【小說】菲利普狄克《UBIK尤比克》選摘:梅里朋的電子訊號消失了,這傢伙已經不在地球上

【小說】菲利普狄克《UBIK尤比克》選摘:梅里朋的電子訊號消失了,這傢伙已經不在地球上
Photo Credit: 圓神出版.書是活的 

我們想讓你知道的是

超能事務所老闆葛倫為了生意上的麻煩,前往瑞士的半活賓館諮詢妻子艾拉,因她正處於「半活中陰」態──死後冰凍,偶爾解凍接上儀器,可與活人溝通。接著葛倫拿下一筆大案子,要帶手下前往月球工作。這群人當中領頭的是窮哈哈的心靈偵探,喬.奇普。

文:菲利普.狄克(Philip K. Dick)

朋友,瘋狂大清倉,無噪電子尤比克大特賣。沒錯,我們把定價拋腦後了。

請注意:這批尤比克都只按指示使用過,敬請放心。

一九九二年六月五日凌晨三點半,紐約,朗西特事務所。太陽系頭號通靈師從紐約辦公室的定位地圖上消失。視訊電話隨即紛紛響起。過去兩個月以來,朗西特公司追丟了好幾個霍立斯底下的讀心師,再加上這一次,情況恐怕不妙。

「朗西特先生嗎?抱歉打擾你。」地圖室的夜班技師在視訊螢幕上看到葛倫.朗西特一頭亂髮的偌大腦袋時,緊張地咳嗽。「我們有個反超能師來訊。我看看放到哪裡去了。」他手忙腳亂尋找收訊息錄音機錄下的一疊錄音帶。「根據多恩小姐回報——你可能還記得她跟蹤他到猶他的綠河——」

朗西特睡意猶深,咬著牙說:「那是誰?我怎麼可能有心力去想哪個反超能師在跟蹤哪個通靈師或預知師。」他伸手耙過亂成一團的白髮。「廢話少說,又追丟了哪個霍立斯的手下?」

「S.道爾.梅里朋。」技師說。

「什麼?梅里朋也沒了?你開什麼玩笑。」

「我沒開玩笑。」技師信誓旦旦地說。「伊笛.多恩和另外兩名反超能師跟蹤他到一處叫做『多元情色連結體驗屋』的汽車旅館。那地方有六十個房間,去的多半是不想給人發現的生意人和他們的妓女。伊笛和她的同事判斷梅里朋應該暫時不會有什麼動靜,但為了保險起見,我們排了我們自己的通靈師——GG.愛許伍德去讀他的心思。愛許伍德發現梅里朋的心思不寧,所以也沒法做什麼。因此愛許伍德才會回到堪薩斯的托皮卡,目前他正在物色新人。」

朗西特這會兒清醒了些,他點了根菸,手支下巴鬱悶地坐著,這端的掃描回路煙霧裊繞。「你確定那個通靈師是梅里朋?好像從來沒有人知道他的長相,他一定是每個月都會換一次外貌。他的氣場怎麼樣?」

「我們派喬.奇普去體驗屋測試氣場強弱。據奇普說,他偵測到的靈量最高值是六十八點二單位,目前已知的通靈師當中,只有梅里朋能有這麼強的數值。」技師接著把話說完。「所以我們只找到梅里朋在地圖上的定位旗。現在,他——消——失——了。」

「有沒有在地板上或地圖背面找找看?」

「梅里朋的電子訊號消失了。這傢伙已經不在地球上了,或是說,據我們所知,他已經不在任何殖民世界上了。」

朗西特說:「我得找我過世的妻子問問。」

「現在是半夜,半活賓館都關了。」

「瑞士不一樣。」朗西特說,他咧出一個鬼臉似的微笑,彷彿某種令人厭惡的午夜汁液滲進了他老化的喉嚨。「晚安。」他掛斷電話。

賀伯特.旬海特.馮.福格桑身為「此生摯愛半活賓館」的老闆,自然永遠比員工更早上班。此刻冷颼颼的,大樓開始有人聲,一名看似神職人員的男子神情焦慮地等在接待櫃台前方,手上拿著一張探視單。他戴著近乎不透明的眼鏡,穿著虎斑花紋的皮草夾克搭配黃色尖頭鞋,顯然是趁假日來探訪親友。公開向半活人士致敬的復活節就快到了,人潮很快就會湧現。

