【小說】菲利普狄克《UBIK尤比克》選摘:梅里朋的電子訊號消失了,這傢伙已經不在地球上

【小說】菲利普狄克《UBIK尤比克》選摘:梅里朋的電子訊號消失了,這傢伙已經不在地球上
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我們想讓你知道的是

超能事務所老闆葛倫為了生意上的麻煩,前往瑞士的半活賓館諮詢妻子艾拉,因她正處於「半活中陰」態──死後冰凍,偶爾解凍接上儀器,可與活人溝通。接著葛倫拿下一筆大案子,要帶手下前往月球工作。這群人當中領頭的是窮哈哈的心靈偵探,喬.奇普。

文:菲利普.狄克(Philip K. Dick)

朋友,瘋狂大清倉,無噪電子尤比克大特賣。沒錯,我們把定價拋腦後了。

請注意:這批尤比克都只按指示使用過,敬請放心。

一九九二年六月五日凌晨三點半,紐約,朗西特事務所。太陽系頭號通靈師從紐約辦公室的定位地圖上消失。視訊電話隨即紛紛響起。過去兩個月以來,朗西特公司追丟了好幾個霍立斯底下的讀心師,再加上這一次,情況恐怕不妙。

「朗西特先生嗎?抱歉打擾你。」地圖室的夜班技師在視訊螢幕上看到葛倫.朗西特一頭亂髮的偌大腦袋時,緊張地咳嗽。「我們有個反超能師來訊。我看看放到哪裡去了。」他手忙腳亂尋找收訊息錄音機錄下的一疊錄音帶。「根據多恩小姐回報——你可能還記得她跟蹤他到猶他的綠河——」

朗西特睡意猶深,咬著牙說:「那是誰?我怎麼可能有心力去想哪個反超能師在跟蹤哪個通靈師或預知師。」他伸手耙過亂成一團的白髮。「廢話少說,又追丟了哪個霍立斯的手下?」

「S.道爾.梅里朋。」技師說。

「什麼?梅里朋也沒了?你開什麼玩笑。」

「我沒開玩笑。」技師信誓旦旦地說。「伊笛.多恩和另外兩名反超能師跟蹤他到一處叫做『多元情色連結體驗屋』的汽車旅館。那地方有六十個房間,去的多半是不想給人發現的生意人和他們的妓女。伊笛和她的同事判斷梅里朋應該暫時不會有什麼動靜,但為了保險起見,我們排了我們自己的通靈師——GG.愛許伍德去讀他的心思。愛許伍德發現梅里朋的心思不寧,所以也沒法做什麼。因此愛許伍德才會回到堪薩斯的托皮卡,目前他正在物色新人。」

朗西特這會兒清醒了些,他點了根菸,手支下巴鬱悶地坐著,這端的掃描回路煙霧裊繞。「你確定那個通靈師是梅里朋?好像從來沒有人知道他的長相,他一定是每個月都會換一次外貌。他的氣場怎麼樣?」

「我們派喬.奇普去體驗屋測試氣場強弱。據奇普說,他偵測到的靈量最高值是六十八點二單位,目前已知的通靈師當中,只有梅里朋能有這麼強的數值。」技師接著把話說完。「所以我們只找到梅里朋在地圖上的定位旗。現在,他——消——失——了。」

「有沒有在地板上或地圖背面找找看?」

「梅里朋的電子訊號消失了。這傢伙已經不在地球上了,或是說,據我們所知,他已經不在任何殖民世界上了。」

朗西特說:「我得找我過世的妻子問問。」

「現在是半夜,半活賓館都關了。」

「瑞士不一樣。」朗西特說,他咧出一個鬼臉似的微笑,彷彿某種令人厭惡的午夜汁液滲進了他老化的喉嚨。「晚安。」他掛斷電話。

賀伯特.旬海特.馮.福格桑身為「此生摯愛半活賓館」的老闆,自然永遠比員工更早上班。此刻冷颼颼的,大樓開始有人聲,一名看似神職人員的男子神情焦慮地等在接待櫃台前方,手上拿著一張探視單。他戴著近乎不透明的眼鏡,穿著虎斑花紋的皮草夾克搭配黃色尖頭鞋,顯然是趁假日來探訪親友。公開向半活人士致敬的復活節就快到了,人潮很快就會湧現。

