Omicron已經流感化了嗎?達成群體免疫我們就自由了吧?從公衛角度簡答COVID-19疑問

Omicron已經流感化了嗎?達成群體免疫我們就自由了吧?從公衛角度簡答COVID-19疑問
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台灣確診人口比例開始追上世界上其他的「第四季」國家,但隨著自己感染的風險大幅提高,焦慮反而減少,因為未知減少了。但從公衛的角度來看,我們真的可以從此放心「與病毒共存」了嗎?

文:麟左馬

兩年前開始的COVID-19,是一場沒有人想要續訂的疫情。事與願違,全球疫情堂然進入第四季,隨時可能迎來第五季。台灣遺世獨立,跳過第一季和第二季,直接從第三季末尾打開第四季。

如果說第一季是疫情爆發、醫療系統崩潰,台灣閃過了。第二季是病毒變種、死傷慘重、人人都有認識症狀明顯的確診者,人類束手無策,台灣又閃過了。第三季是疫苗叩市、全球最大人體實驗上線、產能與現貨成為戰略物資。台灣險險閃過,還歷經一個短期且死傷甚少的小型感染期,順勢衝高疫苗施打率,直接領第四季門票。

第四季終於上線,在疫苗和疫情之間,測試人類行為在實況下的總體病態。歐洲人幾乎放棄口罩和封城後,台灣才用疫苗覆蓋率已高達八成之姿,迎來真正的疫情爆發。

沒有什麼疫情爆發會溫柔緩進,但直到別人第四季播到第三集後才開播第一集,死傷就少,也有機會不讓醫療系統崩潰。公衛決策的最後一道防線,基本上就是不讓醫療系統崩潰。這對醫療產業長期的人才吸引力有極高的影響,無論是短期、中期、長期,醫療降載都是公衛決策的重中之重。

第四季,確診人口比例開始追上世界上其他的第四季國家。隨著自己感染的風險大幅提高,焦慮反而減少,因為未知減少了。有人從個人健康來看,有人從經濟來看、有人從流行病學來看,不如我從公衛來看。雖然我不是公衛博士,但學位論文寫了公衛題目。

真正公衛職業的人已經操勞太久,怕是沒有時間寫點什麼,麟左馬這種研究公衛題目的政治哲學研究者,從政策建議面來說說。

Q1:COVID-19不是已經流感化了嗎?

根據全球統計,Omicron重症率跟致死率低的原因,可能不只是病毒侵入肺臟的能力不如前幾個主流病株,還因為是在第三季的疫苗施打後才開始流行。

只從細胞感染機制來看,Omicron雖然肺部感染力較低,但若無第三季後的疫苗抗體保護,放到第二季,致死人口總數可能直逼Delta。現況是COVID-19還沒有達到流感化的程度,人類感染COVID-19的比例和流感還有很大差距。流感化是一個心理期待,不是既成事實。

我們不應該抱持流感化這個防疫心態,也不應該宣傳這個概念。

Q2:快點達成群體免疫我們就自由了吧?

難點在於COVID-19的突變速度極快。導致它相較於流感的主要威脅——疫情發展的不確定性高、疫苗期效可能較低(Omicron的感染力證明目前主流疫苗的病毒中和力,沒有完全追上這個主流病株的變異)。

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Photo Credit: Reuters / 達志影像

感染人類以世紀計的流感,主流病株至今只有ABC三種;而COVID-19大流行不到兩年,主流病株已超過四種。人類的科學一直還在奮力追趕這隻病毒,而且還沒追上。如果不幸在把希臘字母用完後,一個叫Xerox或Zelda的突變病株,離疫苗開發時期的Alpha到Delta基因序夠遠,不只突破性感染,還殺傷力加強,不排除捲土重來的第五季,和第二季一樣慘烈,或甚更淒厲。

病毒突變速度異常迅速,是群體免疫還不適用於COVID-19的主因。

Q3:台灣確診人數都快追上世界了,入境幹嘛還要隔離?

台灣已知的大流行,只有Omicron病株。最致命的病株Delta沒有過境內大流行,境內也還沒有驗出國外其他新病株。

開放國境的前提,至少是對已知嚴重病株有防護力,例如疫苗完整施打比例評估。而這個評估的方法很有可能是根據感染率×重症率≤醫療系統負載能力的一半。否則光是被COVID-19排擠掉醫療資源的慢性病患,就足以讓醫療延誤的死亡率大於疫情的死亡率。

入境隔離,不是為了清零,而是為了避免引入新風險。

Q4:Omicron不是重症率跟致死率很低嗎?不然交給天擇?

戰爭中的死亡,戰場上軍人死亡人數往往不及失去庇護、飲水污染、誤觸地雷的平民。疫情當中的損失也遠不只是染疫的個人健康和生命。公衛決策不可能只根據傳染病學的Rt值來判斷,還需要計算系統中有無資源排擠、系統短中長負載量等各種實況。

實況當中,最難估算的是人類行為。台灣人在疫情第一季非常訝於歐美的口罩的排斥。但第三季初期,台灣人有疫苗也不打,到出現小型爆發潮,才一湧而上搶排疫苗,同時還接受認知戰,排斥主流疫苗。第四季初期,搶購第三季隨處可得的快篩,都不是理性行為,不容易預測。

台灣還有一個和世界都不相同的醫療場景:過分便宜的健保、過勞嚴重的醫護。

本土病例新增76死創單日新高(2)
Photo Credit: 中央社

當我們喜孜孜地喊出「台灣醫療No.1」的時候,不容易念及,這幾乎完全是壓榨醫護而來。在疫情大爆發的時刻,由於人力平時就已經緊繃,台灣醫療體系的彈性其實遠小於世界上大多數健全的醫療體系。加上便宜健保養出的大量長期慢性病患跟逛醫院的求診行為,如果用相同的醫療需索態度(例如發燒就跑急診)來使用醫療體系,崩潰會來得很快。

我們能做的,就是不要一廂情願認為它已經流感化、得一次就像超級瑪莉吃了無敵星星、自己有抗體之後就一味支持全面恢復疫情前常態。其他人的命也是命,那些傷口感染需要截肢,但因為院內感染而不得不手術延期的人,不是染病而死,卻也得死。

另外,一般而言,如果你有辦法選擇在哪個時間自行前往急診室,你就不需要使用急診資源。

思考愉快。

本文經方格子授權轉載,原文發表於此

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航


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