫。殼牌在波弗特海也有租約,眼下也沒有鑽探活動。美國內政部2011年的資料顯示,這兩個海域技術上可開採的石油達220億桶、天然氣93兆立方呎。

對於國內的新石化燃料開發,歐巴馬政府的決定不一,混雜著限制及授權。在最近幾個月內,即擋下了在阿拉斯加州內及附近共3個地點的石油與天然氣鑽探案。目前美國每天生產約900萬桶石油及900億立方英尺天然氣,且產量日益出自北達科他州及德州的頁岩層。

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