用二氧化碳製作伏特加、乾洗手和香水?也許,再過不久我們可以在火星上乾杯!

用二氧化碳製作伏特加、乾洗手和香水?也許,再過不久我們可以在火星上乾杯!
Photo Credit: Air Company

我們想讓你知道的是

當酒商遇見化學博士,把骯髒碳排轉化為純淨伏特加後,不只能做美酒和香水,更在疫情期間扮演紐約救星。而他們拯救地球後的下一步就是:征服火星,當NASA認證的火星移民拓荒者!

文:陳蔚銘(創新拿鐵

大家知道圖片裡這純淨透明的瓶子裡裝的是什麼嗎?是一瓶要價2400台幣,用「二氧化碳」釀造的伏特加酒!

「Air Company」是紐約一間專注於將空氣汙染轉化為有價值產品的新創公司,這瓶伏特加就是他們打響知名度的首發產品。不過,他們的獨家技術不只能釀酒,還在疫情中對抗病毒,甚至打算要讓人類移民火星!

創新點:把空氣中的二氧化碳轉成酒精做成伏特加等各種產品,創意讓NASA都驚豔。

當酒商遇見化學博士,把骯髒碳排轉化為純淨伏特加

Air Company是由兩位共同創辦人Gregory Constantine和Stafford Sheehan於2017年創立於紐約,Constantine原先在酒商帝亞吉歐(Diageo)擔任主管,Sheehan則是耶魯大學的化學博士。

Constantine和Sheehan在2016年Forbes舉辦的「30 Under 30」峰會中認識,Constantine對Sheehan的研究主題「如何將二氧化碳轉化為酒精降低溫室氣體」很感興趣、Sheehan也希望自己的技術能讓更多人意識到溫室效應的嚴重性,兩人一拍即合,開始著手試著把Sheehan的技術商業化。

成立Air Company之後,Sheehan應用所學,以太陽能產生的電力將水分解為氫氣和氧氣,然後將氫氣與二氧化碳結合,產生酒精、水和氧氣的混合物;氧氣可以排放到大氣中、再通過蒸餾除去水,最後留下酒精,調製成Air Company第一款產品「Air Vodka」。

Constantine形容:「過程就像植物行光合作用,但效率更高」,每一瓶Air Vodka從大氣中吸收的二氧化碳量相當於八棵大樹。

傳統伏特加從蒸熟穀類發酵開始,再經過蒸餾、冷凝的過程後裝瓶,一瓶平均會「產生」5.9公斤的二氧化碳,但每瓶Air Vodka平均會「消耗」450公克的二氧化碳,也不含傳統伏特加的穀物雜質,據說口感更為純粹。

此外,Air Company的二氧化碳原料主要來自紐約附近的工業及肥料工廠,這些工廠會把生產過程中排放出的二氧化碳冷卻、加壓、液化並裝罐,送到Air Company的工廠中。如此一來,Air Company有便宜的原料、工廠也有處理廢棄物的管道,彼此都有好處。

不只能做美酒和香水,更在疫情期間扮演紐約救星

2020年,新冠肺炎疫情開始大流行,眼見紐約的狀況越趨嚴峻,Air Company也決定把原先生產伏特加的產線改為生產酒精乾洗手液「Air Spray」,希望能幫忙淨化空氣、對抗病毒,疫情期間,Air Company總計捐出1.5萬瓶的Air Spray給紐約的醫院以及非營利環保組織。

疫情趨緩後,2021年Air Company又有了新的點子。他們委託紐約布魯克林區一間香水訂製服務工作室「Joya Studio」調製他們的第三款產品:同樣以二氧化碳製成的酒精作為基底,溶入「清爽,讓人想起穿過雲層的一束陽光,帶有一絲礦物的海浪」香精調製而成的「Air Eau de Parfum」香水,每瓶約可消耗36克二氧化碳。

拯救地球後的下一步:征服火星!NASA認證的火星移民拓荒者

用美酒和香水讓大家見識解決碳排放的優雅方案之後,Air Company並不因此而滿足,反而把下一個目標瞄準了火星!

