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「近似紙張,更勝紙張」:元太如何打造台廠電子紙生態圈,帶起新一波「顯示革命」?

「近似紙張,更勝紙張」:元太如何打造台廠電子紙生態圈,帶起新一波「顯示革命」?
Photo Credit:E Ink元太科技官網

我們想讓你知道的是

目前電子紙貨架標籤(ESL)可以連結到後台數據庫,再結合物流和倉儲,能夠有效地進行貨物管理;倘若供應鏈出了問題,商品標籤可以在短短數秒內轉換售價,做到更好的管控。

電子紙到底能不能取代紙張,成為產業界熱門的話題。全球電子紙領導廠商元太(E Ink )是近期弱勢台股中耀眼的「新星」,其受惠於疫情下的數位轉型,成功在「新零售市場」中開疆闢土;再加上彩色電子書閱讀器與電子紙筆記本穩定發展下,將打造台廠電子紙生態圈,預計將帶來新一波的「顯示革命」。

紙張、LCD螢幕和電子紙

2015年微軟創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)曾表示電子書將改變全球的閱讀方式,並且預言未來10年,電子出版將會取代實體書,此番發言引起當時的出版業一陣恐慌。

未料,日後的數據卻和比爾蓋茲的預測截然不同,因為同年美、英和澳洲的紙本書銷量卻不減反增,甚至還有人直指電子閱讀是個「尚未成熟」的科技。

專欄作家Ferris Jabr就此分析,使用螢幕閱讀故事文章時,理解速度會變慢、記憶的內容也會變少;再加上,民眾長時間接受發光體刺激,會導致疲累不利於長時間閱讀,這也意味雖然如iPad、筆電等電子閱讀大行其道,但是紙本書仍是主流是市場。

近年來,電子紙業者亟欲向市場區分和液晶螢幕市場的不同之處,例如電泳式電子墨水(Electrophoretic Ink)技術通稱為電子墨水(Electronic Ink)能夠大幅度降低民眾閱讀上的不是體驗,擁有優異的低耗電、類紙張、陽光下可視等特性。

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元太科技

另一方面,電子紙雖然是一種顯示器技術,但是相較於有機發光二極體(OLED),過去還是有許多缺點,包含重新整理速度慢,導致生產商很難應用在複雜的裝置上;還有彈出式選單、游標操作和窗口捲動等互動操作。再加上,觀看時容易產生「殘影」,也讓許多使用者產生使用不慣等問題。

疫情為電子紙產業帶來契機

不過,因為疫情爆發,全球實體書產業可能正在改變。根據中華紙業大數據研究院報告指出,疫情前全球紙漿成長率已經是連續3年下降,又遇到疫情影響,各國紙業產量再度下挫,達到近年低點;反而是電子紙應用大放異彩。

也可以說疫情改變了使用民眾紙張的態度,推動了電子紙產生更多應用。

電子紙薄膜和模組大廠元太科技告訴我們,在疫情期間,各國封城企業面臨停擺,沒有人力可以逐個更換商品標籤,又在無人商店、節能減碳的趨勢下,零售業大舉採用電子標籤,因此電子紙市場得以快速擴大。

在台灣,全聯已經率先導入電子標籤。元太產品管理處強調,打造智慧零售電子標示重要的一環,電子標籤裝入電池後只有在更換資訊時才需要微量電力,因此往往能夠維持數年的運作。

隨著技術成長,已經漸漸克服過去為人詬病的缺點,甚至在觸摸的質感上都越來越接近紙張。此外,電子紙也由黑白灰階變成三色(黑白紅/黃),再突破成為先進彩色電子紙、四色電子紙和彩色印刷電子紙。

許多人都誤解電子紙如同液晶螢幕一樣,色彩是可以隨時調整,但其實並非如此。元太向我們解釋,就元太而言分別是3種技術,每個技術產生的顏色、色溫都不同,再對應到不同應用。

例如常見的電子書閱讀器、電子紙筆記本是使用E Ink Gallery 3全彩電子紙和E Ink Kaleido 3彩色印刷電子紙。

前者,運用青色、洋紅、黃、白等彩色電子墨水混色,具有鮮明色彩的顯示效果;後者,則是印刷式彩色濾光片將色彩印刷於黑白電子紙,色彩較為溫潤。

還有E Ink SpectraTM3100 Plus五色電子紙則是應用在電子貨價標籤、零售廣告看板上,運用黑、白、紅、黃等4色,製造出純色與飽和色的效果。

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元太科技

元太強調,這些技術是十多年來的努力,才能將電子紙雙穩態(Bi-stable)和反射式(不自發光)的2大技術發揮到最好,可以做到讓畫面持續顯示,但是「零耗電」,還能夠降低藍光傷害。

最終做到廣角、陽光下可視、更輕薄,還有軟性可撓的效果,可以說是「近似紙張,更勝紙張」。

電子紙生態圈持續擴大

然而,這些突破都是電子紙生態圈日益完備的成果,包含從上游TFT背板、模組供應、材料和薄膜、IC供應;到下游系統整合、軟體供應以及終端品牌客戶等。

元太也指出,加強新應用和擴大垂直業務合作,是未來重要目標。

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元太科技

目前元太科技的電子紙生態圈夥伴,包含:群創、友達和聯發科等知名廠商。

目前所有的有關顯示器的產業中,電子紙才正要起步。根據工研院產業經濟與趨勢研究中心(IEK)研究預估,2018電子紙面板市場值只有120億美元(新台幣3480億元);TFT-LCD面板則有428.2億美元(新台幣12.4兆元)。

但是就趨勢而言,TFT-LCD面板在2014年創下498.8億美元(新台幣14.4兆元)登頂後,市況開始趨於飽和,又加上中國產能持續開出,造成面板產業供過於求情況明顯;對照電子紙,其產值卻持續向上。

根據元太2020年財報顯示,全年合併營收達新台幣153.6億元,創下7年新高,營業率、淨利率同創9年高點,而今(2022)年新一季的財報,更創下合併營收達83.38億元、年成長42.19%的佳績。

日前,Touch Taiwan 2022智慧顯示展上,元太全面升級的技術引起外界關注,彩色畫面翻頁速度提升至僅1秒,並能結合手寫與觸控功能,將能取代過去黑白電子紙閱讀器的產品。

元太告訴我們,目前電子紙貨架標籤(ESL)可以連結到後台數據庫,再結合物流和倉儲,能夠有效地進行貨物管理;倘若供應鏈出了問題,商品標籤可以在短短數秒內轉換售價,做到更好的管控。

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元太科技

電子紙在物流、倉儲的應用,透過後端資料庫,可以即時改變條碼內容,做到精準管理。