《血與土》:結束美國奴役制悲劇的最終關鍵因素,來自小羅斯福總統的恐懼

《血與土》:結束美國奴役制悲劇的最終關鍵因素,來自小羅斯福總統的恐懼
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我們想讓你知道的是

本書作者凱文・貝爾斯(Kevin Bales)是現代奴隸領域的專家,為了撰寫本書,他費時七年,拜訪了遭到軍閥戰火肆虐的剛果錫礦場、孟加拉南方的養蝦場、迦納的金礦場,在巴西被非法暴力集團濫墾的熱帶雨林,透過對倖存者、廢奴工作者的親自訪問與各種調查,記錄下非法的人口販賣、奴役、性侵、詐欺的慘狀,同時思考解決之道。

在瓦利卡萊外等待襲擊我們的反叛部隊在幾天後回到了他們的營地。這讓我們得以溜到另一個地點,靠近民兵控制的鈳鉭鐵礦和錫石礦。在當地人權社會運動者的帶領下,我們來到一所被毀壞的學校,我與那些成功逃離礦區的年輕人聊了聊。他們告訴我,奴役的威脅來自於兩者,武裝團體和當地酋長。正如一名男子所解釋的:「他們總是需要工人。」

因為部落首領控制著大部分土地,他繼續說:「當他們需要更多的勞動力時,他們會憑空捏造對人們的指控。你可能在村莊裡走過,或穿過他們的土地,你可能帶了一些來賣的東西,但突然你被抓起來,被指控為偷竊,說你欠別人錢,或說你來自反叛組織。沒有人知道法律是什麼,那我們如何為自己辯護?這種情況一直在發生!」

這些逃跑的奴隸說,人們被逮捕並不只是被送進礦場。另一個年輕人解釋說:「有個部落首領決定要挖一個大魚塘,所以他與當地民兵隊長達成協議。隊長負責逮捕人們,說這些人犯了一些罪行,然後把他們賣給酋長以『工作抵消』他們的罰款。」商人也是這樣買工人的。正如有個人說:「商人會付錢給警察,讓他們抓人,然後判他們三到六個月的工作。但是一旦他們到了礦場上,他們就屬於商人,商人就不允許他們離開。」

他繼續說:「任何事件都可以作為逮捕人的藉口。就在這裡的北部,一具屍體在森林中被發現。當屍體被發現時,周圍的人都被逮捕了,甚至有一整個家庭的人都被逮捕。當地行政長官下令,每個家庭成員都被罰款五十美元,於是每個人都必須為當地老闆挖一個魚塘。然後警察接手了這個案子,他們再次逮捕了整個家庭,共有十七人,對他們的罰款更多。警察要他們進行了十天的苦工,然後再把他們還給了當地的行政長官。所有這些逮捕行動都是在當地酋長的合謀下進行的,他們要嘛從錢中抽成,要嘛從勞動中抽成。

另一個逃跑的奴隸加了進來,激動地喊道:「首領有份!領袖有份!民兵有份!我們卻什麼都沒有得到!你可以繳納罰款,但還是會被送去礦場,被迫工作!」

我問這些人是否需要任何證據才能逮捕。「不,」一個人說,「不需要證據,不需要任何紙本文件,甚至不需要任何證詞,就可以抓人。在附近的比西阿礦(Bisie mine)中有很多人被用這樣的方式限制住,我想有一半以上都是。有些甚至是從遙遠的城鎮被送過來的。」

由於曾在礦區工作過,這些人深深地了解到「勞役償債式奴役」是如何運作的:「罰款或債務通常為一百美元或更多。但在礦場上,債務被重新計算為你必須挖掘和供應的礦石之噸數。當你在工地上時,你吃的任何食物、你使用的任何工具,還有其他任何東西,都會加到債務和你得挖的礦石噸數上。礦石的噸數取決於老闆,以及從地下挖出礦石的難易程度。」

這些年輕人明白,罰款和債務只是奴役更多工人的一個詭計,這個花招的目的是讓工人相信有一天他們可能可以還清債務並離開。其中一個人是這樣解釋的:「一旦你到了礦場,在這種情況下,你就是老闆的奴隸了。許多人被帶到那裡,然後死於疾病或坍方,而你的家人甚至不知道你已經死了。你就這樣消失了。礦工的命運從這種子虛無有的債務開始,接下來的十到十五年都得做老闆的奴隸。」

在二十世紀初的阿拉巴馬州也是一樣,被奴役的礦工也經常失蹤;正如研究美國勞役償債式奴役的作家道格拉斯・布萊克蒙(Douglas Blackmon)所寫的那樣,「當罪犯在礦坑下被殺時,公司人員有時不會花時間埋葬他們,而是把他們的屍體扔進附近發著紅光的焦爐裡。」

勞役償債式奴役也是算帳和恐嚇的好辦法。剛果的一個年輕人解釋說:「比方說,有人欠我錢,但不想付錢。我去找酋長,酋長把他抓起來,然後把他送到礦上挖礦石。我從他挖到的礦石中抽成,酋長抽成,開礦的人也抽成。欠我錢的人什麼也得不到,他可能最後會在那裡待上好幾年。」

勞役償債式奴役以同樣的方式被用來恐嚇美國深南方的黑人人口。布萊克蒙給出了阿拉巴馬州一個郡在「重罪犯」被賣到礦上時列出的「罪行」 :「有二十四名挖煤的黑人因為使用『淫穢語言』……十三人因出售威士忌、五人因『違反』與白人雇主的合約、七人因流浪、二人因『日落後出售棉花』,這是一項為防止黑人農民將作物賣給白人業主以外的人而通過的法規……四十六人因攜帶隱藏的武器、三人因為是私生子,十九人因賭博,二十四人因說了虛藉口(在作物季節結束前離開白人農民的工作)。」

只要對白人說髒話,甚至靠近白人,就能把黑人送進礦坑。男子和一些婦女因任何被認為威脅到權威的行為而被逮捕。在阿拉巴馬州的那個郡,種族主義的暴力表現令人不寒而慄,甚至還有八名男子的罪行被列為「未提供」。

一方面,看到歷史如何重演令人沮喪,但另一方面,美國深南方和今天剛果的奴役問題的相似之處有助於我們的理解。今天,美國南部不再有大規模的假合法奴役。幸運的是,我們可以從美國人如何結束這個殘酷的制度,學到有哪些教訓可以幫助剛果人結束他們今天的勞役償債式奴役。

成功的捷徑就是比美國政府在十九世紀末和二十世紀初所表現出的更大的決心。南方國會議員對侵犯「州權」的抵制,還有美國大公司對農奴制的精心掩蓋,以及人們總是相信非裔美國人有罪的偏見,意味著那些揭露這種奴隸制的人被排擠,他們的故事受到掩蓋。幾十年來,司法部的政策是對奴隸問題睜一隻眼、閉一隻眼,讓當地法官來審理任何浮上社會的案件,而這些法官往往也是犯罪的幫兇。


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