因為在火星的大氣組成中,二氧化碳佔的比例高達95%;這座幾乎取之不盡的寶山讓Air Company的獨家技術有很大的發揮空間。

於是他們報名參加NASA舉辦的「二氧化碳轉化挑戰賽(CO2 Conversion Challenge)」,在2020年的選拔中獲得首獎,隨後也接受NASA的邀請,一起研究未來人類移民火星所需要的兩項技術:

第一項是研究如何將生產出的酒精進一步轉化為葡萄糖,葡萄糖除了可以讓太空人直接作為補充營養的來源,也能在實驗室中作為微生物的養份,「培育」出人造肉。

第二項則是研究如何把二氧化碳轉化為低溫液態甲烷,作為運輸火箭的燃料。

也許,再過不久我們可以在火星上用伏特加乾杯!

本文獲創新拿鐵授權轉載,原文發表於此

延伸閱讀

【加入關鍵評論網會員】每天精彩好文直送你的信箱,每週獨享編輯精選、時事精選、藝文週報等特製電子報。還可留言與作者、記者、編輯討論文章內容。立刻點擊免費加入會員。

責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航


猜你喜歡


城鄉均好、全民均享的理想生活,就用科技來實現吧——你需要的健康照護服務,現正上線中

城鄉均好、全民均享的理想生活,就用科技來實現吧——你需要的健康照護服務,現正上線中
photo credit:先進醫資AdvMeds

我們想讓你知道的是

後疫情時代,零接觸服務的需求,使得智慧科技的角色愈發重要,智慧城鄉計畫與先進醫資共同推動人工智慧影像辨識技術,擴大既有的共照雲服務,協助民眾獲知疫情訊息,為民眾建立個人自主健康照護服務。

在科技不斷進步的過程中,許多過去不存在的工具,到今日已成為現實。2008年「智慧地球」的概念出現後,全球便開始推動智慧城市的發展。臺灣向來以科技之島自居,自然也不例外。在政府多年來力求數位轉型的政策下,臺灣進入了「智慧城鄉」的時代;所謂智慧城鄉,是運用大數據、物聯網、AI人工智慧等科技,串連市民、產業與地方,以創新的方式讓彼此有效溝通,並針對地方的特色和需求提供客製化服務,進而改善人民的生活品質。

把問題當作燃料,用科技強化服務力

然而,城鄉發展必然會有不均的問題,藉由科技介入、釐清現實痛點的立意雖良善,卻也無法忽視城鄉間的數位落差。在偏鄉地區因為人口流失、高齡化、科技產品使用率較城市低,數位化的腳步自然較為緩慢,向來是各項服務設施鞭長莫及之處。

先進醫資從2018年開始,在經濟部工業局「普及智慧城鄉生活應用計畫」的支持下,在高雄、屏東與澎湖發展「雄健康打造智慧樂活社區共照應用服務」(以下簡稱「雄健康」)。當時總經理黃兆聖就非常清楚,首先要解決的就是資源不足、人力不足、缺乏回饋三大問題,而數位化、智慧科技等創新力量,正好可以有效的連結偏鄉生活需求與痛點,讓在地化、客製化的服務與設施,全面提升民眾的醫療照護品質。

用最體貼的科技,讓照護範圍沒有邊界

「雄健康」計畫的目標,是在衛生所、醫療院所、長照據點、社區活動中心及商業通路等多元化的據點,設立「智慧健康照護站」,提供血壓機、血氧機、血糖機等生理量測設備的整合服務,同時還支援多種身分識別登入、數據隨身、遠距諮詢、銀髮族健康管理量表等功能,讓市民可以依自己習慣的生活圈,就近接受基礎的照護服務,並且養成定期自主量測的習慣。這些健康紀錄將會上傳雲端、整合數據,不只可以將結果傳送給自己作為提醒,在民眾實際就診時,也能成為醫生評斷的參考,協助醫護人員及早發現異常或是調整用藥,大幅降低醫療資源及人力不足的問題。

