八個積非成是的「錯誤」單字:「Nickname」的由來是意外弄錯了拼法?

八個積非成是的「錯誤」單字:「Nickname」的由來是意外弄錯了拼法?
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英文是國際的共通語言,除了被廣泛地運用在各式各樣的領域外,每個單字更是各自擁有不同的起源。不過,你知道有些英文單字其實是因為人們一開始的理解錯誤,最後積非成是而產生的嗎?本文整理出幾個因為錯誤所發展出的英文單字,並介紹其演變的故事。

Apron 圍裙

Apron這個單字源自於法文,中世紀(Middle Ages)時法文的圍裙拼作naperon,英語系國家一開始便借用其拼法,以napron來傳達圍裙的意思。一般英文句子裡使用名詞時,前方會加上冠詞(a/an),而以圍裙這個單字來說就是用a napron表示。

然而,英文母語者平常講話時卻因為太過於順口,總是會無意中把a napron說成an apron,久而久之便形成現在我們習慣的拼法。

Culprit 罪犯

在法國中世紀的法庭上,若被告(culprit)始終不認罪,檢察官(prosecutor)就會向被告說「Culpable, prest d’averrer nostre bille」,意思是「此人有罪,準備進行起訴程序」。

但是因為這段話實在太過冗長,所以法庭的紀錄經常會簡寫成cul. prit.。之後在淺移默化下,人們便直接把縮寫中間分隔的句點移除,產生我們熟悉的culprit,用以表示「罪犯;肇事者」

Expediate 迅速執行

Expediate的意思是「加快;迅速執行」,起源於17世紀。英國政治家(politician)埃德溫・桑迪斯爵士(Sir Edwin Sandys)在撰寫文章時,意外地創造了這個字。

後人推測他當時想要拼出的英文單字應該是expedite,結果竟然意外拼錯。而這樣的小錯誤,也因此對後世造成極大影響。雖然目前幾乎所有字典都已經將這個單字更正成expedite,但仍有許多人會習慣使用expediate,形成兩個單字並存的有趣情況。

Nickname 綽號

中古英文(Middle English)裡的eke代表「也」或「此外」的意思,因此,若以中古英文的規則來表達次要或非官方(unofficial)的名字,就會使用ekename來表示。

但是,ekename前方加上冠詞的型態an ekename卻在傳入英語系國家時意外弄錯了拼法,導致大家以為a nekename才是正確說法,而nekename最終又在陰錯陽差下逐漸演變成a nickname,並衍伸出「綽號」的含義。

Pea 豌豆

豌豆在中古英文裡原先被稱作pease,但因為字尾存在s音,許多人經常會把這個單數詞(singular word)誤認成複數(plural),而不是使用 pease 正確的複數型態pesen。

為了解決大家的誤會和困擾,專家、學者們經過討論後達成共識(reach a consensus),決定創造全新的名詞作為豌豆的單數型態,因此有了現今大家熟悉的pea這個單字。

Sneeze 打噴嚏

Sneeze最初並不是以s開頭,而是令人意想不到的字母f。整個單字最原始的拼法應該是fneze。不過在古英文(Old English)裡,由於小寫的f與小寫字母s的變體(variation)ſ外觀非常相似,因此人們經常搞混它們,之後也就把fneze最開頭的f錯認成s。

而隨著錯誤的發生愈來愈頻繁(frequent),大家也逐漸遺忘了最初的拼法,改用sneeze來代表打噴嚏的英文單字。

Tornado 龍捲風

Tornado源自於西班牙文單字tronada,表示大雷雨的意思。然而隨著時間的推移,人們開始習慣把tronada開頭的r和o兩者對調,創造出現今大家廣泛使用的tornado。

語言學(linguistics)專家後來也將這種聲音反轉的獨特過程命名為音位變換(metathesis),例如birrd轉換成bird(鳥)及 beorht變成bright(明亮)都是屬於音位變換的現象。

Umpire 裁判

Umpire最初的拼法為noumpere,是借用自法文單字nompere的外來語(loanword),字尾的-pere在法文裡則是表示相等的,因此,nompere便代表比賽中立場必須最公正(just/fair)的裁判。

由於在競賽場合經常會有需要大聲呼叫裁判的情況,noumpree這個詞便在人聲嘈雜導致聽不清楚發音的情況下逐漸演變為oumpere,最後又經過長時間的推移,形成現今人人熟知的umpire。

以上就是VoiceTube為大家精心整理的錯誤英文,相信大家看完後,對英文這個有趣的語言也有了更深入的認識。日後在學習新的英文單字時,不妨也嘗試搜尋字詞背後是否有耐人尋味的演變故事,或許會有更多驚人的發現。

本文經VoiceTube看影片學英語授權刊登,原文刊載於此

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責任編輯:溫偉軒
核稿編輯:翁世航


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BMW i智慧電能生活圈, 給你最便利與智慧的未來生活

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我們想讓你知道的是

「電動車」毫無疑問的成為當前汽車市場最夯的話題與名詞,無論豪華抑或平價汽車品牌皆推出代表各自電動世代的最新電動車款。身為全球豪華汽車品牌領導者BMW,如何再次於此嶄新的電動世代再次領先?【BMW i 智慧電能生活圈】,是BMW端出的秘密武器。

接軌嶄新的電動世代,BMW直接為用車者描繪最便利的生活願景,名為「BMW i智慧電能生活圈」,從用車者的使用情境思考,無論是家中、工作場域、外出旅途與目的地等,都是「BMW i智慧電能生活圈」中相當重要的電量補充站點,規劃的多種電量補充方式包含【BMW家用充電】、【BMW目的地充電】、【BMW i高速充電站】等,讓車主可以輕鬆擁抱BMW電動車所帶來的嶄新電動生活。

【BMW家用充電】

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【BMW目的地充電】

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*BMW i 高速充電網官方資訊

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BMW i智慧電能生活圈從實用性思考 有效破除里程焦慮

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註一:需專人到府評估安裝可行性
註二:WLTP測試規範下所測得之數據
註三:BMW iX xDrive50車款。
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