《接單人生》:APP駕駛有開不完的車、載不完的客,甚至不得不「邊開邊上」

《接單人生》:APP駕駛有開不完的車、載不完的客,甚至不得不「邊開邊上」
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我們想讓你知道的是

本書敘述了接單過活、靠零工經濟維生的故事,也檢視了這種新興經濟運動中的成本、效益和社會衝擊,內容引人同情、深具省思,揭露零工經濟是「最低工資+最具危險」的工作,更是19世紀勞工的千禧版本。

文:亞莉珊卓・拉弗奈爾(Alexandrea J. Ravenelle)

開不完的車,載不完的客

即使駕駛有辦法避免與乘客衝突,但開車這項職業還是有一定的風險。譬如必須久坐,還有因為餐點平價又容易停車的地方不好找,所以飲食較不健康等等。有好幾位駕駛都表示,他們從事載客服務後,由於活動得少,健康也開始出了問題,如體重上升、關節疼痛等等。

舉例來說,54歲的賴瑞在加入Uber前是競技跑者,他說:「我以前每週都會很激烈地訓練六七天,但開車工作讓我的狀況變得很糟。運動完以後,我的腿會很緊繃,但又得出門去載客,即使腳很痛,還是得在車裡坐上八小時,實在很難維持下去。」

除了上述問題外,醫界也曾提出所謂的「計程車症候群」(taxicab syndrome),意指排尿障礙、生育力異常、尿路結石、膀胱癌和尿道感染等等,與平時會開車的民眾相比,這些健康問題比較容易發生在職業駕駛身上,起因就是沒辦法隨時上廁所。多數計程車司機對此難題都不陌生,但對APP駕駛而言,這項挑戰又特別艱鉅。

根據規定,傳統計程車司機的駕駛範圍僅限於紐約市的五大區,以及郊區的西徹斯特郡和拿索郡(Nassau County),如果目的地超出這個範圍,可以拒絕載客。相較之下,Uber則沒有這項限制,所以雖然長途客或許不是太常見,但確實有駕駛曾開車長征,把乘客從賓州斯克蘭頓(Scranton)載到紐約水牛城(Buffalo),也有人從加州聖塔芭芭拉開到帕羅奧圖(Palo Alto)。

截至2018年初,創下最遠記錄的是從維吉尼亞州威廉斯堡(Williamsburg)到紐約布魯克林的「殘酷路途,將近640公里,耗時7小時42分鐘」,車資是294.09美元。如果把回程也算在內的話,總共是15.5個鐘頭,再加上32美元的油資和過路費,駕駛時薪大約是9美元。

多虧了2.75倍的加乘費率(也就是原價的將近三倍),前跑者賴瑞有一次從紐約市下城開到賓州郊區,就賺了700美元。

這趟路雖然只有140多公里,但他多半都卡在車陣中。「我當時已經在荷蘭隧道(Holland Tunnel)東側了,」他說,「但一大堆車要進隧道,塞得很嚴重,那天紐新捷運(PATH)沒有行駛,所以大家一定都開車,總之車子真的很多,從克里斯多弗街(Christopher Street)到荷蘭隧道就花了一個半小時。一路上我都在想:天啊!希望這位老兄不要取消。因為我知道可以大賺一筆,而且他也只能跟我一起等,所以哪裡也去不了。」賴瑞對於那次的收入很是感激,反觀就讀紐約市立大學(City University of New York)的阿莫德則因為怕上課遲到,所以得在課堂開始前的兩小時就停止載客。

除了長途客以外,UberPOOL和LyftLine的興起也可能導致駕駛沒辦法用洗手間。這兩種服務基本上就像「快速公車」一樣,駕駛會在多個上下車地點接送數位乘客。這樣的載客模式獲譽為環境救星,號稱可以「改善交通,並減少汽油用量及廢氣排放。」然而,把多趟行程合併在一起,卻也會把時間拉得很長。譬如就曾有駕駛開了「將近一小時,在舊金山各處繞了超過15公里,並停了九次讓乘客上下車。」

長途旅程有利提升載客時間與收入,讓駕駛不必停在路邊,或是無酬地開車到處繞,但休息的機會也會因此減少。此外,在車上已經有乘客的情況下,駕駛就不能拒絕LyftLine或UberPOOL的叫車要求,所以又更無法控制工作時長。傳統計程車司機讓客人下車後,可以馬上熄滅空車燈號,但APP駕駛一旦遇上「公車型共乘」,就非得開到所有人都抵達目的地後才能下班。在2017年8月,Uber推出了長途通知功能,在路途的預估時間達45分鐘以上時發出警示訊息,讓駕駛決定是否要接受,不過這項工具仍未解決POOL服務的問題。

再者,長途開車也可能導致駕駛只能到洗手間管制特別嚴格的地方上廁所,有時就算跟商家買了東西也還是不能借。歐貝克表示,找不到洗手間的問題從他成為Uber駕駛的那天起就一直存在,「我第一天回家後,就立刻跟我太太說:天啊!我要上廁所。」

即使有洗手間可用,也不一定找得到停車位。「就算想上廁所,車也不能亂停啊!」歐貝克說,「我當然可以找咖啡店,問題是不一定有位子,所以我得付停車費,等到找好車位停好後,才能去用廁所,但有時候洗手間又不外借。」許多商店和餐廳都會張貼顯眼的「廁所僅供顧客使用」標示,不過星巴克因為店面眾多而且較沒有這方面的限制,所以經常有人稱為「城市公廁」。話雖如此,該公司的政策授權經理決定哪些人能使用店內的洗手間,再加上星巴克算是比較高價位的咖啡店,所以如果不到較為富裕的社區,大概也很難找。「有一次我去星巴克,跟他們說我會買咖啡,就讓我上個廁所吧!結果有些人就一直說不行,」他說,「我把錢包,把錢都拿出來了,我說:請給我咖啡好嗎?我需要用洗手間。但他們還是拒絕。」

「在曼哈頓真的太困難了,」歐貝克解釋道,「所以我都會想說再半個小時後就要休息,開去布魯克林隨便找間加油站就能上,加油站最棒了。」

非常時期的非常手段「邊開邊上」


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