「你好,先生。」賀伯特面帶親切的笑容說:「由我本人為您服務。」

「我要見的是一位年長女士。」男人說:「大概八十歲,個頭很瘦小,是我的祖母。」

「請稍候一會兒。」賀伯特回頭去找低溫貯存艙裡保存的第三○五四三九B號棺柩。

他找到相對的棺柩後,仔細檢視了上頭的提單。上頭標注著中陰身只剩下十五天。他心想,時間不多了,於是他反射性地將手持式大腦探測擴大器插入冰艙的透明塑膠外殼內,仔細調校,聆聽大腦活動的頻率。

擴音器穿來微弱的聲音:「……然後堤麗腳踝扭傷,我們都不覺得她的傷有可能痊癒,但是她好傻,竟然想馬上走路……」

賀伯特滿意了,他抽回擴大器,找來一個員工把三○五四三九B號棺柩放到面晤室,讓那名顧客和老婦人交談。

「你檢查過她的狀況了吧?」顧客邊付款邊問。

「我親自檢查過了。」賀伯特回答。「功能完全正常。」他踢踢幾個開關,然後往後退開。「復活節快樂,先生。」

「謝謝。」冰艙裡的棺柩冒著熱氣,顧客面對棺柩坐定。賀伯特按下耳機邊的按鈕,以堅定的語氣對麥克風說話。「佛蘿拉,親愛的,妳聽得見我的聲音嗎?我好像已經聽到妳的聲音了。佛蘿拉?」

等我死後,賀伯特心想,我會交代後人每世紀喚醒我一次。如此一來,我才可以觀察人類的命運。但相對的,對子孫來說,維護費用會是一筆可觀的支出,這點他再清楚不過了。他們遲早會反對,把他的屍體從冰艙裡拿出來埋葬——讓老天爺都看不下去。

「埋葬是野蠻的行為,」賀伯特嘟嚷出聲:「是原始文化未經演化的遺風。」

「說得沒錯,先生。」正在打字的女祕書附和老闆。

這時,面晤室裡,好幾具間隔擺放的棺柩前已有訪客正全神貫注地和親戚的中陰身溝通。這片景象祥和,這些忠誠的人經常來探訪親友,為他們捎來外界的訊息與新知,藉這些間歇性的腦部活動鼓舞陰鬱的半活者。重點是:他們會付錢給賀伯特,讓這所半活賓館獲利可觀。

「我爸爸似乎有點衰弱。」賀伯特聽到一名年輕人說:「我想請問你是否可以花點時間幫他檢查,感激不盡。」

「沒有問題。」賀伯特說。他陪著年輕人穿過面晤室來到對方父親面前。這具冰艙的提單顯示出剩餘時間只有短短幾天,這是大腦活動減緩的原因。儘管如此……他提高了大腦探測擴大器的強度,透過耳機,這名半活者的聲音稍微放大了一點。賀伯特心想,他就要走到盡頭了。他覺得,當兒子的顯然不想去看那張提單,甚至不想去知道他和終於要消失的父親之間還能有多少聯繫。於是賀伯特什麼話也沒說,只是安靜走開,讓兒子繼續去溝通。何苦告訴他這可能是他最後一次來到這裡呢?反正他很快就會知道。

一輛卡車來到半活賓館後方的裝卸平台前,兩個身穿淺藍色制服的男人跳下車,那身制服看來十分眼熟。賀伯特覺得那應該是亞特拉司星際艙運公司的人。他們要不是送來一具剛過世的中陰身,就是來帶走哪具已到期的。他悠哉地踱過去監督。怎知在這時,賀伯特的祕書打電話給他。「旬海特.馮.福格桑先生,對不起,打斷你的冥想。但有位顧客希望你能協助他喚醒親人。」祕書的聲音不甚自然。「這位顧客是葛倫.朗西特先生,遠從北美邦聯兼程趕來。」

