《中美爭鋒》:嫦娥四號首度著陸月球背面,中國太空計畫顯然與美國已縮小差距

《中美爭鋒》:嫦娥四號首度著陸月球背面,中國太空計畫顯然與美國已縮小差距
Photo Credit: Reuters / 達志影像

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2019年,中國以34顆衛星(成功發射32顆)成為全球發射衛星數量最多的國家,領先於美國的27顆。中國計畫於2020年發射40顆。

文:董尼德(PIERRE-ANTOINE DONNET)

縱使月球再度成為熱門焦點,但NASA並沒有忽略火星。2020年7月30日,它發射了毅力號(Perseverance)火星探測車,它將在2021年2月降落在這顆紅色星球上。

其主要任務在處理這個令我們困惑的疑問:在地球以外是否存有生命?火星車將降落火星赤道附近45公里寬的耶澤羅隕石坑(Jezero Crater)中。法國國家太空研究中心(CNES)主任尚・伊夫・勒加樂(Jean-Yves Le Gall)說明:「我們知道30多億年前這裡曾經是河流三角洲匯集成湖泊的地方。」

毅力號將執行第一次鑽探火星的土壤的任務。每次採集大約15克的樣本,然後利用複雜的機械系統將它們密封在試管內。在任務結束時,收集到的350至500克樣本留在地表,等2030年計畫中的任務時取回並帶回地球。

在這場登陸火星競賽中,中國並未作壁上觀;2020年7月23日,長征五號運載火箭發射成功,展開長達七個月飛往火星的飛行,它載著天問一號探測器。美國哈佛-史密森天體物理學中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)的天文學家強納森・麥道威(Jonathan McDowell)認為:「由於這是中國第一次嘗試,我預估它能做的不會超越過往美國已經達到的精彩成就。」(Ehret,2020)

不管怎樣,在首次任務時,中國的目標是達到NASA從1970年代以來數次登陸火星的成果:將探測器送入軌道、放置著陸器、部署一部在地表進行實驗的火星車。專門研究中國航天工程的Go-Taikonauts.com網站分析師陳藍如是說:「只要(天問一號)安全降落在火星表面並傳回第一張照片,這項任務就是……巨大的成功。」(Ehret,2020)

命名該任務為「天問一號」,向上天提問,並向一首與宇宙相關的中國古詩致敬。該任務使用的火星車重量超過兩百公斤,具有四個太陽能板和六個輪子,計畫運行三個月。它的任務包括:進行分析與拍攝土壤和大氣,對正在進行的火星測繪工作有所貢獻。

以中國神話中的月亮女神命名的太空探測器嫦娥四號,在2018年12月13日進入月球軌道。兩週後,2019年元月3日,它在位於南極-艾托肯盆地(South Pole-Aitken basin, SPA)的馮・卡門(Von Kármán)撞擊坑軟著陸,這項科技壯舉在全世界都廣受讚譽,中國成為第一個登陸月球另一端的國家。這成就發生在中國太空人首次太空漫步十年後。

嫦娥四號是中國發射到月球的第八艘太空船,第二艘成功登月的太空船,它配有一台著陸器和登月車。在2019年秋天,它從月球背面這個不為人知的區域,將一些驚人的鏡頭傳回地球,舉世震驚。

2020年11月24日,嫦娥五號隨長征五號火箭升空——這是中國所曾發射過的最強大的火箭。嫦娥五號出發到月球進行將月球岩石樣品帶回地球任務。該任務的目的不單是用機械臂收集地表土壤,它還配備了一個鑽頭,能夠鑽到深達兩公尺的地方採樣。收集完樣本後,著陸器需要返回軌道,然後把樣本進行封裝,並轉移到一個具備隔熱功能的膠囊中,以避免它們在進入地球大氣層時受高溫影響。

這趟任務一旦圓滿達成則象徵意義非比尋常;中國是繼美國和蘇聯之後第三個達到這成就的國家,上一回取得樣本的是1976年蘇聯的月球24號(Luna-24)探測器。任務成功,不僅提供了有關月球歷史的寶貴資料,且對推動中國邁向載人登陸計畫是無比珍貴的技術經驗。