同樣對提升醫療資源與人力應用效率有幫助的還包括「雄健康」計畫中的客服機器人腳本。這個功能是針對不同客戶需求,開發多達50種服務的腳本客服機器人,用來即時解決民眾常見的健康問題。只要民眾對自己的健康狀況有疑慮,就可以詢問線上客服機器人,並獲得最初步的協助。最重要的是,這個客服機器人以國人常用的社交軟體LINE作為平台。有鑒於LINE的普及率高,使用者無需重新下載及適應新軟體,對年長者來說更是友善,使用意願便明顯提高,如此一來,為民眾所建立的個人自主健康照護服務,就這樣一步一步地建立起來了。

立基於「雄健康」在高屏地區和澎湖的發展十分順利,2021年開始便積極與臺南、臺中、高雄、屏東、金門地方政府合作,務求達到更深入、體貼的服務,發展出獨特的「健康共照雲」系統。

靈活因應疫情變化,滾動式修正共照雲服務

原本是為了打造數位醫療照護服務而發展的共照雲,參考了「雄健康」所建立的數位化照護服務內容,同樣使用LINE作為平台,目標同樣是為了解決偏鄉資源和人力不足的問題。沒想到今年五月,在傳染力更為強大的Omicron變異株的肆虐下,疫情擴散迅速,臺南市共照雲的發展也臨危受命,在短短五天之內將服務上線,主要協助民眾獲知疫情訊息、確認自身狀況,另外也提供下載居家隔離單、施打疫苗、申請補助等服務內容。在疫情猛烈的攻勢下,共照雲成為市府、醫療院所與民眾溝通、解惑的最佳橋樑,甚至做到AI快篩辨識服務,協助許多臺南偏鄉地區的民眾不需冒險接觸人群,線上就可以判斷是否確診,後續再由醫療人員介入協助,減少很多不必要的擔心和移動。

DSC_8777
photo credit:智慧城鄉計畫
臺南市衛生局長許以霖與先進醫資總經理黃兆聖。

同時,客服機器人,也在疫情期間提供了最佳輔助。在衛生局、先進醫資和醫療院所的共同努力之下,不斷地優化、精進客服機器人腳本。無論市民為確診者、居隔者、密切接觸者⋯⋯盡可能讓每一個人都能在機器人的服務中,找到問題的解答。臺南市衛生局長許以霖表示:「對抗疫情,臺南市的目標很明確,就是要讓就診人數維持在醫療量能之下。客服機器人的出現,減輕了醫護人員疲於接電話、回答民眾問題的瑣碎流程,更能專心在照顧中、重症患者,在疫情大爆發期間不至於崩潰,如此才能真正守住所有市民的健康。」

當然,疫情是一時的,市民的健康才是長久的,「健康共照雲」的目標,是希望可以透過民眾健康紀錄的數據化,成為日常自主照護的重要幫手。下一步,先進醫資希望能跨縣市留存健康資料,成為全國性的第一線照護服務。而這些數據,都將成為中央和地方政府參考的基準,以便未來做到精準打造各縣市的特色照護服務。

以人為本,發展城鄉均好的未來

在2025年即將邁入超高齡社會的前提下,如何幫助國人健康、安心地迎向老年,已是國家與全民必須面對的重大課題。與此同時,臺灣也是一個充滿創新能量、技術發展快速的地方,所以過去所面臨的困難,今日已可以透過科技來解決。

「智慧城鄉計畫」從2018年起,持續針對地方需求,鼓勵業者提出新興解決方案,在推動健康領域方面,不僅是智慧照護,包含遠距醫療、健康量測、智慧運動以及登革熱防治等,都秉持著以人為本的初心,以科技的力量來照顧臺灣這片土地上的每一個人,透過政府和企業攜手合作,協助地方數位轉型,並降低城鄉之間的落差,共同建立一個城鄉均好、全民均享的理想未來。

經濟部工業局廣告


猜你喜歡