一名有雙大手的長者踩著敏捷的步伐快速朝賀伯特走來。對方穿著彩色的免燙人造纖維西裝,繫著針織腰帶,打了一條浸染的紗布領帶。他的頭很大,宛如雄赳赳氣昂昂的公貓,溫暖但高度警戒的微凸圓眼往前看時,腦袋跟著略往前傾。朗西特臉上掛著職業性的友善表情,飛快地注視賀伯特一眼,但幾乎隨即挪開眼神,似乎已經把注意力放在即將來臨的事件上。

「艾拉還好嗎?」朗西特低沉的聲音隆隆響起,像是自帶擴音器似的。「隨時可以開啟談話嗎?她才二十歲,狀況應該比你我都好。」他輕聲地笑,但這笑聲缺乏實質意義。他總是面帶笑容,輕聲發笑,聲音低沉有力,但他沒有注意也不在乎任何人。露出笑容、負責點頭握手的都是他的身體,並非發自內心——他的心永遠疏離。他冷淡但貌似友善地推著賀伯特和他一起往前走,快步走回半活者——包括他妻子——的冰艙貯放處。

「朗西特先生,你好一陣子沒來了。」賀伯特說。他不記得朗西特太太提單上的任何資料,也不記得她還剩下多少半活的日子。

朗西特把大掌平貼在賀伯特的背上催促他,說:「這是重要的一刻,馮.福格桑。我們——也就是我的同事和我——從事的業務超越了尋常人理性的理解範圍。我目前不方便透露什麼,也可以說是我們目前陷入不好但也不是沒有出路的狀況中。我們沒有絕望,怎麼樣都不會絕望。艾拉在哪裡?」他停了下來,迅速瞥著四周。

「我會為你將她從低溫貯存艙帶到面晤室。」賀伯特說。訪客是不能進入冰艙貯存處的。「你有沒有帶編了號碼的探視單,朗西特先生?」

「該死的,沒有。」朗西特說。「我的探視單幾個月前弄丟了。但你知道我太太是誰,你能找到她的。艾拉.朗西特,二十歲左右,棕色頭髮和眼睛。」他不耐煩地四下張望。「你們把面晤室搬到哪裡去了?從前我還找得到的。」

「帶朗西特先生到面晤室去。」賀伯特這麼交代一名員工,此人正從他們身邊晃過去,為的是一窺世界知名反超能組織大老闆的真面目。

朗西特看了面晤室裡頭一眼,反感地說:「裡頭都是人。我不能和艾拉在那裡面說話。」他踩著大步跟在賀伯特身後——後者正走向半活賓館的檔案室。「馮.福格桑先生。」他快步超前,再次把大掌放在賀伯特的肩膀上;賀伯特感覺到強有力的手勁。「沒有更私密一點的空間嗎?朗西特事務所還不打算把我和我妻子艾拉的討論公諸於世。」

朗西特緊急語氣懾人,極具存在感,賀伯特不知不覺地喃喃說道:「我可以為你跟夫人準備一間我們的辦公室,朗西特先生。」賀伯特納悶猜想,究竟是什麼壓力迫使朗西特放下工作,大老遠地跑到此生摯愛半活賓館來「開啟」——按照朗西特自己粗魯的說法——他半活的妻子。一定是某種商業危機。最近,電視和新聞自動產生器上各種反超能組織的廣告如潮水般湧來,所有媒體在每個整點都會播放廣告,提醒觀眾維護自己的隱私。有陌生人在窺伺你嗎?你真的是獨自一個人嗎?這是針對通靈師的廣告……至於預知師呢,是不是有你素未謀面的人預知你的一舉一動?有沒有你不想見到,或不想邀請到家裡的人?停止焦慮吧,就近聯絡保己機構,我們會檢測你是否已成非法入侵的受害者,並按照你的指示,我們會反制這些入侵——一切只需微薄的花費。

