【小說】《非法入境》選摘:海中孤船的眾人該如何面對來勢洶洶的致命瘟疫?

【小說】《非法入境》選摘:海中孤船的眾人該如何面對來勢洶洶的致命瘟疫?
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狹窄封閉的船艙、稀缺的醫療設備與藥物、一個接一個從床位上消失的乘客……海中孤船的眾人該如何面對來勢洶洶的致命瘟疫,以及隱藏在暗處窺伺的殘忍凶手?眼看航程還不到一半,他們能如願抵達新世界嗎?

文:梅格.蒙德爾(Meg Mundell)

克明利

在愛爾蘭同齡人中,也算個頭嬌小的克明利,是最晚登船的乘客之一。他緊貼著媽媽,隨著隊伍從碼頭上兩條鐵鏈之間緩慢地向前移動。又舊又髒的外套、一個寬厚的肩背和一個女人香香的臀部,從四面八方將他緊緊困住其中。鐵鏈之外的碼頭水泥地,筆直切入到下方的河水中。鼻孔中全是混合了河面濕氣和人類體味的怪味。

人群之中還有其他孩童,年幼的不是緊抓著玩偶就是父母的手,年紀稍大的則時不時挪挪背包,打打哈欠。船殼上畫著一個紅色星星,還有一個陌生的詞語:穩固號。頭頂上,密密麻麻的桅杆和船帆挺向陰暗的天空,可要容納這麼多人,船身似乎太過窄小。克明利想起他在都伯林的一個火車站看到的魔術表演,那個旅客從口中不斷抽出沒完沒了的圍巾,不過,現在這裡的情況正好相反。這艘小船,真能吞下他們全部的人?

因空間侷促、規定嚴格,行李箱全塞在甲板之下,每個人只能帶一件隨身行李袋,袋中裝著必需品和小件的貴重物品。每個孩子只能帶一樣玩具,至於通訊設備則全部禁帶。不過,每個人倒是可以戴一只舊式手錶或封閉式遊戲機,但不能有接收器或接口,任何能連接上網路的零件都不行。媽媽告訴他,這都是為了保護個人隱私,以防人多嘴雜,四處散布八卦。今天早上,守衛掃瞄了所有人,包括孩童,搜出了兩臺通訊裝置,並且當著它們愁眉苦臉的主人面前,摔在圓石地板上摔個粉碎,其他人都假裝沒看見。

英格蘭人率先登船。舷梯上,一個穿著兵工廠足球俱樂部運動服的大個頭男人絆了一下,單膝跪地。等在下方碼頭上的蘇格蘭人和愛爾蘭人見狀舉臂歡呼,彷彿是在為他加油,又好像不是。男人掙扎起身時,又撞到前方的黑衣女子,女子手上的白盒子被撞得飛過鐵鏈,落進底下的河水中,附近的人紛紛垂眼去看那是什麼東西。

穿著喪衣的女子一手按在臉頰上,好似牙疼得厲害。

克明利成了一個犀利的觀察家。他看見渾濁的河水中,有個東西從白盒中漂浮出來,原來是一塊精緻的蛋糕,就像蛋糕店櫥窗中那些有粉紅旋渦的淡色麵包墩子。海浪嘩啦嘩啦的打了一個嗝,蛋糕霎時不見蹤影,只留下幾個悲悽的泡泡。現在沒人笑得出來了,紛紛掉轉視線,好似看不下去那塊蛋糕的命運,黑衣女子呆立在舷梯上,她丈夫抓著她的手臂,輕輕地拉她上了船。

接下來登船的是蘇格蘭人。他們通過最後一道旋轉柵門,轉身向碼頭上的親朋好友揮手道別。距離有些遠,再加上口罩,看不出他們的表情,更別提嘴脣了,但留在碼頭上的人,倒是傷心欲絕。他們擦著眼淚、互相擁抱;也有人站得直挺挺的,一副道別只是小事一樁的模樣。更遠處,在一排警察之外,有幾個抗議示威人士搖著標語牌。克明利好不容易讀出:船老鼠、逃兵!旅行帶來麻煩,封鎖邊界!

他們即將離去的這座城巿,並不是他們的家。在路障和老磚屋之外,利物浦拔地而起,他們只是路過這個地方而已。能來到這裡,真是漫漫長路。他們在都伯林要通過一道道的面談,回答沒完沒了的問題,媽媽遞交上他們的基因譜、體檢記錄和智力報告。他們上了跑步機跑步,做了針刺反應測試,測了視力和聽力(他的聽力自然沒合格,不過媽媽拿著他的血紅蛋白報告和文獻資料據理以爭,他才勉強過關)。他們碰觸了自己的腳趾,對著管子吹氣,做了虹膜掃瞄,配戴監視器好幾個星期。在候船處的這幾天,又做了一些藥物測試和採樣,包括棉籤唾液採集、皮屑採集、吞藥丸,還有害得他頭暈的一針。他們要對著袋子咳嗽,將小便尿進容器中,甚至拉屎,這項任務可不簡單。

現在,終於要啟航了。克明利隨著最後一批乘客緩緩上船,只感到好疲累,好想知道他們睡覺的船艙在哪兒。他腦海中浮現一扇圓形舷窗、柔軟的床和一面播放影片的螢幕。餐桌上放著兩套餐具,盤子裡有成堆的烤肉(從真的牛隻上割下的真肉),還有馬鈴薯和醬汁。餐後還有精緻可口的蛋糕,就像剛才沒頂的那塊。像樣的蛋糕甚少出現在餐桌上,他一定要抓住機會吃掉三塊。

媽媽扯著他的手臂,母子倆穿過最後一道旋轉柵門,來到向上傾斜而去的登船舷梯。媽媽抬起右腳踏上舷梯,以求好運降臨,克明利照著做。他們跨過船身與碼頭之間的灰綠色水道。一個銀髮紅頰的男人向他們抬手行禮,他制服的袖口和肩處都有金色穗帶,克明利抬手回禮,那個人必定就是船長。

甲板上的空氣鹹鹹的,還有濕繩子的氣味,整個氣氛也截然不同。登船的乘客都彷彿丟了魂,有些人擠到鐵鏈邊呆望著陸地,好像感到後悔,渴望再回到岸上,又好像有珍貴的事物遺留在那邊。

現在的碼頭近乎空蕩,只剩下幾個警察、工人,以及被攔阻下來不能登船的人。船和碼頭之間的距離太寬,無法跳躍過去,船舷就像城堡的城牆,被寬闊的護城河包圍著。舷梯收了回來,克明利對著被留在下方碼頭的遺物揮了揮手,結果引來幾個陌生人也向他招招手,還有幾個人仰著頭好似在叫喊,但距離太遠,猜不出戴著口罩的他們在喊什麼。

碼頭工人將最後一批貨物扔了上來,引起一陣騷動:甲板震動、人人紛紛轉頭,抬手指了出去。克明利仰頭,跟著騷動找到了它的源頭。碼頭墩臺側邊,從陸地看不到的盲點處,有一道大大的紅色閃電符號,它有一棟房子的高度,濕濕亮亮的,延伸到水面之上。


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