「你好,先生。」賀伯特面帶親切的笑容說:「由我本人為您服務。」

「我要見的是一位年長女士。」男人說:「大概八十歲,個頭很瘦小,是我的祖母。」

「請稍候一會兒。」賀伯特回頭去找低溫貯存艙裡保存的第三○五四三九B號棺柩。

他找到相對的棺柩後,仔細檢視了上頭的提單。上頭標注著中陰身只剩下十五天。他心想,時間不多了,於是他反射性地將手持式大腦探測擴大器插入冰艙的透明塑膠外殼內,仔細調校,聆聽大腦活動的頻率。

擴音器穿來微弱的聲音:「……然後堤麗腳踝扭傷,我們都不覺得她的傷有可能痊癒,但是她好傻,竟然想馬上走路……」

賀伯特滿意了,他抽回擴大器,找來一個員工把三○五四三九B號棺柩放到面晤室,讓那名顧客和老婦人交談。

「你檢查過她的狀況了吧?」顧客邊付款邊問。

「我親自檢查過了。」賀伯特回答。「功能完全正常。」他踢踢幾個開關,然後往後退開。「復活節快樂,先生。」

「謝謝。」冰艙裡的棺柩冒著熱氣,顧客面對棺柩坐定。賀伯特按下耳機邊的按鈕,以堅定的語氣對麥克風說話。「佛蘿拉,親愛的,妳聽得見我的聲音嗎?我好像已經聽到妳的聲音了。佛蘿拉?」

等我死後,賀伯特心想,我會交代後人每世紀喚醒我一次。如此一來,我才可以觀察人類的命運。但相對的,對子孫來說,維護費用會是一筆可觀的支出,這點他再清楚不過了。他們遲早會反對,把他的屍體從冰艙裡拿出來埋葬——讓老天爺都看不下去。

「埋葬是野蠻的行為,」賀伯特嘟嚷出聲:「是原始文化未經演化的遺風。」

「說得沒錯,先生。」正在打字的女祕書附和老闆。

這時,面晤室裡,好幾具間隔擺放的棺柩前已有訪客正全神貫注地和親戚的中陰身溝通。這片景象祥和,這些忠誠的人經常來探訪親友,為他們捎來外界的訊息與新知,藉這些間歇性的腦部活動鼓舞陰鬱的半活者。重點是:他們會付錢給賀伯特,讓這所半活賓館獲利可觀。

「我爸爸似乎有點衰弱。」賀伯特聽到一名年輕人說:「我想請問你是否可以花點時間幫他檢查,感激不盡。」

「沒有問題。」賀伯特說。他陪著年輕人穿過面晤室來到對方父親面前。這具冰艙的提單顯示出剩餘時間只有短短幾天,這是大腦活動減緩的原因。儘管如此……他提高了大腦探測擴大器的強度,透過耳機,這名半活者的聲音稍微放大了一點。賀伯特心想,他就要走到盡頭了。他覺得,當兒子的顯然不想去看那張提單,甚至不想去知道他和終於要消失的父親之間還能有多少聯繫。於是賀伯特什麼話也沒說,只是安靜走開,讓兒子繼續去溝通。何苦告訴他這可能是他最後一次來到這裡呢?反正他很快就會知道。


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有人說如果有一天真的發生第三次世界大戰,那一定會發生在網路上。從近期的俄烏戰爭來看,除了使用傳統槍砲坦克,更值得注意的是雙方都派出大量IT駭客,攻擊對方的油水電重要基礎建設的伺服器、通訊設施,企圖阻斷即時資訊,藉此癱瘓敵方的民生設備運作。

事實上,一般駭客不會主動攻擊一個國家的基礎建設,大多是鎖定企業等級為目標,像是美國燃油管線營運公司,受到來自東歐的勒索病毒攻擊,被迫暫停營運同時還要支付新台幣1億4,000萬元的贖金,造成當地民眾恐慌,發生一波搶購燃油熱潮。

而臺灣因為政治戰略的因素,外部駭客總是虎視眈眈,想要癱瘓我國的民生關鍵基礎設施。過去幾年間臺灣每月平均受到2,000萬到4,000萬次外來攻擊,甚至懷疑一起大型惡意軟體攻擊,幕後的駭客是有國家力量在撐腰。