「保己機構。」他喜歡這個既莊嚴又確切的用語。對此,他有親身經歷。兩年前,一名通靈師侵入他半活賓館某個職員的心靈,原因他一直不得而知。有可能是要監控半活者和訪客之間的私下對話;說不定是針對某個特定的半活者。總之,一名反超能組織的人員偵測到通靈師的氣場,並通知了他。在簽合約後,一名反超能師便進駐到半活賓館內。他們沒找到通靈師,但一如廣告上承諾,通靈師遭到反制,最後只能挫敗地離開。此生摯愛半活賓館如今不受任何超能的影響,為了確定將來一樣如此,反超能保己機構每個月會定期檢查他的公司。

「太感謝你了,馮.福格桑先生。」朗西特跟著賀伯特穿過職員辦公的外側辦公室,走進一間位於內側,空氣不流通,瀰漫著微縮文件氣味的辦公室。

當然,賀伯特不是沒有想過,我信任保己機構的說法,相信有通靈師侵入賓館,他們拿了一張偵測表給我看,當作證明。但說不定那是他們自己實驗室裡偽造出來的圖表。接著我又相信他們的說法,說通靈師離開了。通靈師來了又走,一下就讓我付了兩千保幣。保己機構會不會是詐騙集團?為了不見得存在的需求提供他們所謂的服務?

賀伯特心裡想著這些事,又朝檔案櫃的方向走過去。這次,朗西特沒跟過去,而是在一張簡單的椅子上扭動身體,讓自己龐大的身軀坐得舒服一點。朗西特嘆了一口氣,儘管朗西特總是表現出一副精力充沛的模樣,但賀伯特突然覺得這名壯碩的老人累了。

賀伯特下了結論:我猜,當你的人生活到了某個層次,你的行為必須有一定的方式。你不能表現出尋常人的弱點。朗西特的體內可能移植了十多個人造器官,取代了原有但失能的器官。他猜想,醫療科學提供了基礎架構,而其他的一切,則是由朗西特的意志主宰。我真想知道他幾歲了。現在靠外表已經看不出年齡,尤其是超過九十歲的人。

「比森小姐,」他指示自己的祕書:「找出艾拉.朗西特太太,把她的編號拿來給我。安排她到二A辦公室。」他在祕書面前坐下,趁比森小姐進行這個相對簡單工作——搜索葛倫.朗西特的妻子所在位置——的時候,捏起一點菲堡與特爺鼻菸自在享受。

書籍介紹

本文摘錄自《UBIK尤比克【這部小說無所不能,《銀翼殺手》菲利普.狄克傳世經典】》,寂寞出版

作者:菲利普.狄克(Philip K. Dick)
譯者:蘇瑩文

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《銀翼殺手》之後,菲利普.狄克又一殿堂神作

他的作品一再被改編,人稱好萊塢故事寶藏
《駭客任務》《全面啟動》《汪達幻視》都源出於他!

「科幻小說之魔」菲利普.狄克精心打造多重現實絕妙風味小說!

你所能想像的不確定,本書盡數展現!

這個年頭,人類已移民月球,心靈超能者是個日常行業,幾乎像是人資幹部,很多公司都需要他們。

超能事務所老闆葛倫為了生意上的麻煩,前往瑞士的半活賓館諮詢妻子艾拉,因她正處於「半活中陰」態——死後冰凍,偶爾解凍接上儀器,可與活人溝通。接著葛倫拿下一筆大案子,要帶手下前往月球工作。這群人當中領頭的是窮哈哈的心靈偵探,喬.奇普。

甫抵月球,一行人就中了埋伏,奇普等人帶著剩一口氣的老闆葛倫撤退,但怪事卻接連發生——周遭世界開始時光逆流:香菸過期、咖啡發霉、電話資料是幾年前的、銅板成了過時貨幣,僅存收藏價值。甚至同伴也快速衰老、乾枯死去,隊上新來的女孩,竟聲稱有能力回到過去改寫歷史?