中國的太空計畫顯然與美國已縮小差距了。姑且不說中國在2017年84億美元的預算仍然相當有限,中國的太空經費是全世界第二高的;在同一年,美國在民用和軍事動太空計畫的花費是480億美元。

中國在1970年用長征運載火箭發射了第一顆衛星「東方紅一號」,這是一顆政治宣傳衛星,專用來廣播歌頌毛澤東的樂曲〈東方紅〉;1957年,比這早13年前,蘇聯將其第一顆衛星史普尼克1號(Sputnik 1)放進軌道。2003年10月,楊利偉成為第一位中國太空人。他在21小時內環繞地球14圈。2008年9月,中國進行了首次太空漫步。

2016年10月,中國派遣了兩名太空人,他們在軌道上的太空實驗室駐留30天。該次任務的目標是為部署2022年第一個中國供人長期駐留的太空站作準備。2018年4月,中國航天局曾表示:「我們相信,有朝一日,中華民族住在月宮的夢想將會成真。」

這個月球基地將由幾個連接在一起的艙室組成,並注滿氧氣,以便人類居住。該基地預計將於2035年左右完工。在2018年10月,中國工程院院士王禮恆解釋建立有人居住的月球基地的目的:「要深入月球研究,並探索如何開發月球資源」。他補充說,「這個設備將會讓我們獲得對火星載人任務的發展非常有用的經驗。」(Arzt, 2018)

2019年6月,中國從山東省東部的黃海海域上一個海上發射平台發射了長征十一號火箭,把七顆衛星送入軌道。繼美國和蘇俄之後,中國是第三個用海上發射平台成功發射運載火箭送衛星上軌道的國家。這門技術使發射更接近赤道且更有效率。


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城鄉均好、全民均享的理想生活,就用科技來實現吧——你需要的健康照護服務,現正上線中

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photo credit:先進醫資AdvMeds

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後疫情時代,零接觸服務的需求,使得智慧科技的角色愈發重要,智慧城鄉計畫與先進醫資共同推動人工智慧影像辨識技術,擴大既有的共照雲服務,協助民眾獲知疫情訊息,為民眾建立個人自主健康照護服務。

在科技不斷進步的過程中,許多過去不存在的工具,到今日已成為現實。2008年「智慧地球」的概念出現後,全球便開始推動智慧城市的發展。臺灣向來以科技之島自居,自然也不例外。在政府多年來力求數位轉型的政策下,臺灣進入了「智慧城鄉」的時代;所謂智慧城鄉,是運用大數據、物聯網、AI人工智慧等科技,串連市民、產業與地方,以創新的方式讓彼此有效溝通,並針對地方的特色和需求提供客製化服務,進而改善人民的生活品質。

把問題當作燃料,用科技強化服務力

然而,城鄉發展必然會有不均的問題,藉由科技介入、釐清現實痛點的立意雖良善,卻也無法忽視城鄉間的數位落差。在偏鄉地區因為人口流失、高齡化、科技產品使用率較城市低,數位化的腳步自然較為緩慢,向來是各項服務設施鞭長莫及之處。

先進醫資從2018年開始,在經濟部工業局「普及智慧城鄉生活應用計畫」的支持下,在高雄、屏東與澎湖發展「雄健康打造智慧樂活社區共照應用服務」(以下簡稱「雄健康」)。當時總經理黃兆聖就非常清楚,首先要解決的就是資源不足、人力不足、缺乏回饋三大問題,而數位化、智慧科技等創新力量,正好可以有效的連結偏鄉生活需求與痛點,讓在地化、客製化的服務與設施,全面提升民眾的醫療照護品質。

用最體貼的科技,讓照護範圍沒有邊界

「雄健康」計畫的目標,是在衛生所、醫療院所、長照據點、社區活動中心及商業通路等多元化的據點,設立「智慧健康照護站」,提供血壓機、血氧機、血糖機等生理量測設備的整合服務,同時還支援多種身分識別登入、數據隨身、遠距諮詢、銀髮族健康管理量表等功能,讓市民可以依自己習慣的生活圈,就近接受基礎的照護服務,並且養成定期自主量測的習慣。這些健康紀錄將會上傳雲端、整合數據,不只可以將結果傳送給自己作為提醒,在民眾實際就診時,也能成為醫生評斷的參考,協助醫護人員及早發現異常或是調整用藥,大幅降低醫療資源及人力不足的問題。

