老外新手爸爸看台灣傳統的育兒經

老外新手爸爸看台灣傳統的育兒經
Photo Credit: Randi Deuro CC BY SA 2.0
唸給你聽
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翻譯/Wendy Chang

我最近剛當上爸爸,老婆在這裡生了一個健康的寶寶,也剛好也給了我機會看看不同文化是如何帶小孩的。

一般來說,只要跟帶小孩有關的事情都有很多例行公事,需要細心呵護、愛心、親切和絕對的注意力。現代醫學已經決定了每個步驟應該如何執行,才能夠保障母親還有寶寶的安全,但是在這之外還有社會文化的層面:如何才能算是一個好父親/好母親?這時候文化差異就出現了,原本是好的用意也會變得很奇怪。

父母親的角色可以分為好幾個階段,從懷孕這件事開始就可以看出文化特質差異,我老婆是有著西方式思維的台灣人,當發現懷孕的時候,她決定一樣過她的生活,就和以前一樣,好像沒懷孕似的。所以即使他的肚子已經大得很明顯了,也一樣去運動、慢跑、爬山,她的想法是,當然在注意最基本醫學常識情況下,你才知道什麼是對自己最好的,畢竟我們又不是去爬聖母峰或是要去比奧運。現代醫學跟文化無關,或多或少都有這類照顧胎兒的哲學,只是有些跟當地的文化智慧不太一樣。

我老婆懷孕照樣運動,讓很多長輩紛紛「關心」她,從單純覺得驚奇到強烈反對、認為會傷害寶寶跟媽媽,各種意見都有。他們的態度是:年輕人,聽過來人的話,我們知道比較多,我們之前都是這樣做,講的好像經驗等於知識,我們從古老文化智慧中就可以懂得比幾十年前多,也就是看看奶奶怎麼做就會是做正確事情的一種方法,特別是完全忽略我們其實現在可以知道更好。

再來就是生完小孩後留在醫院這回事,我老婆和其他兩個新手媽媽一起住在一間病房中,他們整天都有家人陪伴,對台灣人來說很平常,也很好、可以受到很多照顧,但在歐美這並不常見,這是有原因的:因為照顧也是過猶不及,而新手爸爸們要不是一直注意他老婆就是會忙著回電話,常常會吵到同房的人。但大部分的時候他們都在睡覺,不管白天晚上都打呼打的超大聲,醫院的病房搖身一變成為音樂廳,同樣也讓房間裡其他人很難休息,當然這在哪裡都可能發生,但是在短短幾天內不斷的上演重複的戲碼,讓情況變得很不對勁。

對某些人來講我在「照顧的周不周全」這方面應該是不及格,晚上把老婆一個人留在醫院,白天有的時候也不在,大部分的事情她都自己完成,當然有的時候還是會有一 些麻煩或是疼痛什麼的,因為她是剖腹生產。但是她堅持什麼事情都盡量要自己來,維持她的自尊不想被當作是一個需要一直被照顧人,反正再不行也有護士在旁待命、給予協助。

產後媽媽需要好好休息,這是常識大家都知道,對吧?大大的錯了!隔壁床的新手媽媽從她剖腹完送進來後就被一堆親戚包圍,就在床邊一直講一直講一直講,我們幾乎從來沒聽過那位媽媽講話,應該是剛生完小孩累癱了。我覺得她需要稍稍逃離一下她那群善盡「家人責任」的親戚們。

最後就是新手媽媽離開醫院了。在台灣似乎有個傳統,只要你願意並付得起錢,出院就直接到坐月子中心,在那邊待上幾個禮拜,讓媽媽跟寶寶都可以得到最完善的照顧。寶寶會跟媽媽分開,由專業的護士專門照顧,而媽媽想的話,任何時候都可以看寶寶。父母們付錢以省掉許多早期當媽照顧小孩的麻煩。坐月子中心是門蠻好的生意。

我認識幾個有在坐月子中心待過的年輕媽媽,他們跟我說在那段時間他們不是忙著餵寶寶,就是在豪華舒適的房間裡無聊,她們的老公支付高額的費用也在那邊過夜,被認為「好老公」是因為他們沒有躲掉花費或是麻煩,讓老婆在生產完後舒服地靜養。

我一直很疑惑為什麼我老婆在生完三天後就出院,而且完全不用去坐月子中心,也許是因為她在懷孕時就一直運動保持著好身材?還是她只是單純地想要在寶寶剛出生的幾周內,每天跟寶寶待在一起,可以讓自己保持年輕,對小孩子的成長也可以一直保持著樂觀正面的態度。

算一下好了,哪個比較划算?自己照顧小孩、自信的媽媽、不花錢;還是把小孩給其他人照顧、「被寵的媽媽」、超花錢,哪個好?

在臺灣新生兒家庭還有一個文化因素影響很深,新手媽媽往往會遇到非常傳統的婆婆,叫他們遵守一些老掉牙的規範,像是不能洗頭、不能淋浴、只能穿某些衣服、吃某些食物。

對思想比較現代的人來說這真的很令人反感,反感的原因不只是因為這跟衛生保健背道而馳,也是因為新手媽媽在老公的「勸說」之下,去做這些沒道理甚至有點愚蠢的事。這些習俗在那個還沒有吹風機、沐浴乳的時代,或許還是很有用的,但是現代社會我們都依賴高科技還有先進的知識,比那些所謂的「老祖宗的智慧」來的有用多了。我很高興我老婆一回到家就馬上先洗澡。

傳統深厚的文化如台灣的儒家文化會回顧過去,尋找行動的指引、一代一代傳下來的建議作法,老祖宗的智慧告訴我們遇到這種情況,怎麼做比較好,這就好像基因一代一代遺傳下來,而這些「智慧之語」就像基因一樣。我不能否認有些東西值得大家注意,但是在採取時還是要謹慎、參考現代的知識。

總而言之,是深厚文化的問題,在台灣有許許多多的「規矩」,是時候該調整一下想法,從文化到理性層面都需要參考科學去改變,這樣也許可以刪掉一些陋習。

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