然後,死去的老闆葛倫在一些詭異小地方顯靈,留言竟是:你們全死了,我還活著!!

不管如何,奇普必須設法前往這世界的葛倫葬禮,以尋找真正的答案。而顯靈的葛倫再次來訊催促:去找一罐尤比克噴霧劑,抵擋時光倒流就靠它,至少暫時可以……

隨書附:

  • 菲利普.狄克簽名印刷扉頁
  • 菲利普.狄克演講稿:如何建構一個不會在兩天後分崩離析的宇宙
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Photo Credit: 寂寞出版

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航




2022沙崙資安新秀大賽盛大登場!新世代「資蛛人」攜手產官學研,共編臺灣縝密資安網

2022沙崙資安新秀大賽盛大登場!新世代「資蛛人」攜手產官學研,共編臺灣縝密資安網
Photo Credit: ACW SOUTH沙崙資安服務基地

我們想讓你知道的是

日前2022第一屆沙崙資安新秀大賽決賽於臺灣資安館盛大舉行,跟著我們一起走入現場,掌握臺灣資安產業最新脈動,並進一步了解沙崙資安服務基地(以下簡稱:沙崙基地)為培育臺灣未來的資安新秀,注入了哪些巧思吧!

近年資通訊科技飛速發展,數位轉型在公私企業組織間早已形成浪潮,我國政府也在8月27日正式掛牌成立數位發展部,結合施行多年的「智慧國家方案」推動策略,展現落實數位轉型的十足決心。在全面發展數位基礎建設、資通訊技術時,如何應對新世代的資訊攻擊、抵擋駭客入侵也成為我們必須齊心面對的挑戰。

資安防護並非依靠單點施力就可輕鬆完成,而是需要軟硬體、產業、技術、人才的綜合支撐。就好比要鋪展一張綿密的防護網,若要保證能接下每一次的衝擊,需要依賴的不僅是排列有序、堅固牢靠的絲線,還需要專業的「資蛛人」居中操盤,運用專業的繩結與技術,強化整體防護網的韌性;倘若操作過程有任何不慎,都可能導致鬆脫,讓防護網出現漏洞、失去張力。因此無論硬體再堅固、防護技術再完備,若缺乏具備資安意識的操作人才,任何一小步的失誤仍可能讓整體資安防護功虧一簣。

2022沙崙資安新秀大賽:硬體支援、知識分享、產業嫁接,資源挹注育人才

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Photo Credit: ACW SOUTH沙崙資安服務基地

面對未來全新的資安挑戰,臺灣資安人才培育搖籃「 ACW SOUTH 沙崙資安服務基地」於八月中辦理「2022第一屆沙崙資安新秀大賽」,從人才育成的角度出發,延長黑客松(Hackathon)賽制的競賽時間以強化實作環節,並緊扣沙崙基地的資安推廣使命,採智慧製造、關鍵基礎設施、智慧綠能與跨領域資安應用作為四大競賽主題,期待藉此提攜臺灣年輕世代的資安新秀、強化產業防駭能力。如此專為「人才育成」量身打造的賽制,不只是創造大專校院生投入資安專題實作的機會,也企圖為臺灣的資安產業找尋創新可能。光在短短一個月的報名期間,就有17所大專校院,共計79位學生報名參加,共計33支隊伍提出研究專題參加初選,競爭相當激烈。

為了進一步養成選手的資安技術力,沙崙基地義不容辭地成為選手們的輔導擔當,投入豐富多樣的培育資源:初選入圍的20組隊伍不只能免費租借沙崙基地中超高規格的硬體設施與共創空間,還能優先參加沙崙基地辦理的資安實戰課程、工作坊與主題講座;在年底的成果發表會中,還會邀請臺灣業界的資安廠商參與,讓競賽隊伍不只獲得媒體露出機會,還能與產業實務對話交流,認識產業現況,甚至媒合進入資安產業,獲得工作或合作的珍貴機會。

如此豪華的培育資源更凸顯沙崙資安新秀大賽的特別之處,讓它從單純資安人才自我磨練、發光發熱的黑客松競賽,提升為拔擢資安新秀而舉辦的年度盛會!