臺灣民生建設資安防禦迫在眉睫,ACW SOUTH沙崙基地扮演關鍵角色

身為島國的臺灣,電力、石油、天然氣及水利等資源設備,是供應國內經濟發展及民生需求的重要資產。面對各項能源設備資安的防護,我國經濟部長王美花過去就曾公開表示,「油電水等關鍵設施假使被破壞,後果不堪設想,所以資安是重要基本功,一定要發展做好防護措施。

身為國內首屈一指的「ACW SOUTH沙崙資安服務基地」(以下簡稱 ACW SOUTH資安基地),承接起重責大任,提供資安實驗場域,模擬攻防演訓及產品驗測服務;也會邀請資安服務廠商與工控營運業者到沙崙場域,進行實作的技術交流。

ACW SOUTH資安基地計畫團隊表示,「透過資安服務商與工控營運業者的交流分享,有助促進產業對於工控資安了解與場域運用;同時我們也會辦理工控資安等相關課程、研討會及交流會,鏈結資安與工控業者幫助雙方有更深入的技術合作。」

目前ACW SOUTH資安基地的「關鍵基礎設施工控場域」主要有「石化/化工、天然氣及變電所」三套系統,模擬五套攻擊劇本,協助相關基礎設備的管理者,在受到攻擊當下知道該如何反應,及早因應強化資安防禦實力。萬一遭遇偽造工作站監看數據、偽造命令操控電磁閥和空壓機、電驛傳輸通訊中斷等攻擊事件,就能立刻啟動應變流程。

走訪ACW SOUTH資安基地關鍵基礎設施,了解三大測試場域功能有多強

場域一、石化基礎設施
2020年臺灣兩大石化公司接連傳出資安攻擊事件,部分資訊系統感染勒索軟體病毒,造成加油站的支付系統停擺,導致消費者付款機制受到影響。

ACW SOUTH資安基地提供的化工模擬製程實體運作機櫃,是全台首座「石化/化工製程水位控制平台」,模擬情境為一般化工反應槽連續式循環水流水位控制,以水為循環流體模擬,可提供研究測試與訓練使用、自主開發攻防情境。來現場測試的業者,可透過視覺式監控介面與DCS收集現場監測儀表的即時資訊,做到收集完整數據紀錄及警報,具體測試資安防護設備與解決方案。

場域二、天然氣基礎設施
美國一家天然氣壓縮公司曾經受到勒索軟體攻擊,駭客透過魚叉式網釣攻擊入侵IT網路,再找機會滲透到OT網路,並在這兩個網路部署勒索軟體,導致人機介面、伺服器完全失能,公司業務被迫停擺兩天。

ACW SOUTH資安基地的儲槽氣體壓力監控系統,模擬情境為天然氣廠氣體儲槽壓力,使用空壓機模擬天然氣體,當氣體壓力高於或低於警報值時,系統畫面警示工作站主機,並同時記錄數據變化、警報和事件。

場域三、變電所基礎設施
2021年台電董事長說台電遭駭客攻擊幾乎每天發生;俄烏戰爭過程,俄羅斯駭客也曾嘗試對烏克蘭發電廠下手,利用資料破壞軟體發動攻擊,藉此癱瘓高壓變電所,讓烏克蘭當地無電可用。

電力系統無論在發電、輸電及配電的任一部分發生故障,都有可能影響整個供電系統異常,因此保護電驛的作用就在及早隔離故障,避免影響到後續的相關設備。ACW SOUTH資安基地的保護電驛監控系統採用IEC61850標準來進行網路通訊,可用來監視、記錄電驛突發事件,藉此模擬變電所遭受攻擊的危機處理。

要讓臺灣關鍵基礎設施免於駭客襲擊,可說是天方夜譚,但我們能做的是提升資安、強化防禦韌性,更有餘裕時間來防禦或補救攻擊。ACW SOUTH資安基地的關鍵基礎設施,目前打造了三大測試場域,擁有可實際演練的攻防腳本,並進行資安產品的驗測。

ACW SOUTH資安基地深知臺灣以製造業起家,尤其近年半導體領域成為舉世聞名的護國神山;另外因應全球淨零碳排議題,綠能也是前景可期的重要產業。因此在ACW SOUTH資安基地除了有關鍵基礎設施,還設計智慧製造、智慧綠能、半導體及物聯網等主題,可為相關業者做攻防演訓及產品驗測,有助提升我國整體資安防禦力。

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