同樣對提升醫療資源與人力應用效率有幫助的還包括「雄健康」計畫中的客服機器人腳本。這個功能是針對不同客戶需求,開發多達50種服務的腳本客服機器人,用來即時解決民眾常見的健康問題。只要民眾對自己的健康狀況有疑慮,就可以詢問線上客服機器人,並獲得最初步的協助。最重要的是,這個客服機器人以國人常用的社交軟體LINE作為平台。有鑒於LINE的普及率高,使用者無需重新下載及適應新軟體,對年長者來說更是友善,使用意願便明顯提高,如此一來,為民眾所建立的個人自主健康照護服務,就這樣一步一步地建立起來了。

立基於「雄健康」在高屏地區和澎湖的發展十分順利,2021年開始便積極與臺南、臺中、高雄、屏東、金門地方政府合作,務求達到更深入、體貼的服務,發展出獨特的「健康共照雲」系統。

靈活因應疫情變化,滾動式修正共照雲服務

原本是為了打造數位醫療照護服務而發展的共照雲,參考了「雄健康」所建立的數位化照護服務內容,同樣使用LINE作為平台,目標同樣是為了解決偏鄉資源和人力不足的問題。沒想到今年五月,在傳染力更為強大的Omicron變異株的肆虐下,疫情擴散迅速,臺南市共照雲的發展也臨危受命,在短短五天之內將服務上線,主要協助民眾獲知疫情訊息、確認自身狀況,另外也提供下載居家隔離單、施打疫苗、申請補助等服務內容。在疫情猛烈的攻勢下,共照雲成為市府、醫療院所與民眾溝通、解惑的最佳橋樑,甚至做到AI快篩辨識服務,協助許多臺南偏鄉地區的民眾不需冒險接觸人群,線上就可以判斷是否確診,後續再由醫療人員介入協助,減少很多不必要的擔心和移動。

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photo credit:智慧城鄉計畫
臺南市衛生局長許以霖與先進醫資總經理黃兆聖。

同時,客服機器人,也在疫情期間提供了最佳輔助。在衛生局、先進醫資和醫療院所的共同努力之下,不斷地優化、精進客服機器人腳本。無論市民為確診者、居隔者、密切接觸者⋯⋯盡可能讓每一個人都能在機器人的服務中,找到問題的解答。臺南市衛生局長許以霖表示:「對抗疫情,臺南市的目標很明確,就是要讓就診人數維持在醫療量能之下。客服機器人的出現,減輕了醫護人員疲於接電話、回答民眾問題的瑣碎流程,更能專心在照顧中、重症患者,在疫情大爆發期間不至於崩潰,如此才能真正守住所有市民的健康。」

當然,疫情是一時的,市民的健康才是長久的,「健康共照雲」的目標,是希望可以透過民眾健康紀錄的數據化,成為日常自主照護的重要幫手。下一步,先進醫資希望能跨縣市留存健康資料,成為全國性的第一線照護服務。而這些數據,都將成為中央和地方政府參考的基準,以便未來做到精準打造各縣市的特色照護服務。

以人為本,發展城鄉均好的未來

在2025年即將邁入超高齡社會的前提下,如何幫助國人健康、安心地迎向老年,已是國家與全民必須面對的重大課題。與此同時,臺灣也是一個充滿創新能量、技術發展快速的地方,所以過去所面臨的困難,今日已可以透過科技來解決。

「智慧城鄉計畫」從2018年起,持續針對地方需求,鼓勵業者提出新興解決方案,在推動健康領域方面,不僅是智慧照護,包含遠距醫療、健康量測、智慧運動以及登革熱防治等,都秉持著以人為本的初心,以科技的力量來照顧臺灣這片土地上的每一個人,透過政府和企業攜手合作,協助地方數位轉型,並降低城鄉之間的落差,共同建立一個城鄉均好、全民均享的理想未來。

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