逆齡神藥:強健的體魄

逆齡神藥:強健的體魄
Photo Credit: AP/ 達志影像

我們想讓你知道的是

那如果我已經到達花甲之年,一切已成定局,身體機能已經在走下坡,運動還有果效嗎?

文:吳家亮(香港中文大學通識教育基礎課程講師)
圖:香港電台

對於一些談不上喜歡運動的人,只會在有需要時——結婚前、夏天來臨前——才會動一下,把礙眼的肚腩略略收減。我們也知道「日日運動身體好」的大道理,但就是怎樣也提不起勁來。如果你跟我一樣,都是這類人,就千萬不要錯過港台最新一集的外購科普節目《逆齡神藥》,讓它嘗試說服你運動可帶來意想不到的好處。我已經被說服了,你呢?

四肢發達,頭腦就簡單?

首先,運動能強化你的腦袋。我們經常以為鍛鍊腦袋就只能做些智能活動,像是看篇科普文章、玩玩Wordle。但最新的科學研究發現,運動也是良方。科學家把一班8至9歳的小朋友分成兩組,一組參與體能活動,另一組則作為對照。九個月後,他們的腦部發展竟然有著明顯的差異。

經常運動的小孩不論在記憶力和執行力都比對照組顯著好一些。一般我們把玩樂跟讀書放在對立面,但實情並非如此,讓小朋友到公園運動一番可幫助他們的學業表現。因此,四肢發達,頭腦才不簡單!

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運動能帶來意想不到的好處,在防止失智、治療抑鬱和癌症都有幫助。

逆轉衰老,腦細胞再生?

當小孩子長大成人,腦部發育看似完成,那我們還有以運動來提升腦力的需要嗎?

研究發現,當人養成了運動的習慣,而血管狀態又保持理想時,他們的腦袋到年老的時候大多仍很健康,腦細胞之間不會形成異常的類澱粉蛋白質(Amyloid),那便不會發展成阿茲海默症(Alzheimer’s disease)。

大家要知道,這些失智症(Dementia)並不是突如其來地出現,而是經過長達二三十年的累積發展。假如你不想在年老的時候被偷走記憶和活動能力,那現在就是時候開始以運動來好好預防了。

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假如你能夠每天抽三十分鐘到公園走走,已經算是運動了

那如果我已經到達花甲之年,一切已成定局,身體機能已經在走下坡,運動還有果效嗎?

科學家把一批長者帶進健身房,把他們分成兩組進行研究。研究歷時一年,第一組需要每週進行數次帶氧步行運動,第二組則在運動教練指導下進行一些輕鬆的伸展運動。

研究結果讓人相當驚訝。第一組的長者不但能維持他們的認知能力,運動竟然能把他們的海馬體(Hippocampus)體積在一年內增加了2%!海馬體跟我們的短期和長期記憶相關,原本會從五十歲開始慢慢縮小,但運動竟然能逆轉這種看似必然的老化,顛覆了我們一直以來的認知。

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一週幾次的帶氧運動讓長者的海馬體體積在一年內增加了2%!

逆轉腦齡是奇迹還是有迹可尋?科學家嘗試從運動的生物化學機制找出答案。運動時,細胞會釋出一系列的神經化學物質,包括多巴胺(Dopamine)、血清素(Serotonin)、去甲腎上腺素(Noradrenaline)、腦源性神經營養因子(Brain derived neurotrophic factors,簡稱BDNF)等。BDNF尤其值得關注,它是一種生長因子,促進腦細胞的增生,以致海馬體的體積增大。

運動不但會讓神經細胞增多,科學家還發現,運動還會增加神經細胞之間的聯繫,亦會增加腦部的血液供應。這對於記憶和認知能力都有莫大裨益。

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運動能讓我們的腦袋沐浴在神經化學物質中。

治療抑鬱,抗頑疾亦得?

除此以外,運動還能預防和治療抑鬱和焦慮。運動時所釋出的神經化學物質正是絕佳的抗抑鬱藥。還有研究發現,當病人以運動配合抗抑鬱藥療程時,能把治療時間顯著縮短,八星期的療效已等同單單服藥十二個星期的效果。

更神奇的是,運動對癌症治療也是相當有效。我們一般認為,患上癌症,需要進行電療化療,身體已經疲累不堪,何不把握時間休息一下?但研究卻發現,運動能減少噁心和神經損傷的副作用。它亦能讓化療藥運行全身,並減低其對主要器官的毒性。副作用的減輕讓醫生能為病人處方更多的化療藥,讓他們能更有效地打擊癌細胞。

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Photo Credit:Reuters/達志影像

再者,運動能增強我們的免疫系統。身體會大量釋放自然殺手細胞(Natural killer cells),直接把癌細胞吞噬,連隱藏著的癌細胞也能消滅得一乾二淨。身體也會釋放大量細胞因子(Cytokine)。通過人體細胞實驗,科學家發現這些細胞因子能有效抑制癌細胞的增生。

說了那麼久,究竟怎樣才算是運動?是否一定要大汗淋漓才可以?其實並不,持之以恆比進行高強度運動更為重要。假如你能夠每天抽三十分鐘到公園走走,那已經能帶來上文所述的好處了。大家快坐言起行吧!

〔播出時間:2022年6月7日(二),晚上11時〕

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責任編輯:Alvin
核稿編輯:Alex


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近年因應地球暖化加劇、極端氣候衝擊,各國政府陸續喊出2050年淨零碳排的目標;歐盟宣布將於明年開徵碳稅,歐洲數國及美國加州宣布未來要禁用油車,日本預計發行千億美元的綠色債券用來推動能源轉型,台灣政府也在今年3月正式公布2050淨零排放路徑,預計陸續投入新台幣9,000億元,與產業界共同朝著減碳目標努力。

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Photo Credit:王道銀行

2019年,在瑞典曾有結合碳排放量與金融產品的先例,一家名為Doconomy的金融新創公司和萬事達卡(Mastercard)合作推出「DO Black卡」,這是全球第一張以「碳足跡」做為刷卡額度的信用卡,相較一般信用卡是以「金錢」做為信用額度單位,「DO Black卡」則以「個人消費的二氧化碳排放量」做為刷卡消費上限,每筆消費都會透過奧蘭指數(Aland Index)的運算技術,算出碳排放量,當刷卡產生的碳排放量達到當月上限時,就不能再刷卡了。

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