資安新秀大賽現場報導:凝聚資安後起新秀,為臺灣注入產業新血

剛進入臺灣資安大會的會場,就看到滿滿的資安新秀們列席而坐,每個人皆摩拳擦掌準備決賽簡報。看著大家因為「沙崙資安新秀大賽」由臺灣北中南東齊聚一堂,為了爭取榮譽及獎勵,彼此競爭、腦力激盪的模樣,不禁令人熱血沸騰感到充滿希望,也深刻感受到沙崙基地對賽事舉辦及人才培育的用心。

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Photo Credit: ACW SOUTH沙崙資安服務基地

決賽共有20組學生團隊從初賽的33支隊伍中脫穎而出,團隊分別來自大同大學、中山大學、中正大學、成功大學、宜蘭大學、南臺科大、高科大、雲科大、嘉義大學、臺東大學、臺科大等11所大專校院,他們在決賽中透過專案簡報來決定到底獎落誰家。而正式競賽開始前,評審們也再三強調,所有決賽團隊的研究主題及概念橫跨多領域且都相當完整,不只想法新穎、也十分切合當今產業的痛點,無論最終是否從決賽中脫穎而出,都希望大家能把握沙崙基地提供的輔導資源,努力實踐專案構想,並在年底的成果展中呈現最棒的結果;來自產業的評審更迫不及待地拋出橄欖枝,願意在產業實務中對同學們伸出雙手,期待未來更多的合作機會。

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Photo Credit: ACW SOUTH沙崙資安服務基地

經過競爭激烈的簡報時間,當下不只驚嘆同學對於社會、產業細膩的觀察,也意識到原來資安與我們的日常其實距離這麼近,例如網頁防駭的主動偵測、通訊軟體訊息的AI辨識等,其實都是與生活密切關聯,但容易存在資安危害或漏洞的小地方。

既然是競賽,終究會決出勝負。本次「2022第一屆沙崙資安新秀大賽」最終分別由國立中山大學的「Starlight」以數獨資訊加密進行隱私保護的研究、國立宜蘭大學的「若『隱』若『線』」以AI動態無線頻譜的安全偵測系統榮獲佳作;國立臺東大學的「哩哪來臺東請你斟酌看」以AI針對資安入侵進行主動判斷並示警的研究榮獲第三名;國立臺灣科技大學的「K459」以工業物聯網之實體密罐系統的開發榮獲第二名;國立中山大學的「特洛伊獵手」以硬體木馬的設計及檢測榮獲第一名。

從得獎的組別也可以發現,今年沙崙資安新秀大賽的議題十分多元,從高度專業的產業面到平易近人的生活面都有所著墨,其中出題觀點與解題手法也令評審大為驚豔,期待年底成果發表會時,這些資安技術有進一步的實踐,未來更對臺灣的資安產業及日常生活帶來協助或補強。

打造全民數位韌性,從自我培力做起

當數位服務深入日常角落,資訊安全與你我的距離其實比你想像的還要接近。大至水廠電廠等國家民生基礎設施、提供資訊服務的民間企業;小至日常中滑滑臉書、撥打電話的舉動,都可能成為駭客攻擊的目標,資安危機甚至還會變換型態,愈來愈難以防範。

因此,沙崙基地培育人才、強化資安能量的使命,不只是影響國家長期發展的重要因子,也是影響「全民數位韌性」能否切實落地的關鍵因素。其實資訊安全的敏銳度、應用科技的數位力,是你我可以從生活中開始培養的,而沙崙基地展示了七大實作平台,透過互動展示與簡易圖說,讓民眾可以具體了解各種資安形式與威脅,如果對於數位發展有所遲疑、或是擔心面對突如其來的資安議題手足無措,不妨找天來沙崙基地晃晃,認識當前資安最新發展,培養與資安大賽選手們一樣敏銳的觀察力與資安意識。

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